Geschichte & Kultur

Schlacht am Korallenmeer im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht am Korallenmeer wurde vom 4. bis 8. Mai 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen, als die Alliierten versuchten, die japanische Eroberung Neuguineas zu stoppen. In den ersten Monaten des Pazifik-Weltkrieges errangen die Japaner eine Reihe beeindruckender Siege, bei denen sie Singapur eroberten , eine alliierte Flotte im Java-Meer besiegten und amerikanische und philippinische Truppen auf der Bataan-Halbinsel zur Kapitulation zwangen. Der kaiserliche japanische Marine-Generalstab drängte sich nach Süden durch Niederländisch-Ostindien und wollte zunächst eine Invasion in Nordaustralien durchführen, um zu verhindern, dass dieses Land als Basis genutzt wird.

Dieser Plan wurde von der kaiserlichen japanischen Armee abgelehnt, der es an Arbeitskräften und Schifffahrtsfähigkeiten mangelte, um eine solche Operation aufrechtzuerhalten. Um die japanische Südflanke zu sichern, plädierte Vizeadmiral Shigeyoshi Inoue, Kommandeur der Vierten Flotte, dafür, ganz Neuguinea einzunehmen und die Salomonen zu besetzen. Dies würde die letzte alliierte Basis zwischen Japan und Australien beseitigen und einen Sicherheitsbereich für Japans jüngste Eroberungen in Niederländisch-Ostindien bieten. Dieser Plan wurde genehmigt, da er auch Nordaustralien in Reichweite japanischer Bomber bringen und Startpunkte für Operationen gegen Fidschi, Samoa und Neukaledonien bieten würde. Der Fall dieser Inseln würde Australiens Kommunikationswege mit den Vereinigten Staaten effektiv durchbrechen.

Japanische Pläne

Der japanische Plan, Operation Mo genannt, sah im April 1942 drei japanische Flottenausfälle aus Rabaul vor. Die erste, angeführt von Konteradmiral Kiyohide Shima, wurde beauftragt, Tulagi in die Salomonen zu bringen und eine Wasserflugzeugbasis auf der Insel zu errichten. Die nächste, befehligt von Konteradmiral Koso Abe, bestand aus der Invasionstruppe, die die alliierte Hauptbasis auf Neuguinea, Port Moresby, angreifen würde. Diese Invasionskräfte wurden von Vizeadmiral Takeo Takagis Deckungstruppe überprüft, die sich um die Träger Shokaku und Zuikaku sowie den leichten Träger Shoho konzentrierte . Als japanische Streitkräfte am 3. Mai in Tulagi ankamen, besetzten sie schnell die Insel und errichteten eine Wasserflugzeugbasis.

Antwort der Alliierten

Während des gesamten Frühlings 1942 blieben die Alliierten durch Funkabhörungen über die Operation Mo und die japanischen Absichten informiert. Dies war größtenteils darauf zurückzuführen, dass amerikanische Kryptographen den japanischen JN-25B-Code brachen. Die Analyse der japanischen Botschaften führte die alliierte Führung zu dem Schluss, dass in den ersten Maiwochen eine große japanische Offensive im Südwestpazifik stattfinden würde und dass Port Moresby das wahrscheinliche Ziel war.

Als Reaktion auf diese Bedrohung befahl Admiral Chester Nimitz. Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, allen vier seiner Trägergruppen, in die Region zu reisen. Dazu gehörten die Task Forces 17 und 11, die sich auf die Träger USS Yorktown  (CV-5) und USS Lexington  (CV-2) konzentrierten, die sich bereits im Südpazifik befanden. Die Task Force 16 von Vizeadmiral William F. Halsey mit den Trägern USS Enterprise (CV-6) und USS Hornet (CV-8), die gerade vom Doolittle Raid nach Pearl Harbor zurückgekehrt waren. wurde ebenfalls nach Süden befohlen, wollte aber nicht eintreffen Zeit für die Schlacht.

Flotten & Kommandanten

Alliierte

japanisch

  • Vizeadmiral Takeo Takagi
  • Vizeadmiral Shigeyoshi Inoue
  • 2 Träger, 1 leichter Träger, 9 Kreuzer, 15 Zerstörer

Der Kampf beginnt

Unter der Führung von Konteradmiral Frank J. Fletcher rasten Yorktown und TF17 in die Gegend und starteten am 4. Mai 1942 drei Streiks gegen Tulagi. Sie trafen die Insel schwer, beschädigten die Wasserflugzeugbasis schwer und beseitigten ihre Aufklärungsfähigkeiten für die kommende Schlacht. Außerdem versenkten Yorktowns Flugzeuge einen Zerstörer und fünf Handelsschiffe. Yorktown dampfte nach Süden und kam später an diesem Tag zu Lexington . Zwei Tage später entdeckten und griffen landgestützte B-17 aus Australien die Invasionsflotte von Port Moresby an. Bei Bombenangriffen aus großer Höhe konnten sie keine Treffer erzielen.

Im Laufe des Tages suchten beide Trägergruppen ohne Glück nacheinander, da bewölkter Himmel die Sicht einschränkte. Als die Nacht hereinbrach, traf Fletcher die schwierige Entscheidung, seine Hauptoberflächenkraft von drei Kreuzern und ihren Begleitern zu lösen. Unter dem Kommando von Konteradmiral John Crace befahl Fletcher der Task Force 44, den wahrscheinlichen Kurs der Invasionsflotte von Port Moresby zu blockieren. Craces Schiffe, die ohne Luftschutz segeln, wären anfällig für japanische Luftangriffe. Am nächsten Tag nahmen beide Trägergruppen ihre Suche wieder auf.

Scratch One Flattop

Während keiner den Hauptkörper des anderen fand, lokalisierten sie sekundäre Einheiten. Dies führte dazu, dass japanische Flugzeuge den Zerstörer USS Sims angriffen und versenkten sowie den Öler USS Neosho verkrüppelten . Amerikanische Flugzeuge hatten mehr Glück, als sie Shoho lokalisierten . Mit dem größten Teil seiner Flugzeuggruppe unter Deck gefangen, wurde der Träger leicht gegen die kombinierten Luftgruppen der beiden amerikanischen Träger verteidigt. Unter der Führung von Commander William B. Ault eröffnete  Lexingtons Flugzeug den Angriff kurz nach 11:00 Uhr und erzielte Treffer mit zwei Bomben und fünf Torpedos. Shoho brannte und war fast stationär und   wurde von  Yorktowns Flugzeugen erledigt . Der Untergang von Shoho veranlasste Lieutenant Commander Robert E. Dixon von Lexington  , den berühmten Satz „Scratch One Flattop“ zu funken. 

Am 8. Mai fanden Scout-Flugzeuge jeder Flotte den Feind gegen 8:20 Uhr. Infolgedessen wurden von beiden Seiten zwischen 9:15 Uhr und 9:25 Uhr Streiks gestartet. Als Yorktown über Takagis Truppe ankam  , begann er  um 10:57 Uhr Shokaku anzugreifen, angeführt von Lieutenant Commander William O. Burch . Zuikaku versteckte sich in einem nahe gelegenen Gewitter und   entging ihrer Aufmerksamkeit. Schlagen Shokaku  mit zwei 1.000 Pfund Bomben, verursacht Burch Männer schwere Schäden vor der Abreise. Lexingtons Flugzeuge erreichten das Gebiet um 11:30 Uhr und  landeten einen weiteren Bombenanschlag auf den verkrüppelten Träger. Kapitän Takatsugu Jojima konnte keine Kampfhandlungen durchführen und erhielt die Erlaubnis, sein Schiff aus dem Gebiet zurückzuziehen.

Der japanische Rückschlag

Während die US-Piloten Erfolg hatten, näherten sich japanische Flugzeuge den amerikanischen Fluggesellschaften. Diese wurden von Lexingtons CXAM-1-Radar erkannt  und F4F Wildcat- Jäger wurden angewiesen, abzufangen. Während einige der feindlichen Flugzeuge abgeschossen wurden, begannen einige kurz nach 11:00 Uhr mit Läufen auf  Yorktown  und  Lexington . Japanische Torpedoangriffe auf die ersteren scheiterten, während die letzteren zwei Treffer von Typ 91-Torpedos erlitten. Diesen Angriffen folgten Bombenangriffe, die einen Treffer auf  Yorktown  und zwei auf  Lexington erzielten . Damage Crews rasten, um Lexington zu retten, und es gelang ihnen, den Träger wieder in den Betriebszustand zu versetzen.  

Als diese Bemühungen abgeschlossen waren, entzündeten Funken eines Elektromotors ein Feuer, das zu einer Reihe von Explosionen im Zusammenhang mit Kraftstoff führte. In kurzer Zeit wurden die daraus resultierenden Brände unkontrollierbar. Da die Besatzung die Flammen nicht löschen konnte, befahl Kapitän Frederick C. Sherman, Lexington  aufzugeben. Nachdem die Besatzung evakuiert worden war,  feuerte der Zerstörer USS  Phelps fünf Torpedos auf den brennenden Träger, um dessen Gefangennahme zu verhindern. Der japanische Oberbefehlshaber, Vizeadmiral Shigeyoshi Inoue, wurde auf ihrem Vormarsch blockiert und befahl der Invasionstruppe, in den Hafen zurückzukehren.

Nachwirkungen

Ein strategischer Sieg, die Schlacht am Korallenmeer, kostete Fletcher den Träger Lexington sowie den Zerstörer Sims und den Öler Neosho . Für die alliierten Streitkräfte wurden insgesamt 543 Menschen getötet. Für die Japaner umfassten die Kampfverluste Shoho , einen Zerstörer, und 1.074 Tote. Außerdem wurde Shokaku schwer beschädigt und Zuikakus Luftgruppe stark reduziert. Infolgedessen würden beide die Schlacht von Midway Anfang Juni verpassen . Während Yorktown beschädigt wurde, wurde es in Pearl Harbor schnell repariert und raste zurück zur See, um die Japaner zu besiegen.

 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.