Geschichte & Kultur

Schlacht am Atlantik im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht am Atlantik wurde zwischen September 1939 und Mai 1945 während des gesamten  Zweiten Weltkriegs ausgetragen .

Schlacht um die atlantischen Kommandanten

Alliierte

  • Admiral Sir Percy Noble, RN
  • Admiral Sir Max Horton, RN
  • Admiral Royal E. Ingersoll, USN

Deutsche

Hintergrund

Mit dem Eintritt der Briten und Franzosen in den Zweiten Weltkrieg am 3. September 1939 setzte die deutsche Kriegsmarine Strategien um, die denen des Ersten Weltkriegs ähnelten . Die Kriegsmarine konnte die Hauptschiffe der Royal Navy nicht herausfordern und startete eine Kampagne gegen die alliierte Schifffahrt, um die britischen Versorgungsleitungen abzuschneiden. Unter der Aufsicht von Admiral Raeder versuchten die deutschen Seestreitkräfte, eine Mischung aus Oberflächenräubern und U-Booten einzusetzen. Obwohl er die Oberflächenflotte bevorzugte, zu der auch die Schlachtschiffe Bismarck und Tirpitz gehören sollten. wurde Raeder von seinem U-Boot-Chef, dem damaligen Commodore Doenitz, wegen des Einsatzes von U-Booten herausgefordert .

Ursprünglich befohlen, britische Kriegsschiffe aufzusuchen, hatten Dönitz ‚U-Boote frühzeitig Erfolg damit, das alte Schlachtschiff HMS Royal Oak bei Scapa Flow und die Fluggesellschaft HMS Courageous vor Irland zu versenken. Trotz dieser Siege setzte er sich energisch dafür ein, Gruppen von U-Booten, sogenannte „Wolfsrudel“, einzusetzen, um die Atlantikkonvois anzugreifen, die Großbritannien wieder versorgten. Obwohl die deutschen Oberflächenräuber einige frühe Erfolge erzielten, machten sie die Royal Navy auf sich aufmerksam, die versuchte, sie zu zerstören oder im Hafen zu halten. Bei Engagements wie der Schlacht am River Plate und der Schlacht an der Straße von Dänemark reagierten die Briten auf diese Bedrohung.

Die glückliche Zeit

Mit dem Fall Frankreichs im Juni 1940 erhielt Dönitz neue Stützpunkte am Golf von Biskaya, von denen aus seine U-Boote operieren konnten. Die U-Boote breiteten sich im Atlantik aus und begannen, britische Konvois in Wolfsrudeln anzugreifen, die von Geheimdiensten geleitet wurden, die aus dem Bruch des britischen Marine-Chiffriers Nr. 3 hervorgegangen waren. Mit der ungefähren Position eines sich nähernden Konvois bewaffnet, würden sie sich in einer langen Reihe über dessen Konvoi aufstellen erwarteter Weg. Wenn ein U-Boot den Konvoi sah, funkelte es seinen Standort und die Koordination des Angriffs begann. Sobald alle U-Boote in Position waren, würde das Wolfsrudel zuschlagen. Diese Angriffe werden normalerweise nachts durchgeführt und können bis zu sechs U-Boote umfassen. Sie zwingen die Konvoi-Eskorten, mit mehreren Bedrohungen aus verschiedenen Richtungen umzugehen.

Bis zum Ende des Jahres 1940 und bis 1941 hatten U-Boote enorme Erfolge und verursachten der alliierten Schifffahrt schwere Verluste. Infolgedessen wurde es unter den U-Boot-Besatzungen als Die Glückliche Zeit bekannt . U-Boot-Kommandeure wie Otto Kretschmer, Günther Prien und Joachim Schepke, die in dieser Zeit über 270 alliierte Schiffe beanspruchten, wurden in Deutschland zu Berühmtheiten. Zu den wichtigsten Schlachten in der zweiten Hälfte des Jahres 1940 gehörten die Konvois HX 72 (die im Verlauf der Kämpfe 11 von 43 Schiffen verloren haben), SC 7 (die 20 von 35 verloren), HX 79 (die 12 von 49 verloren) und HX 90 (die verloren haben) die 11 von 41 verloren).

Diese Bemühungen wurden von Focke-Wulf Fw 200 Condor-Flugzeugen unterstützt, die dazu beitrugen, alliierte Schiffe zu finden und anzugreifen. Diese Flugzeuge wurden von Langstreckenflugzeugen der Lufthansa umgebaut und flogen von Stützpunkten in Bordeaux (Frankreich) und Stavanger (Norwegen) tief in die Nordsee und den Atlantik. Condors, die eine Bombenlast von 2.000 Pfund tragen können, schlagen normalerweise in geringer Höhe ein, um das Zielschiff mit drei Bomben zu besteigen. Focke-Wulf Fw 200 Besatzungen gaben an, von Juni 1940 bis Februar 1941 331.122 Tonnen alliierte Schifffahrt versenkt zu haben. Obwohl sie effektiv waren, waren Kondore selten in mehr als begrenzter Anzahl verfügbar, und die Bedrohung, die später von alliierten Eskortenträgern und anderen Flugzeugen ausgeht, zwang sie letztendlich dazu Rückzug.

Bewachung der Konvois

Obwohl britische Zerstörer und Korvetten mit ASDIC (Sonar) ausgestattet waren. war das System noch nicht bewiesen und konnte während eines Angriffs keinen Kontakt mit einem Ziel aufrechterhalten. Die Royal Navy wurde auch durch den Mangel an geeigneten Begleitschiffen behindert. Dies wurde im September 1940 gelockert, als über das Destroyers for Bases Agreement fünfzig veraltete Zerstörer aus den USA beschafft wurden. Im Frühjahr 1941, als sich das britische U-Boot-Training verbesserte und zusätzliche Begleitschiffe die Flotte erreichten, nahmen die Verluste ab und die Royal Navy versenkte U-Boote mit zunehmender Geschwindigkeit.

Um Verbesserungen bei den britischen Operationen entgegenzuwirken, schob Dönitz seine Wolfsrudel weiter nach Westen und zwang die Alliierten, Begleitpersonen für die gesamte Atlantiküberquerung bereitzustellen. Während die Royal Canadian Navy Konvois im Ostatlantik abdeckte, wurde sie von Präsident Roosevelt unterstützt, der die panamerikanische Sicherheitszone fast bis nach Island ausdehnte. Obwohl neutral, stellten die USA Begleitpersonen in dieser Region zur Verfügung. Trotz dieser Verbesserungen operierten U-Boote im Zentralatlantik außerhalb der Reichweite alliierter Flugzeuge nach Belieben weiter. Dieser „Luftspalt“ warf Probleme auf, bis fortschrittlichere Patrouillenflugzeuge eintrafen.

Operation Drumbeat

Weitere Elemente, die zur Eindämmung der Verluste der Alliierten beitrugen, waren die Erfassung einer deutschen Enigma-Codemaschine und die Installation neuer hochfrequenter Peilgeräte zur Verfolgung von U-Booten. Mit dem Kriegseintritt der USA nach dem Angriff auf Pearl Harbor schickte Dönitz U-Boote unter dem Namen Operation Drumbeat an die amerikanische Küste und in die Karibik. Die U-Boote nahmen im Januar 1942 ihren Betrieb auf und erlebten eine zweite „glückliche Zeit“, als sie die unbegleiteten US-Handelsschiffe und das Versäumnis der USA, einen Küstenausfall zu implementieren, ausnutzten.

Mit steigenden Verlusten führten die USA im Mai 1942 ein Konvoisystem ein. Mit Konvois an der amerikanischen Küste zog Dönitz in diesem Sommer seine U-Boote zurück in den mittleren Atlantik. Während des Sturzes nahmen die Verluste auf beiden Seiten zu, als die Eskorten und U-Boote zusammenstießen. Im November 1942 wurde Admiral Horton Oberbefehlshaber des Western Approaches Command. Als zusätzliche Begleitschiffe verfügbar wurden, bildete er separate Streitkräfte, die mit der Unterstützung von Konvoi-Begleitern beauftragt waren. Diese Streitkräfte waren nicht an die Verteidigung eines Konvois gebunden und konnten gezielt U-Boote jagen.

Das Blatt wendet sich

Im Winter und im Frühjahr 1943 wurden die Konvoikämpfe mit zunehmender Wildheit fortgesetzt. Als die Verluste der alliierten Schifffahrt zunahmen, begann die Versorgungssituation in Großbritannien ein kritisches Niveau zu erreichen. Obwohl im März U-Boote verloren wurden, schien die deutsche Strategie, Schiffe schneller zu versenken, als die Alliierten sie bauen konnten, erfolgreich zu sein. Dies erwies sich letztendlich als eine falsche Morgendämmerung, als sich das Blatt im April und Mai schnell drehte. Die Verluste der Alliierten gingen im April zurück, doch die Kampagne drehte sich um die Verteidigung des Konvois ONS 5. Von 30 U-Booten angegriffen, verlor sie 13 Schiffe im Austausch gegen sechs U-Boote von Dönitz.

Zwei Wochen später wehrte der Konvoi SC 130 deutsche Angriffe ab und versenkte fünf U-Boote, ohne Verluste zu erleiden. Die Integration mehrerer Technologien, die in den vergangenen Monaten verfügbar wurden – der U-Boot-Mörser Hedgehog, die fortgesetzten Fortschritte beim Lesen des deutschen Funkverkehrs, das verbesserte Radar und das Leigh Light – haben das Schicksal der Alliierten schnell verändert. Das letztere Gerät ermöglichte es alliierten Flugzeugen, nachts aufgetauchte U-Boote erfolgreich anzugreifen. Weitere Fortschritte waren die Einführung von Handelsflugzeugträgern und maritimen Langstreckenvarianten des B-24 Liberator. In Kombination mit neuen Eskortenträgern beseitigten diese den „Luftspalt“, und mit Schiffsbauprogrammen wie Liberty-Schiffen aus Kriegszeiten gaben sie den Alliierten schnell die Oberhand. Von den Deutschen „Schwarzer Mai“ genannt, verlor der Mai 1943 Dönitz 34 U-Boote im Atlantik im Austausch gegen 34 alliierte Schiffe.

Letzte Phasen der Schlacht

Dönitz zog im Sommer seine Streitkräfte zurück und arbeitete an der Entwicklung und Entwicklung neuer Taktiken und Ausrüstungen, darunter U-Flak-Boote mit verbesserter Flugabwehr, verschiedene Gegenmaßnahmen und neue Torpedos. U-Boote kehrten im September in die Offensive zurück und hatten kurze Erfolge, bevor sie erneut schwere Verluste hinnehmen mussten. Als die Luftmacht der Alliierten stärker wurde, wurden U-Boote im Golf von Biskaya angegriffen, als sie abreisten und in den Hafen zurückkehrten. Mit schrumpfender Flotte wandte sich Dönitz neuen U-Boot-Designs wie dem revolutionären Typ XXI zu. Der Typ XXI wurde für den Betrieb unter Wasser entwickelt und war schneller als alle seine Vorgänger. Bis Kriegsende wurden nur vier fertiggestellt.

Nachwirkungen

Die letzten Aktionen der Atlantikschlacht fanden am 8. Mai 1945 kurz vor der deutschen Kapitulation statt. Die Alliierten verloren bei den Kämpfen rund 3.500 Handelsschiffe und 175 Kriegsschiffe sowie rund 72.000 getötete Seeleute. In Deutschland gab es 783 U-Boote und rund 30.000 Seeleute (75% der U-Boot-Streitkräfte). Der Sieg im atlantischen Theater, einer der wichtigsten Fronten des Zweiten Weltkriegs, war für die Sache der Alliierten von entscheidender Bedeutung. Premierminister Churchill verwies später auf seine Bedeutung:

Die Schlacht am Atlantik war während des gesamten Krieges der dominierende Faktor. Niemals für einen Moment konnten wir vergessen, dass alles, was anderswo, an Land, auf See oder in der Luft geschah, letztendlich von seinem Ausgang abhing.“

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