Geschichte & Kultur

Schlacht an den baskischen Straßen in den Napoleonischen Kriegen

Schlacht um die baskischen Straßen – Konflikt & Daten:

Die Schlacht an den baskischen Straßen wurde vom 11. bis 13. April 1809 während der Napoleonischen Kriege (1803 bis 1815. ausgetragen.

Flotten & Kommandanten

britisch

Französisch

  • Vizeadmiral Zacharie Allemand
  • 11 Linienschiffe, 4 Fregatten

Schlacht an den baskischen Straßen – Hintergrund:

Nach der französisch-spanischen Niederlage in Trafalgar im Jahr 1805 wurden die verbleibenden Einheiten der französischen Flotte auf die Straßen Brest, Lorient und Baskisch (La Rochelle / Rochefort) verteilt. In diesen Häfen wurden sie von der Royal Navy blockiert, als die Briten versuchten, sie daran zu hindern, zur See zu gelangen. Am 21. Februar 1809 wurden die Schiffe der Brest-Blockade von einem Sturm vom Bahnhof vertrieben, der Konteradmiral Jean-Baptiste Philibert Willaumez die Flucht mit acht Linienschiffen ermöglichte. Obwohl die Admiralität anfänglich besorgt war, dass Willaumez den Atlantik überqueren wollte, wandte sich der französische Admiral stattdessen nach Süden.

Willaumez sammelte fünf Schiffe, die aus Lorient gerutscht waren, und fuhr auf die baskischen Straßen. Angesichts dieser Entwicklung entsandte die Admiralität Admiral Lord James Gambier zusammen mit dem Großteil der Kanalflotte in die Region. Gambier errichtete eine starke Blockade der baskischen Straßen und erhielt bald den Befehl, die kombinierte französische Flotte zu zerstören. Er wies ihn an, die Verwendung von Feuerschiffen in Betracht zu ziehen. Gambier, ein religiöser Eiferer, der einen Großteil des letzten Jahrzehnts an Land verbracht hatte, runzelte die Stirn, wenn er Feuerschiffe einsetzte, die sie als „schreckliche Art der Kriegsführung“ und „unchristlich“ bezeichneten.

Schlacht an den baskischen Straßen – Cochrane kommt an:

Der erste Lord der Admiralität, Lord Mulgrave, war frustriert darüber, dass Gambier nicht bereit war, einen Angriff auf die baskischen Straßen voranzutreiben, und rief Captain Lord Thomas Cochrane nach London. Nachdem Cochrane kürzlich nach Großbritannien zurückgekehrt war, hatte er als Fregattenkommandeur im Mittelmeer eine Aufzeichnung erfolgreicher und gewagter Operationen aufgestellt. Mulgrave traf sich mit Cochrane und bat den jungen Kapitän, einen Feuerschiffangriff auf die baskischen Straßen zu führen. Obwohl Cochrane besorgt war, dass mehr hochrangige Kommandeure seine Ernennung zum Posten ablehnen würden, stimmte er zu und segelte an Bord der HMS Imperieuse (38 Kanonen) nach Süden .

Als Cochrane an den baskischen Straßen ankam, wurde er von Gambier herzlich begrüßt, stellte jedoch fest, dass die anderen älteren Kapitäne des Geschwaders über seine Auswahl verärgert waren. Auf der anderen Seite des Wassers hatte sich die Situation in Frankreich kürzlich geändert, als Vizeadmiral Zacharie Allemand das Kommando übernahm. Er bewertete die Disposition seiner Schiffe und brachte sie in eine stärkere Verteidigungsposition, indem er ihnen befahl, zwei Linien südlich der Isle d’Aix zu bilden. Hier wurden sie vom Boyart Shoal nach Westen geschützt und zwangen jeden Angriff aus dem Nordwesten. Als zusätzliche Verteidigung befahl er einen Ausleger, der diesen Ansatz schützen sollte.

Cochrane erkundete die französische Position in Imperieuse und plädierte dafür, mehrere Transporte sofort in Explosions- und Feuerschiffe umzuwandeln. Ersteres war eine persönliche Erfindung von Cochrane und bestand im Wesentlichen aus Feuerschiffen, die mit rund 1.500 Barrel Schießpulver, Schuss und Granaten gefüllt waren. Obwohl die Arbeiten an drei Explosionsschiffen voranschritten, musste Cochrane warten, bis am 10. April zwanzig Feuerschiffe eintrafen. Als er sich mit Gambier traf, forderte er in dieser Nacht einen sofortigen Angriff. Diese Bitte wurde Cochranes Zorn sehr verweigert ( Karte )

Schlacht an den baskischen Straßen – Cochrane-Streiks:

Allemand entdeckte die Feuerschiffe vor der Küste und befahl seinen Linienschiffen, Topmasten und Segel zu treffen, um die Menge an freiliegendem brennbarem Material zu verringern. Er befahl auch einer Reihe von Fregatten, sich zwischen der Flotte und dem Ausleger zu positionieren, und setzte eine große Anzahl kleiner Boote ein, um sich nähernde Feuerschiffe abzuschleppen. Obwohl Cochrane das Überraschungsmoment verloren hatte, erhielt er die Erlaubnis, in dieser Nacht anzugreifen. Um den Angriff zu unterstützen, näherte er sich mit Imperieuse und den Fregatten HMS Unicorn (32), HMS Pallas (32) und HMS Aigle (36) dem französischen Ankerplatz .

Nach Einbruch der Dunkelheit führte Cochrane den Angriff im größten Explosionsschiff vorwärts. Sein Plan sah den Einsatz von zwei Explosionsschiffen vor, um Angst und Desorganisation zu erzeugen, worauf ein Angriff mit den zwanzig Feuerschiffen folgen sollte. Cochranes Explosionsschiff und sein Begleiter segelten mit drei Freiwilligen vorwärts und durchbrachen den Boom. Sie stellten die Sicherung ein und gingen. Obwohl sein Explosionsschiff früh detonierte, sorgten es und sein Begleiter bei den Franzosen für große Bestürzung und Verwirrung. Die französische Flotte eröffnete das Feuer an den Stellen, an denen die Explosionen stattfanden, und schickte Breitseiten nach Breitseiten in ihre eigenen Fregatten.

Als Cochrane nach Imperieuse zurückkehrte , fand er den Angriff des Feuerschiffs in Unordnung. Von den zwanzig erreichten nur vier den französischen Ankerplatz und verursachten nur geringen materiellen Schaden. Unbekannt für Cochrane glaubten die Franzosen, dass alle sich nähernden Feuerschiffe Explosionsschiffe waren, und rutschten verzweifelt aus ihren Kabeln, um zu entkommen. Alle bis auf zwei der französischen Flotte arbeiteten gegen starken Wind und Flut mit begrenzten Segeln und liefen vor Tagesanbruch auf Grund. Obwohl Cochrane anfänglich über das Scheitern des Feuerschiffangriffs empört war, war er hocherfreut, als er die Ergebnisse im Morgengrauen sah.

Schlacht um die baskischen Straßen – Misserfolg des Sieges:

Um 5:48 Uhr signalisierte Cochrane Gambier, dass der Großteil der französischen Flotte deaktiviert sei und dass sich die Kanalflotte nähern sollte, um den Sieg zu vervollständigen. Obwohl dieses Signal bestätigt wurde, blieb die Flotte vor der Küste. Wiederholte Signale von Cochrane konnten Gambier nicht zum Handeln bringen. Cochrane war sich bewusst, dass die Flut um 15:09 Uhr war und dass die Franzosen wieder flott werden und fliehen konnten, und versuchte, Gambier zu zwingen, in den Kampf einzutreten. Cochrane schlüpfte mit Imperieuse auf die baskischen Straßen und verlobte sich schnell mit drei geerdeten französischen Linienschiffen. Cochrane gab Gambier um 13:45 Uhr ein Zeichen, dass er Hilfe brauchte, und war erleichtert, als er zwei Linienschiffe und sieben Fregatten sah, die sich von der Kanalflotte näherten.

Als Kalkutta (54) die sich nähernden britischen Schiffe sah, ergab er sich sofort Cochrane. Als die anderen britischen Schiffe in Aktion traten, ergaben sich Aquilon (74) und Ville de Varsovie (80) gegen 17.30 Uhr. Während die Schlacht tobte, wurde Tonnerre (74) von seiner Besatzung in Brand gesetzt und explodierte. Mehrere kleinere französische Schiffe wurden ebenfalls verbrannt. Als die Nacht hereinbrach, zogen sich die französischen Schiffe, die wieder flott gemacht worden waren, an die Mündung des Flusses Charente zurück. Als die Morgendämmerung anbrach, versuchte Cochrane, den Kampf zu erneuern, war jedoch empört darüber, dass Gambier die Schiffe zurückrief. Trotz der Bemühungen, sie zum Bleiben zu überreden, gingen sie. Wieder allein bereitete er Imperieuse auf einen Angriff auf Allemands Flaggschiff Ocean (118) vor, als ihn eine Reihe von Briefen aus Gambier zwang, zur Flotte zurückzukehren.

Schlacht an den baskischen Straßen – Folgen:

Bei der letzten großen Seeaktion der Napoleonischen Kriege, der Schlacht an den baskischen Straßen, zerstörte die Royal Navy vier französische Linienschiffe und eine Fregatte. Cochrane kehrte zur Flotte zurück und drängte Gambier, die Schlacht zu erneuern. Stattdessen wurde ihm befohlen, mit detaillierten Angaben zur Aktion nach Großbritannien abzureisen. Als Cochrane ankam, wurde er als Held gefeiert und zum Ritter geschlagen, blieb aber wütend über die verpasste Gelegenheit, die Franzosen zu vernichten. Als Abgeordneter teilte Cochrane Lord Mulgrave mit, dass er nicht für einen Dankesantrag für Gambier stimmen werde. Dies erwies sich als Karriereselbstmord, da er daran gehindert wurde, zur See zurückzukehren. Als sich in der Presse die Nachricht verbreitete, dass Gambier sein Möglichstes nicht getan hatte, suchte er ein Kriegsgericht, um seinen Namen zu klären. In einem manipulierten Ergebnis, in dem wichtige Beweise zurückgehalten und Diagramme geändert wurden, wurde er freigesprochen.

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