Geschichte & Kultur

Schlacht um die Falaise-Tasche – Zweiter Weltkrieg

Die Schlacht um die Falaise-Tasche wurde vom 12. bis 21. August 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1944) ausgetragen. Nach den Landungen der Alliierten in der Normandie im Juni 1944 und dem anschließenden Ausbruch aus dem Brückenkopf befanden sich die deutschen Streitkräfte in der Region bald fast in einer Tasche südlich von Falaise. Über mehrere Tage hinweg führten deutsche Truppen verzweifelte Gegenangriffe durch, um nach Osten auszubrechen. Während es einigen gelang zu fliehen, taten sie dies oft auf Kosten ihrer schweren Ausrüstung. Rund 40.000-50.000 Deutsche wurden von den Alliierten gefangen genommen. Mit dem Zusammenbruch der deutschen Position in der Normandie konnten die alliierten Streitkräfte nach Osten rennen und Paris befreien.

Hintergrund

Die alliierten Truppen landeten am 6. Juni 1944 in der Normandie und kämpften sich an Land. In den nächsten Wochen arbeiteten sie daran, ihre Position zu festigen und den Brückenkopf zu erweitern. Dies führte dazu, dass die Streitkräfte der ersten US-Armee von Generalleutnant Omar Bradley nach Westen drängten und die Cotentin-Halbinsel und Cherbourg sicherten, während die britische zweite und erste kanadische Armee einen langwierigen Kampf um die Stadt Caen führten .

Es war Feldmarschall Bernard Montgomery, der alliierte Bodenkommandant, der hoffte, den Großteil der deutschen Stärke an das östliche Ende des Brückenkopfs zu ziehen, um einen Ausbruch von Bradley zu erleichtern. Am 25. Juli starteten amerikanische Streitkräfte die Operation Cobra, die die deutschen Linien in St. Lo zerstörte. Bradley fuhr nach Süden und Westen und machte schnelle Gewinne gegen zunehmend leichten Widerstand ( Karte ).

Generalleutnant Omar Bradley (Mitte) mit Generalleutnant George S. Patton (links) und General Sir Bernard Montgomery (rechts) im Hauptquartier der 21. Heeresgruppe, Normandie, 7. Juli 1944. Public Domain

Am 1. August wurde die Dritte US-Armee unter der Führung von Generalleutnant George Patton aktiviert, während Bradley aufstieg, um die neu geschaffene 12. Armeegruppe zu führen. Pattons Männer nutzten den Durchbruch und fegten durch die Bretagne, bevor sie nach Osten zurückkehrten. Der mit der Rettung der Situation beauftragte Befehlshaber der Heeresgruppe B, Feldmarschall Gunther von Kluge, erhielt von Adolf Hitler den Befehl, einen Gegenangriff zwischen Mortain und Avranches durchzuführen, um das Westufer der Cotentin-Halbinsel zurückzugewinnen.

Obwohl von Kluges Kommandeure warnten, dass ihre angeschlagenen Formationen nicht zu offensiven Aktionen fähig seien, begann die Operation Lüttich am 7. August mit vier angreifenden Divisionen in der Nähe von Mortain. Die alliierten Streitkräfte wurden von Ultra Radio Intercepts gewarnt und besiegten den deutschen Schub innerhalb eines Tages.

Schlacht um die Falaise-Tasche

Eine Chance entwickelt sich

Nachdem die Deutschen im Westen versagt hatten, starteten die Kanadier am 7./8. August die Operation Totalize, bei der sie von Caen nach Süden in Richtung der Hügel oberhalb von Falaise fuhren. Diese Aktion führte zunehmend dazu, dass von Kluges Männer mit den Kanadiern im Norden, der britischen zweiten Armee im Nordwesten, der ersten US-Armee im Westen und Patton im Süden in einem herausragenden Verhältnis standen.

Als sie eine Gelegenheit sahen, kam es zu Gesprächen zwischen dem Oberbefehlshaber der Alliierten, General Dwight D. Eisenhower. Montgomery, Bradley und Patton über die Einhüllung der Deutschen. Während Montgomery und Patton eine lange Umhüllung bevorzugten, indem sie nach Osten vorrückten, unterstützten Eisenhower und Bradley einen kürzeren Plan, der den Feind in Argentan umzingeln sollte. Eisenhower schätzte die Situation ein und wies die alliierten Truppen an, die zweite Option zu verfolgen.

Britische Streitkräfte rücken während der Operation Totalize 1944 vor.  Public Domain

Auf dem Weg nach Argentan nahmen Pattons Männer am 12. August Alençon gefangen und störten die Pläne für einen deutschen Gegenangriff. Als sie weitergingen, erreichten die führenden Elemente der Dritten Armee am nächsten Tag Positionen mit Blick auf Argentan, wurden jedoch von Bradley angewiesen, sich leicht zurückzuziehen, um sich auf eine Offensive in eine andere Richtung zu konzentrieren. Obwohl er protestierte, kam Patton dem Befehl nach. Im Norden starteten die Kanadier am 14. August die Operation Tractable, bei der sie und die 1. polnische Panzerdivision langsam nach Südosten in Richtung Falaise und Trun vorrückten.

Während der ersteren gefangen genommen wurde, wurde ein Durchbruch zum letzteren durch intensiven deutschen Widerstand verhindert. Am 16. August lehnte von Kluge einen weiteren Befehl Hitlers ab, einen Gegenangriff zu fordern, und sicherte sich die Erlaubnis, sich aus der Schließfalle zurückzuziehen. Am nächsten Tag entschloss sich Hitler, von Kluge zu entlassen und ersetzte ihn durch Feldmarschall Walter Model ( Karte ).

Die Lücke schließen

Als Model die sich verschlechternde Situation einschätzte, befahl er der 7. Armee und der 5. Panzerarmee, sich aus der Tasche um Falaise zurückzuziehen, während er die Überreste des II. SS-Panzerkorps und des XLVII. Panzerkorps benutzte, um den Fluchtweg offen zu halten. Am 18. August eroberten die Kanadier Trun, während die 1. polnische Panzerdivision einen weiten Bogen nach Südosten machte, um sich mit der 90. US-Infanteriedivision (3. Armee) und der französischen 2. Panzerdivision in Chambois zu vereinen.

Obwohl am Abend des 19. eine schwache Verbindung hergestellt wurde, hatte der Nachmittag einen deutschen Angriff aus dem Taschendurchbruch der Kanadier in St. Lambert gesehen und kurz einen Fluchtweg nach Osten geöffnet. Dies wurde bei Einbruch der Dunkelheit geschlossen und Elemente des 1. polnischen Panzers ließen sich auf dem Hügel 262 (Mount Ormel Ridge) nieder ( Karte ).

Deutsche Truppen kapitulieren in der Nähe deutscher Truppen, die sich am 21. August 1944 in Saint-Lambert-sur-Dive ergeben. Bibliothek und Archiv Kanada

Am 20. August ordnete Model groß angelegte Angriffe gegen die polnische Position an. Durch den Morgen gelang es ihnen, einen Korridor zu öffnen, aber sie konnten die Polen nicht vom Hügel 262 verdrängen. Obwohl die Polen Artilleriefeuer auf den Korridor richteten, entkamen rund 10.000 Deutsche.

Nachfolgende deutsche Angriffe auf den Hügel scheiterten. Am nächsten Tag traf Model weiterhin auf Hill 262, jedoch ohne Erfolg. Später am 21. wurden die Polen von den kanadischen Grenadiergarden verstärkt. Zusätzliche alliierte Streitkräfte trafen ein und an diesem Abend wurde die Lücke geschlossen und die Falaise-Tasche versiegelt.

Nachwirkungen

Die Opferzahlen für die Schlacht von Falaise Pocket sind nicht mit Sicherheit bekannt. Die meisten schätzen die deutschen Verluste auf 10.000 bis 15.000 Tote, 40.000 bis 50.000 Gefangene und 20.000 bis 50.000, die nach Osten geflohen sind. Diejenigen, denen es gelang zu fliehen, taten dies im Allgemeinen ohne den Großteil ihrer schweren Ausrüstung. Neu bewaffnet und neu organisiert, standen diese Truppen später den alliierten Fortschritten in den Niederlanden und in Deutschland gegenüber.

Obwohl dies ein beeindruckender Sieg für die Alliierten war, kam es schnell zu einer Debatte darüber, ob eine größere Anzahl von Deutschen hätte gefangen werden sollen. Amerikanische Kommandeure beschuldigten Montgomery später, sich nicht schneller bewegt zu haben, um die Lücke zu schließen, während Patton darauf bestand, dass er die Tasche selbst hätte verschließen können, wenn er seinen Vormarsch hätte fortsetzen dürfen. Bradley bemerkte später, dass Patton, wenn er hätte weitermachen dürfen, nicht genügend Kräfte gehabt hätte, um einen deutschen Ausbruchversuch zu blockieren.

Nach der Schlacht rückten die alliierten Streitkräfte schnell in Frankreich vor und befreiten Paris am 25. August. Fünf Tage später wurden die letzten deutschen Truppen über die Seine zurückgedrängt. Als Eisenhower am 1. September ankam, übernahm er die direkte Kontrolle über die Bemühungen der Alliierten in Nordwesteuropa. Kurz danach wurden die Kommandos von Montgomery und Bradley durch Streitkräfte verstärkt, die von den Landungen der Operation Dragoon in Südfrankreich kamen. Eisenhower operierte an der einheitlichen Front und setzte die letzten Kampagnen fort, um Deutschland zu besiegen.

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