Geschichte & Kultur

Die Schlacht um die Falklandinseln – Erster Weltkrieg

Die Schlacht um die Falklandinseln wurde im Ersten Weltkrieg (1914-1918) ausgetragen. Die Staffeln wurden am 8. Dezember 1914 vor den Falklandinseln im Südatlantik eingesetzt. Nach seinem beeindruckenden Sieg über die Briten in der Schlacht von Coronel am 1. November 1914 wandte Admiral Graf Maximilian von Spee das deutsche Ostasiengeschwader für Valparaiso in Chile ab. Bei der Einfahrt in den Hafen war von Spee nach internationalem Recht gezwungen, nach vierundzwanzig Stunden abzureisen, und zog zunächst nach Mas Afuera, bevor er nach Bahia San Quintin fuhr. Bei der Beurteilung der Situation seines Geschwaders stellte von Spee fest, dass die Hälfte seiner Munition verbraucht war und dass Kohle knapp war. In Richtung Süden nahm das ostasiatische Geschwader Kurs auf Kap Hoorn und machte sich auf den Weg nach Deutschland.

Britische Kommandanten

  • Vizeadmiral Doveton Sturdee
  • 2 Schlachtkreuzer
  • 3 Panzerkreuzer
  • 2 leichte Kreuzer

Deutsche Kommandanten

  • Admiral Graf Maximilian von Spee
  • 2 Panzerkreuzer
  • 3 leichte Kreuzer

Kräfte in Bewegung

Von Spee machte auf Picton Island vor Feuerland eine Pause, verteilte Kohle und erlaubte seinen Männern, an Land zu gehen, um zu jagen. Von Spee verließ Picton mit den Panzerkreuzern SMS Scharnhorst und SMS Gneisenau , den Leichtkreuzern SMS Dresden , SMS Leipzig und SMS Nürnberg sowie drei Handelsschiffen und plante, die britische Basis in Port Stanley auf den Falklandinseln zu überfallen, als er nach Norden zog. In Großbritannien führte die Niederlage bei Coronel zu einer raschen Reaktion, als der Erste Seelord Sir John Fisher ein Geschwader zusammenstellte, das sich auf die Schlachtkreuzer HMS Invincible und HMS Inflexible konzentrierte , um mit von Spee fertig zu werden.

Das britische Geschwader, das sich an den Abrolhos Rocks traf, wurde von einem Rivalen von Fisher, Vizeadmiral Doveton Sturdee, angeführt und bestand aus den beiden Schlachtkreuzern, den Panzerkreuzern HMS Carnarvon , HMS Cornwall und HMS Kent sowie den Leichtkreuzern HMS Bristol und HMS Glasgow . Sie segelten zu den Falklandinseln, kamen am 7. Dezember an und fuhren in den Hafen von Port Stanley ein. Während das Geschwader zur Reparatur zurücktrat, patrouillierte der bewaffnete Handelskreuzer Mazedonien im Hafen. Weitere Unterstützung leistete das alte Schlachtschiff HMS Canopus, das im Hafen zur Verwendung als Kanonenbatterie geerdet worden war.

von Spee zerstört

Als Spee am nächsten Morgen ankam, schickte er Gneisenau und Nürnberg , um den Hafen zu erkunden. Als sie sich näherten, wurden sie von einem Feuer von Canopus überrascht, das von einem Hügel weitgehend verborgen war. Hätte Spee zu diesem Zeitpunkt seinen Angriff forciert, hätte er möglicherweise einen Sieg errungen, als Sturdees Schiffe abkühlten und schlecht auf den Kampf vorbereitet waren. Als von Spee bemerkte, dass er schwer erschossen war, brach er ab und machte sich gegen 10:00 Uhr auf den Weg ins offene Wasser. Sturdee schickte Kent , um die Deutschen aufzuspüren, und befahl seinen Schiffen, Dampf zu machen und sich auf die Suche zu machen.

Obwohl von Spee einen Vorsprung von 24 Kilometern hatte, konnte Sturdee die überlegene Geschwindigkeit seiner Schlachtkreuzer nutzen, um die müden deutschen Schiffe herunterzulaufen. Gegen 1:00 Uhr eröffneten die Briten am Ende der deutschen Linie das Feuer auf Leipzig . Zwanzig Minuten später wandte sich von Spee, als er merkte, dass er nicht entkommen konnte, um die Briten mit Scharnhorst und Gneisenau in Verbindung zu bringen, in der Hoffnung, seinen leichten Kreuzern Zeit zur Flucht zu geben. Von Spee nutzte den Wind, der dazu führte, dass der Trichterrauch der britischen Schiffe die Deutschen verdunkelte, und gelang es, Invincible zu schlagen . Obwohl mehrmals getroffen, war der Schaden aufgrund der schweren Panzerung des Schiffes gering.

Von Spee wandte sich ab und versuchte erneut zu fliehen. Sturdee löste drei seiner Kreuzer ab, um Nürnberg und Leipzig zu verfolgen, und drängte auf den Angriff auf Scharnhorst und Gneisenau . Die Schlachtkreuzer feuerten volle Breitseiten ab und schlugen auf die beiden deutschen Schiffe ein. Um sich zu wehren, versuchte von Spee, die Reichweite zu schließen, aber ohne Erfolg. Scharnhorst wurde außer Gefecht gesetzt und sank um 4:17 Uhr mit von Spee an Bord. Gneisenau folgte kurze Zeit später und sank um 6:02 Uhr. Während die schweren Schiffe einnehmend waren, Kent gelang es läuft nach unten und zerstören Nürnberg , während Cornwall und Glasgow aus fertig Leipzig .

Nachwirkungen der Schlacht

Als das Feuer aufhörte, gelang es nur Dresden , aus dem Gebiet zu fliehen. Der leichte Kreuzer entging den Briten drei Monate lang, bevor er sich am 14. März 1915 endgültig von den Juan Fernández-Inseln ergab. Für die Besatzung von Glasgow , einem der wenigen überlebenden britischen Schiffe, die in Coronel gekämpft hatten, war der Sieg auf den Falklandinseln besonders süß . Mit der Zerstörung des Ostasiengeschwaders von Spee wurde die Razzia des Handels durch Kriegsschiffe der Kaiserlichen Marine effektiv beendet. Bei den Kämpfen erlitt das Geschwader von Sturdee zehn Tote und 19 Verwundete. Für von Spee wurden 1.817 Menschen getötet, darunter der Admiral und seine beiden Söhne sowie vier Schiffe. Außerdem wurden 215 deutsche Seeleute (meist aus Gneisenau ) gerettet und gefangen genommen.

Quellen

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