Geschichte & Kultur

Schlacht am Krater im Bürgerkrieg

Die Schlacht am Krater fand am 30. Juli 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) statt und war ein Versuch der Unionstruppen, die Belagerung von Petersburg zu brechen . Im März 1864 ernannte Präsident Abraham Lincoln Ulysses S. Grant zum Generalleutnant und gab ihm das Gesamtkommando über die Streitkräfte der Union. In dieser neuen Rolle beschloss Grant, die operative Kontrolle über die westlichen Armeen an Generalmajor William T. Sherman zu übergeben, und verlegte sein Hauptquartier nach Osten, um mit der Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade zu reisen .

Die Überlandkampagne

Für die Frühjahrskampagne beabsichtigte Grant, die Armee von Nord-Virginia von General Robert E. Lee aus drei Richtungen zu schlagen . Zuerst sollte Meade den Rapidan River östlich der konföderierten Position im Orange Court House fordern, bevor er nach Westen abbog, um den Feind anzugreifen. Weiter südlich sollte Generalmajor Benjamin Butler von Fort Monroe auf die Halbinsel ziehen und Richmond bedrohen, während Generalmajor Franz Sigel im Westen die Ressourcen des Shenandoah-Tals zerstörte.

Grant und Meade begannen ihre Operationen Anfang Mai 1864 und trafen Lee südlich des Rapidan und kämpften in der blutigen Schlacht um die Wildnis (5.-7. Mai). Nach drei Tagen des Kampfes festgefahren, löste sich Grant und bewegte sich um Lees Rechte. In der Folge erneuerten Lees Männer die Kämpfe am 8. Mai im Spotsylvania Court House (8.-21. Mai). Zwei Wochen kostspielig kam es zu einer weiteren Pattsituation, und Grant rutschte erneut nach Süden. Nach einer kurzen Begegnung in North Anna (23.-26. Mai) wurden die Streitkräfte der Union Anfang Juni in Cold Harbor angehalten .

Nach Petersburg

Anstatt das Thema in Cold Harbor zu erzwingen, zog sich Grant nach Osten zurück und zog dann nach Süden in Richtung James River. Die Potomac-Armee überquerte eine große Pontonbrücke und zielte auf die lebenswichtige Stadt Petersburg. Petersburg lag südlich von Richmond und war eine strategische Kreuzung und ein Eisenbahnknotenpunkt, der die konföderierte Hauptstadt und Lees Armee versorgte. Sein Verlust würde Richmond unhaltbar machen ( Karte ). Butler, dessen Streitkräfte sich auf Bermuda Hundred befanden, war sich der Bedeutung Petersburgs bewusst und griff die Stadt am 9. Juni erfolglos an. Diese Bemühungen wurden von den Streitkräften der Konföderierten unter General PGT Beauregard gestoppt .

Erste Angriffe

Am 14. Juni, als sich die Potomac-Armee Petersburg näherte, befahl Grant Butler, das XVIII. Korps von Generalmajor William F. „Baldy“ Smith zu schicken , um die Stadt anzugreifen. Als Smith den Fluss überquerte, verzögerte sich sein Angriff am 15. um den Tag, ging aber schließlich an diesem Abend vorwärts. Obwohl er einige Gewinne machte, hielt er seine Männer wegen der Dunkelheit an. Auf der anderen Seite der Linie entkleidete Beauregard, dessen Bitte um Verstärkung von Lee ignoriert worden war, seine Verteidigung bei Bermuda Hundred, um Petersburg zu verstärken. Butler war sich dessen nicht bewusst und blieb an Ort und Stelle, anstatt Richmond zu bedrohen.

Trotz des Truppenwechsels war Beauregard zahlenmäßig stark unterlegen, als Grants Truppen auf dem Feld eintrafen. Grant’s Männer griffen spät am Tag mit dem XVIII., II. Und IX. Korps an und drängten die Konföderierten allmählich zurück. Der Kampf wurde am 17. wieder aufgenommen, wobei die Konföderierten hartnäckig einen Durchbruch der Union verteidigten und verhinderten. Während die Kämpfe weitergingen, begannen die Ingenieure von Beauregard mit dem Bau einer neuen Befestigungslinie in der Nähe der Stadt, und Lee marschierte zu den Kämpfen. Die Angriffe der Union am 18. Juni gewannen etwas an Boden, wurden jedoch an der neuen Linie mit schweren Verlusten gestoppt. Meade konnte nicht vorrücken und befahl seinen Truppen, sich den Konföderierten gegenüber zu graben.

Die Belagerung beginnt

Nachdem Grant durch die Verteidigung der Konföderierten gestoppt worden war, entwarf er Operationen zum Trennen der drei offenen Eisenbahnen, die nach Petersburg führten. Während er an diesen Plänen arbeitete, besetzten Elemente der Potomac-Armee die Erdarbeiten, die um Petersburgs Ostseite entstanden waren. Unter diesen befand sich die 48. Freiwillige Infanterie von Pennsylvania, ein Mitglied des IX. Korps von Generalmajor Ambrose Burnside. Die Männer des 48. Jahrhunderts, die größtenteils aus ehemaligen Bergleuten bestanden, entwickelten einen eigenen Plan, um die Linien der Konföderierten zu durchbrechen.

Armeen & Kommandanten

Union

  • Generalleutnant Ulysses S. Grant
  • Generalmajor Ambrose Burnside
  • IX. Korps

Konföderierter

  • General Robert E. Lee
  • Generalmajor William Mahone

Eine mutige Idee

Als die Männer des 48. Jahrhunderts feststellten, dass die nächstgelegene konföderierte Festung, Elliotts Salient, nur 400 Fuß von ihrer Position entfernt war, vermuteten sie, dass eine Mine von ihren Linien unter den feindlichen Erdarbeiten betrieben werden könnte. Nach Fertigstellung könnte diese Mine mit genügend Sprengstoff gefüllt sein, um ein Loch in den Linien der Konföderierten zu öffnen. Diese Idee wurde von ihrem kommandierenden Offizier, Oberstleutnant Henry Pleasants, aufgegriffen. Pleasants, von Beruf Bergbauingenieur, trat mit dem Plan an Burnside heran und argumentierte, dass die Explosion die Konföderierten überraschen und es den Unionstruppen ermöglichen würde, die Stadt einzunehmen.

Burnside war bestrebt, seinen Ruf nach seiner Niederlage in der Schlacht von Fredericksburg wiederherzustellen , und erklärte sich bereit, ihn Grant und Meade vorzustellen. Obwohl beide Männer skeptisch gegenüber den Erfolgschancen waren, stimmten sie dem mit dem Gedanken zu, dass es die Männer während der Belagerung beschäftigen würde. Am 25. Juni begannen die Männer der Pleasants, mit improvisierten Werkzeugen zu arbeiten, den Minenschacht zu graben. Der Schacht grub ununterbrochen und erreichte bis zum 17. Juli 511 Fuß. Während dieser Zeit wurden die Konföderierten misstrauisch, als sie das leise Graben hörten. Sie versenkten Gegenminen und näherten sich der Lokalisierung des Schachtes der 48 ..

Der Unionsplan

Nachdem die Bergleute den Schacht unter Elliotts Salient gedehnt hatten, begannen sie, einen 75 Fuß langen Seitentunnel zu graben, der parallel zu den Erdarbeiten darüber verlief. Die am 23. Juli fertiggestellte Mine wurde vier Tage später mit 8.000 Pfund Schwarzpulver gefüllt. Während die Bergleute arbeiteten, hatte Burnside seinen Angriffsplan entwickelt. Burnside wählte Brigadegeneral Edward Ferreros Division der farbigen Truppen der Vereinigten Staaten aus, um den Angriff zu leiten. Er ließ sie in Leitern bohren und wies sie an, sich entlang der Seiten des Kraters zu bewegen, um den Bruch in den Linien der Konföderierten zu sichern.

Mit Ferraros Männern, die die Lücke halten, würden die anderen Divisionen von Burnside überqueren, um die Öffnung auszunutzen und die Stadt einzunehmen. Um den Angriff zu unterstützen, wurde den Kanonen der Union nach der Explosion befohlen, das Feuer zu eröffnen, und es wurde eine große Demonstration gegen Richmond durchgeführt, um feindliche Truppen abzuziehen. Diese letztere Aktion funktionierte besonders gut, da es zu Beginn des Angriffs nur 18.000 konföderierte Truppen in Petersburg gab. Als Meade erfuhr, dass Burnside beabsichtigte, mit seinen schwarzen Truppen zu führen, griff er ein und befürchtete, dass er für den unnötigen Tod dieser Soldaten verantwortlich gemacht werden würde, wenn der Angriff fehlschlug.

Last-Minute-Änderungen

Meade teilte Burnside am 29. Juli, dem Tag vor dem Angriff, mit, dass er Ferreros Männern nicht erlauben würde, den Angriff anzuführen. Mit wenig verbleibender Zeit ließ Burnside seine verbleibenden Divisionskommandanten Strohhalme ziehen. Infolgedessen erhielt die schlecht vorbereitete Abteilung von Brigadegeneral James H. Ledlie die Aufgabe. Am 30. Juli um 3:15 Uhr zündeten die Pleasants die Zündschnur zur Mine an. Nach einer Stunde Wartezeit ohne Explosion betraten zwei Freiwillige die Mine, um ein Problem zu finden. Als sie feststellten, dass die Zündschnur ausgegangen war, zündeten sie sie wieder an und flohen aus der Mine.

Ein Misserfolg der Union

Um 4:45 Uhr morgens detonierte die Anklage, tötete mindestens 278 konföderierte Soldaten und schuf einen Krater mit einer Länge von 170 Fuß, einer Breite von 60-80 Fuß und einer Tiefe von 30 Fuß. Als sich der Staub gelegt hatte, wurde Ledlies Angriff durch die Notwendigkeit verzögert, Hindernisse und Trümmer zu entfernen. Schließlich rückten Ledlies Männer vor, die nicht über den Plan informiert worden waren, und stürmten eher in den Krater als um ihn herum. Anfangs benutzten sie den Krater als Deckung und fanden sich bald gefangen und unfähig voranzukommen. Die Streitkräfte der Konföderierten in der Region bewegten sich am Rand des Kraters entlang und eröffneten das Feuer auf die darunter liegenden Unionstruppen.

Als Burnside sah, dass der Angriff fehlschlug, schob er Ferreros Division in den Kampf. Ferreros Männer schlossen sich der Verwirrung im Krater an und erlitten schweres Feuer von den Konföderierten oben. Trotz der Katastrophe im Krater gelang es einigen Unionstruppen, sich am rechten Rand des Kraters entlang zu bewegen und die Werke der Konföderierten zu betreten. Von Lee angewiesen, die Situation einzudämmen, startete die Division von Generalmajor William Mahone gegen 8:00 Uhr einen Gegenangriff. Nach erbitterten Kämpfen trieben sie die Streitkräfte der Union zurück zum Krater. Mahones Männer erreichten die Kraterhänge und zwangen die Unionstruppen unten, zu ihren eigenen Linien zurückzukehren. Gegen 13:00 Uhr waren die meisten Kämpfe beendet.

Nachwirkungen

Die Katastrophe in der Schlacht am Krater kostete die Union rund 3.793 Tote, Verwundete und Gefangene, während die Konföderierten rund 1.500 Menschen zu Tode brachten. Während Pleasants für seine Idee gelobt wurde, war der daraus resultierende Angriff gescheitert und die Armeen blieben weitere acht Monate in Petersburg stehen. Nach dem Angriff wurde Ledlie (die zu diesem Zeitpunkt möglicherweise betrunken war) aus dem Kommando entfernt und aus dem Dienst entlassen. Am 14. August entlastete Grant auch Burnside und schickte ihn in Urlaub. Er würde während des Krieges keinen weiteren Befehl erhalten. Grant sagte später aus, dass er, obwohl er Meades Entscheidung, Ferreros Division zurückzuziehen, unterstützte, der Ansicht war, dass die Schlacht zu einem Sieg geführt hätte, wenn die schwarzen Truppen den Angriff hätten führen dürfen.

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