Geschichte & Kultur

Schlacht von Taranto im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Taranto wurde in der Nacht vom 11. auf den 12. November 1940 ausgetragen und war Teil der Mittelmeerkampagne des Zweiten Weltkriegs (1939-1945). Ende 1940 machten sich die Briten zunehmend Sorgen um die Stärke der italienischen Marine im Mittelmeerraum. Um die Waage zu ihren Gunsten zu kippen, startete die Royal Navy in der Nacht vom 11. auf den 12. November einen gewagten Luftangriff gegen den italienischen Ankerplatz in Taranto. Der Überfall, der aus 21 veralteten Torpedobombern bestand, verursachte der italienischen Flotte erheblichen Schaden und veränderte das Kräfteverhältnis im Mittelmeerraum.

Hintergrund

1940 begannen britische Truppen, gegen die Italiener in Nordafrika zu kämpfen . Während die Italiener ihre Truppen leicht versorgen konnten, erwies sich die logistische Situation für die Briten als schwieriger, da ihre Schiffe fast das gesamte Mittelmeer durchqueren mussten. Zu Beginn der Kampagne konnten die Briten die Seewege kontrollieren, doch Mitte 1940 begann sich der Spieß umzudrehen, und die Italiener waren in jeder Schiffsklasse außer den Flugzeugträgern zahlenmäßig überlegen. Obwohl sie überlegene Stärke besaßen, war die italienische Regia Marina nicht bereit zu kämpfen und zog es vor, eine Strategie zu verfolgen, um eine „Flotte im Sein“ zu erhalten.

Premierminister Winston Churchill war besorgt darüber, dass die Stärke der italienischen Marine verringert werden könnte, bevor die Deutschen ihrem Verbündeten helfen könnten , und befahl, Maßnahmen in dieser Angelegenheit zu ergreifen. Die Planung für diese Art von Eventualität hatte bereits 1938 während der Münchener Krise begonnen. als Admiral Sir Dudley Pound, Kommandeur der Mittelmeerflotte, seine Mitarbeiter anwies, Optionen für einen Angriff auf die italienische Basis in Taranto zu prüfen. Während dieser Zeit schlug Kapitän Lumley Lyster von der Fluggesellschaft HMS Glorious vor, mit ihrem Flugzeug einen nächtlichen Streik durchzuführen. Von Lyster überzeugt, befahl Pound, mit dem Training zu beginnen, aber die Lösung der Krise führte dazu, dass die Operation eingestellt wurde. 

Admiral der Flotte Andrew B. Cunningham.  Public Domain

Beim Verlassen der Mittelmeerflotte beriet Pound seinen Nachfolger, Admiral Sir Andrew Cunningham. über den vorgeschlagenen Plan, der damals als Operation Judgement bekannt war. Der Plan wurde im September 1940 reaktiviert, als sein Hauptautor, Lyster, heute Konteradmiral, mit der neuen Fluggesellschaft HMS Illustrious zu Cunninghams Flotte stieß . Cunningham und Lyster verfeinerten den Plan und planten, die Operation Judgement am 21. Oktober, dem Trafalgar Day, mit Flugzeugen von HMS Illustrious und HMS Eagle voranzutreiben .

Der britische Plan

Die Zusammensetzung der Schlagkraft wurde später nach Feuerschaden bei Illustrious und Aktionsschaden bei Eagle geändert . Während Eagle repariert wurde, wurde beschlossen, den Angriff nur mit Illustrious fortzusetzen . Mehrere Flugzeuge von Eagle wurden an die Luftwaffe von Augment Illustrious übergeben , und die Fluggesellschaft segelte am 6. November. Zu Lyster’s Geschwader gehörten Illustrious , die schweren Kreuzer HMS Berwick und HMS York , die leichten Kreuzer HMS Gloucester und HMS Glasgow . und die Zerstörer HMS Hyperion , HMS Ilex , HMS Hasty und HMS Havelock

Vorbereitungen

In den Tagen vor dem Angriff führte der Generalaufklärungsflug Nr. 431 der Royal Air Force mehrere Aufklärungsflüge von Malta aus durch, um die Anwesenheit der italienischen Flotte in Taranto zu bestätigen. Fotos von diesen Flügen zeigten Änderungen an der Verteidigung der Basis, wie den Einsatz von Sperrballons, und Lyster ordnete die notwendigen Änderungen des Streikplans an. Die Situation in Taranto wurde in der Nacht des 11. November durch einen Überflug eines Short Sunderland-Flugboots bestätigt. Von den Italienern entdeckt, alarmierte dieses Flugzeug ihre Verteidigung, aber da ihnen das Radar fehlte, waren sie sich des bevorstehenden Angriffs nicht bewusst.

In Taranto wurde die Basis von 101 Flugabwehrgeschützen und rund 27 Sperrballons verteidigt. Zusätzliche Ballons waren platziert worden, waren aber am 6. November aufgrund starker Winde verloren gegangen. Im Ankerplatz wären die größeren Kriegsschiffe normalerweise durch Anti-Torpedonetze geschützt worden, aber viele waren im Vorgriff auf eine bevorstehende Schießübung entfernt worden. Diejenigen, die vorhanden waren, reichten nicht tief genug aus, um sich vollständig vor den britischen Torpedos zu schützen.

Schlacht von Taranto

  • Konflikt:  Zweiter Weltkrieg  (1939-1945)
  • Datum: 11. bis 12. November 1940
  • Flotten und Kommandanten:
  • Königliche Marine
  • Admiral Sir Andrew Cunningham
  • Konteradmiral Lumley Lyster
  • 21 Torpedobomber, 1 Flugzeugträger, 2 schwere Kreuzer, 2 leichte Kreuzer, 4 Zerstörer
  • Regia Marina
  • Admiral Inigo Campioni
  • 6 Schlachtschiffe, 7 schwere Kreuzer, 2 leichte Kreuzer, 8 Zerstörer

Flugzeuge in der Nacht

An Bord von Illustrious starteten in der Nacht des 11. November 21 Fairey Swordfish Doppeldecker-Torpedobomber, als Lysters Einsatzgruppe durch das Ionische Meer zog. Elf der Flugzeuge waren mit Torpedos bewaffnet, während der Rest Fackeln und Bomben trug. Der britische Plan sah vor, dass die Flugzeuge in zwei Wellen angreifen sollten. Der ersten Welle wurden Ziele sowohl im äußeren als auch im inneren Hafen von Taranto zugewiesen.

Unter der Führung von Lieutenant Commander Kenneth Williamson startete der erste Flug am 11. November gegen 21:00 Uhr in Illustrious . Die zweite Welle unter der Leitung von Lieutenant Commander JW Hale startete ungefähr 90 Minuten später. Kurz vor 23:00 Uhr näherte sich ein Teil von Williamsons Flug Fackeln und bombardierte Öllagertanks, während der Rest des Flugzeugs seine Angriffsläufe auf die 6 Schlachtschiffe, 7 schweren Kreuzer, 2 leichten Kreuzer und 8 Zerstörer im Hafen begann.

HMS Illustrious (87). Public Domain

Dabei wurde das Schlachtschiff Conte di Cavour mit einem Torpedo getroffen, der kritischen Schaden verursachte, während das Schlachtschiff Littorio ebenfalls zwei Torpedostöße erlitt. Während dieser Angriffe wurde Williamsons Schwertfisch durch ein Feuer von  Conte di Cavour niedergeschlagen. Die Bomberabteilung von Williamsons Flug, angeführt von Captain Oliver Patch, Royal Marines, griff zwei Kreuzer an, die im Mar Piccolo festgemacht waren. 

Hales Flug von neun Flugzeugen, vier mit Bombern und fünf mit Torpedos bewaffnet, näherte sich Taranto gegen Mitternacht von Norden. Der Schwertfisch ließ Fackeln fallen und ertrug zu Beginn seiner Läufe ein intensives, aber unwirksames Flugabwehrfeuer. Zwei von Hales Besatzungen griffen Littorio an und erzielten einen Torpedotreffer, während ein anderer bei einem Versuch auf dem Schlachtschiff  Vittorio Veneto fehlschlug . Einem anderen Schwertfisch gelang es, das Schlachtschiff  Caio Duilio mit einem Torpedo zu treffen, ein großes Loch in den Bug zu reißen und seine vorderen Magazine zu überfluten. Ihre Kampfmittel waren verbraucht, der zweite Flug räumte den Hafen und kehrte nach Illustrious zurück .

Schlachtschiff Littorio wird nach dem Angriff auf Taranto gerettet. Public Domain

Nachwirkungen

In der Folge ließen die 21 Schwertfische Conte di Cavour versenkt und die Schlachtschiffe Littorio und Caio Duilio schwer beschädigt. Letzterer war absichtlich geerdet worden, um seinen Untergang zu verhindern. Sie haben auch einen schweren Kreuzer schwer beschädigt. Britische Verluste waren zwei Schwertfische, die von Williamson und Leutnant Gerald WLA Bayly geflogen wurden. Während Williamson und sein Beobachter, Leutnant NJ Scarlett, gefangen genommen wurden, wurden Bayly und sein Beobachter, Leutnant HJ Slaughter, in Aktion getötet.

In einer Nacht gelang es der Royal Navy, die italienische Schlachtschiffflotte zu halbieren und sich im Mittelmeer einen enormen Vorteil zu verschaffen. Infolge des Streiks zogen die Italiener den größten Teil ihrer Flotte weiter nördlich nach Neapel zurück. Der Taranto-Überfall änderte die Gedanken vieler Marineexperten in Bezug auf Torpedoangriffe mit Luftstart.

Vor Taranto glaubten viele, dass tiefes Wasser (100 Fuß) benötigt wird, um Torpedos erfolgreich abzuwerfen. Um das flache Wasser des Hafens von Taranto (40 Fuß) auszugleichen, modifizierten die Briten ihre Torpedos speziell und ließen sie aus sehr geringer Höhe fallen. Diese Lösung sowie andere Aspekte des Überfalls wurden von den Japanern eingehend untersucht, als sie ihren Angriff auf Pearl Harbor im folgenden Jahr planten .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.