Geschichte & Kultur

Die Schlacht am Java-Meer im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht am Java-Meer fand am 27. Februar 1942 statt und war ein frühes Seegefecht des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) im Pazifik. Mit dem Beginn der Kämpfe in Niederländisch-Ostindien versuchten die alliierten Streitkräfte, sich zu vereinen, um den japanischen Vormarsch nach Süden in Richtung Australien zu verlangsamen. Dies führte dazu, dass eine kombinierte amerikanische, britische, niederländische und australische Flotte gebildet wurde, um Java zu schützen. Ende Februar setzte die Eastern Strike Force dieser Flotte unter der Führung von Konteradmiral Karel Doorman die herannahenden Japaner in der Java-See ein.

In der daraus resultierenden Verlobung griff Doorman die Japaner hartnäckig an, erwies sich jedoch als unfähig, ihren Vormarsch aufzuhalten. Die Schlacht endete mit dem Verlust der Leichtkreuzer HNLMS De Ruyter und Java sowie dem Tod von Doorman. Nach den Kämpfen flohen die verbleibenden alliierten Schiffe. Die meisten wurden kurze Zeit später in getrennten Aktionen zerstört.

Hintergrund

Anfang 1942. als die Japaner durch Niederländisch-Ostindien rasch nach Süden vordrangen, versuchten die Alliierten, Java zu verteidigen, um die malaiische Barriere zu halten. Die alliierten Marineeinheiten konzentrierten sich unter dem einheitlichen Kommando, das als Amerikanisch-Britisch-Niederländisch-Australisch (ABDA) bekannt ist, und wurden zwischen Stützpunkten in Tandjong Priok (Batavia) im Westen und Surabaya im Osten aufgeteilt. Unter der Aufsicht des niederländischen Vizeadmirals Conrad Helfrich waren die ABDA-Streitkräfte zahlenmäßig stark unterlegen und für den bevorstehenden Kampf in einem schlechten Zustand. Um die Insel einzunehmen, bildeten die Japaner zwei große Invasionsflotten.

Militärhistorisches Zentrum der US-Armee / Wikimedia Commons / Public Domain

Japanisch gesichtet

Von Jolo auf den Philippinen aus wurde die japanische Ostinvasionsflotte am 25. Februar von ABDA-Flugzeugen entdeckt. Dies führte dazu, dass Helfrich am nächsten Tag die Eastern Strike Force von Konteradmiral Karel Doorman in Surabaya mit mehreren Schiffen der Royal Navy verstärkte. Bei ihrer Ankunft hielt Doorman ein Treffen mit seinen Kapitänen ab, um die bevorstehende Kampagne zu besprechen. Abends bestand Doorman aus zwei schweren Kreuzern (USS Houston und HMS Exeter ), drei leichten Kreuzern (HNLMS De Ruyter , HNLMS Java und HMAS Perth ) sowie drei britischen, zwei niederländischen und vier amerikanischen Zerstörern der Division 58 Zerstörer.

Doormans Schiffe, die die Nordküste von Java und Madura fegten, konnten die Japaner nicht finden und wandten sich nach Surabaya. Ein kurzes Stück nördlich bewegte sich die japanische Invasionstruppe, geschützt von zwei schweren Kreuzern ( Nachi und Haguro ), zwei leichten Kreuzern ( Naka und Jintsu ) und 14 Zerstörern, langsam unter Konteradmiral Takeo Takagi in Richtung Surabaya. Am 27. Februar um 13:57 Uhr lokalisierte ein niederländisches Pfadfinderflugzeug die Japaner ungefähr 50 Meilen nördlich des Hafens. Als der niederländische Admiral, dessen Schiffe in den Hafen einfuhren, diesen Bericht erhielt, kehrte er den Kurs um, um die Schlacht zu suchen.

ABDA Commander

  • Konteradmiral Karel Portier
  • Zwei schwere Kreuzer
  • Drei leichte Kreuzer
  • Neun Zerstörer

Japanische Kommandanten

  • Konteradmiral Takeo Takagi
  • Konteradmiral Shoji Nishimura
  • Zwei schwere Kreuzer
  • Zwei leichte Kreuzer
  • 14 Zerstörer

Die Schlacht beginnt

Doormans erschöpfte Besatzungen segelten nach Norden und bereiteten sich darauf vor, die Japaner zu treffen . Doorman wehte mit seiner Flagge von De Ruyter aus und setzte seine Schiffe in drei Kolonnen ein, wobei seine Zerstörer die Kreuzer flankierten. Um 15:30 Uhr zwang ein japanischer Luftangriff die ABDA-Flotte zur Zerstreuung. Gegen 16 Uhr entdeckte Jintsu die neu formierten ABDA-Schiffe im Süden. Jintsus Kolonne drehte sich mit vier Zerstörern um und eröffnete die Schlacht um 16:16 Uhr, als die japanischen schweren Kreuzer und zusätzliche Zerstörer zur Unterstützung auftauchten. Als beide Seiten Feuer austauschten, schloss Konteradmiral Shoji Nishimuras Zerstörerdivision 4 und startete einen Torpedoangriff.

Exeter deaktiviert

Gegen 17 Uhr trafen alliierte Flugzeuge die japanischen Transporte, erzielten jedoch keine Treffer. Zur gleichen Zeit befahl Takagi seinen Schiffen, sich dem Feind zu nähern, da er das Gefühl hatte, dass die Schlacht zu nahe an den Transportern vorbeizog. Portier gab einen ähnlichen Befehl und die Reichweite zwischen den Flotten wurde enger. Als sich die Kämpfe verschärften, schlug Nachi Exeter mit einer 8-Zoll-Granate, die die meisten Schiffskessel außer Betrieb setzte und Verwirrung in der ABDA-Linie verursachte. Doorman wurde schwer beschädigt und befahl Exeter , mit dem Zerstörer HNLMS Witte de With als Eskorte nach Surabaya zurückzukehren .

Die Seiten schließen sich

Kurz darauf wurde der Zerstörer HNLMS Kortenaer von einem japanischen Typ 93 „Long Lance“ -Torpedo versenkt. Doorman, seine Flotte in Unordnung, brach den Kampf um die Reorganisation ab. Takagi, der glaubte, die Schlacht sei gewonnen, befahl seinen Transportern, nach Süden in Richtung Surabaya abzubiegen. Gegen 17.45 Uhr wurde die Aktion erneuert, als sich die Flotte von Doorman wieder den Japanern zuwandte. Als Doorman feststellte, dass Takagi sein T überquerte, befahl er seinen Zerstörern, die sich nähernden japanischen leichten Kreuzer und Zerstörer anzugreifen. In der daraus resultierenden Aktion wurde der Zerstörer Asagumo verkrüppelt und die HMS Electra sank.

Wiederholte Angriffe

Um 5:50 Uhr schwang Doorman seine Kolonne nach Südosten und befahl den amerikanischen Zerstörern. seinen Rückzug zu decken. Als Reaktion auf diesen Angriff und besorgt über Minen richtete Takagi seine Streitkräfte kurz vor Sonnenuntergang nach Norden. Doorman wollte nicht nachgeben und dampfte in die Dunkelheit, bevor er einen weiteren Streik gegen die Japaner plante. Doorman wandte sich nach Nordosten und dann nach Nordwesten und hoffte, um Takagis Schiffe herumschwingen zu können, um die Transporte zu erreichen. In Erwartung dessen und bestätigt durch Sichtungen von Spotter-Flugzeugen waren die Japaner in der Lage, die ABDA-Schiffe zu treffen, als sie um 19:20 Uhr wieder auftauchten

Nach einem kurzen Austausch von Feuer und Torpedos trennten sich die beiden Flotten wieder, und Doorman brachte seine Schiffe an Land entlang der Küste von Java, um die Japaner zu umkreisen. Gegen 21 Uhr trennten sich die vier amerikanischen Zerstörer, ohne Torpedos und mit wenig Treibstoff, und kehrten nach Surabaya zurück. In der nächsten Stunde verlor Doorman seine letzten beiden Zerstörer, als die HMS Jupiter von einer niederländischen Mine versenkt wurde und die HMS Encounter abgesetzt wurde, um Überlebende aus Kortenaer aufzunehmen .

Ein letzter Zusammenstoß

Doorman segelte mit seinen vier verbliebenen Kreuzern weiter nach Norden und wurde um 23:02 Uhr von Aussichtspunkten an Bord von Nachi entdeckt. Als die Schiffe anfingen, Feuer auszutauschen, feuerten Nachi und Haguro Torpedos. Einer aus Haguro schlug De Ruyter um 23.32 Uhr tödlich , explodierte eines seiner Magazine und tötete Doorman. Java wurde zwei Minuten später von einem von Nachis Torpedos getroffen und sank. Houston und Perth folgten Doormans letzten Befehlen und flohen aus der Szene, ohne anzuhalten, um Überlebende aufzunehmen.

Nachwirkungen

Die Schlacht am Java-Meer war ein durchschlagender Sieg für die Japaner und beendete effektiv den bedeutenden Seewiderstand der ABDA-Streitkräfte. Am 28. Februar begann Takagis Invasionstruppe, Truppen 40 Meilen westlich von Surabaya in Kragan zu landen. Bei den Kämpfen verlor Doorman zwei leichte Kreuzer und drei Zerstörer. Ein schwerer Kreuzer wurde schwer beschädigt und rund 2.300 Menschen wurden getötet. Japanische Verluste zählten einen schwer beschädigten Zerstörer und einen anderen mit mäßigem Schaden.

Kaiserliche japanische Marine; Dieses Foto wurde 1943 von den US-Streitkräften auf Attu Island, Alaska, aufgenommen und wurde zum US-Marinefoto NH 91772 des US-Marinekommandos für Geschichte und Kulturerbe / Wikimedia Commons / Public Domain

Obwohl er besiegt wurde, ist die siebenstündige Schlacht am Java-Meer ein Beweis für Doormans Entschlossenheit, die Insel um jeden Preis zu verteidigen. Viele der verbleibenden Einheiten seiner Flotte wurden später in der Schlacht an der Sundastraße (28. Februar / 1. März) und der zweiten Schlacht am Java-Meer (1. März) zerstört. Viele der Wracks dieser Schiffe, die in der Schlacht am Java-Meer und den nachfolgenden Aktionen verloren gingen, wurden durch illegale Bergungsoperationen zerstört .

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