Geschichte & Kultur

Schlacht von Sullivans Insel in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Sullivans Insel fand am 28. Juni 1776 in der Nähe von Charleston, SC, statt und war eine der frühen Kampagnen der amerikanischen Revolution (1775-1783). Nach dem Beginn der Feindseligkeiten in Lexington und Concord im April 1775 begann sich die öffentliche Stimmung in Charleston gegen die Briten zu wenden. Obwohl ein neuer königlicher Gouverneur, Lord William Campbell, im Juni eintraf, musste er im Herbst fliehen, nachdem Charlestons Sicherheitsrat damit begonnen hatte, Truppen für die amerikanische Sache zu sammeln und Fort Johnson zu erobern. Außerdem wurden Loyalisten in der Stadt zunehmend angegriffen und ihre Häuser durchsucht.

Der britische Plan

Im Norden suchten die Briten, die Ende 1775 an der Belagerung von Boston beteiligt waren. nach anderen Möglichkeiten, um den rebellierenden Kolonien einen Schlag zu versetzen. Da Generalmajor Henry Clinton glaubte, das Innere des amerikanischen Südens sei ein freundlicheres Gebiet mit einer großen Anzahl von Loyalisten, die um die Krone kämpfen würden, gingen die Pläne voran , Streitkräfte einzuschiffen und nach Cape Fear, NC, zu segeln. Als er ankam, sollte er eine Truppe überwiegend schottischer Loyalisten treffen, die in North Carolina aufgewachsen waren, sowie Truppen, die unter Commodore Peter Parker und Generalmajor Lord Charles Cornwallis aus Irland kamen .

Clinton segelte am 20. Januar 1776 mit zwei Unternehmen von Boston nach Süden und rief in New York City an, wo er Schwierigkeiten hatte, Proviant zu beschaffen. In einem Versagen der operativen Sicherheit unternahmen Clintons Streitkräfte keine Anstrengungen, um ihr endgültiges Ziel zu verbergen. Im Osten bemühten sich Parker und Cornwallis, rund 2.000 Mann auf 30 Transporten einzuschiffen. Der Konvoi verließ Cork am 13. Februar und stieß fünf Tage nach Beginn der Reise auf schwere Stürme. Verstreut und beschädigt setzten Parkers Schiffe ihre Überfahrt einzeln und in kleinen Gruppen fort. 

Als Clinton am 12. März Cape Fear erreichte, stellte er fest, dass sich Parkers Geschwader verzögert hatte und dass die loyalistischen Streitkräfte am 27. Februar an der Moore’s Creek Bridge besiegt worden waren. Bei den Kämpfen waren die Loyalisten von Brigadegeneral Donald MacDonald von amerikanischen Streitkräften unter der Führung von Oberst James geschlagen worden Moore. Clinton, der in der Gegend herumlungerte, traf am 18. April das erste von Parkers Schiffen. Der Rest kam später in diesem Monat und Anfang Mai nach einer rauen Überfahrt ins Wanken.

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

  • Generalmajor Charles Lee
  • Oberst William Moultrie
  • 435 Männer in Fort Sullivan, mehr als 6.000 in der Nähe von Charleston

britisch

  • Generalmajor Henry Clinton
  • Commodore Peter Parker
  • 2.200 Infanterie

Nächste Schritte

Parker und Clinton stellten fest, dass Cape Fear eine schlechte Operationsbasis sein würde, und begannen, ihre Optionen zu prüfen und die Küste zu erkunden. Nachdem die beiden Offiziere erfahren hatten, dass die Verteidigung in Charleston unvollständig war und von Campbell Lobbyarbeit geleistet wurde, beschlossen sie, einen Angriff mit dem Ziel zu planen, die Stadt zu erobern und eine wichtige Basis in South Carolina zu errichten. Das kombinierte Geschwader ging vor Anker und verließ Cape Fear am 30. Mai.

Vorbereitungen in Charleston

Zu Beginn des Konflikts forderte der Präsident der Generalversammlung von South Carolina, John Rutledge, die Schaffung von fünf Infanterieregimentern und einem Artillerie-Regiment. Diese rund 2.000 Mann starke Truppe wurde durch die Ankunft von 1.900 kontinentalen Truppen und 2.700 Milizen verstärkt. Bei der Bewertung der Wasserzufuhr nach Charleston wurde beschlossen, auf Sullivans Insel eine Festung zu errichten. Als strategischer Standort mussten Schiffe, die in den Hafen einfuhren, den südlichen Teil der Insel passieren, um Schwärme und Sandbänke zu vermeiden. Schiffe, denen es gelang, die Verteidigung auf Sullivans Insel zu durchbrechen, würden dann auf Fort Johnson treffen.

Die Aufgabe, Fort Sullivan zu bauen, wurde Oberst William Moultrie und dem 2. South Carolina Regiment übertragen. Sie begannen ihre Arbeit im März 1776 und bauten 16 Fuß. dicke, sandgefüllte Wände, die mit Palmenstämmen verkleidet waren. Die Arbeiten gingen langsam voran und bis Juni waren nur die seewärts gerichteten Mauern mit 31 Kanonen fertig. Der Rest der Festung war durch eine Holzpalisade geschützt. Um die Verteidigung zu unterstützen, entsandte der Kontinentalkongress Generalmajor Charles Lee, um das Kommando zu übernehmen. Als Lee ankam, war er mit dem Zustand des Forts unzufrieden und empfahl, es aufzugeben. Rutledge intervenierte und wies Moultrie an, „[Lee] in allem zu gehorchen, außer beim Verlassen von Fort Sullivan“.

Der britische Plan

Parkers Flotte erreichte Charleston am 1. Juni und begann in der nächsten Woche, die Bar zu überqueren und um Five Fathom Hole zu ankern. Clinton erkundete die Gegend und beschloss, auf der nahe gelegenen Insel Long Island zu landen. Er befand sich nördlich von Sullivans Insel und glaubte, seine Männer könnten über den Breach Inlet waten, um das Fort anzugreifen. Parker schätzte das unvollständige Fort Sullivan ein und glaubte, dass seine Truppe, bestehend aus den beiden 50-Kanonen-Schiffen HMS Bristol und HMS Experiment , sechs Fregatten und dem Bombenschiff HMS Thunderer , seine Mauern leicht verkleinern könnte.

Die Schlacht von Sullivans Insel

Als Reaktion auf die britischen Manöver verstärkte Lee die Positionen um Charleston und wies die Truppen an, sich entlang der Nordküste von Sullivans Insel zu verschanzen. Am 17. Juni versuchte ein Teil von Clintons Streitkräften, über Breach Inlet zu waten, und fand es zu tief, um fortzufahren. Er wurde vereitelt und plante, die Überfahrt mit Langbooten in Verbindung mit Parkers Marineangriff durchzuführen. Nach mehreren Tagen schlechten Wetters rückte Parker am Morgen des 28. Juni vor. Als er um 10:00 Uhr in Position war, befahl er dem Bombenschiff Thunderer , aus extremer Entfernung zu schießen, während er mit Bristol (50 Kanonen), Experiment, die Festung schloss (50), Active (28) und Solebay (28).

Unter britischem Beschuss absorbierten die weichen Palmenwände des Forts die ankommenden Kanonenkugeln, anstatt zu splittern. Moultrie hatte wenig Schießpulver und richtete seine Männer in einem gezielten, gezielten Feuer gegen die britischen Schiffe. Im Verlauf der Schlacht musste Thunderer abbrechen, da die Mörser abgesetzt worden waren. Während des Bombardements bewegte sich Clinton über den Breach Inlet. In Küstennähe gerieten seine Männer unter schweres Feuer amerikanischer Truppen, angeführt von Oberst William Thomson. Clinton konnte nicht sicher landen und befahl einen Rückzug nach Long Island.

Gegen Mittag wies Parker die Fregatten Syren (28), Sphinx (20) und Actaeon (28) an, nach Süden zu kreisen und eine Position einzunehmen, von der aus sie Fort Sullivans Batterien flankieren konnten. Kurz nach Beginn dieser Bewegung landeten alle drei auf einer unbekannten Sandbank, wobei sich die Takelage der beiden letzteren verwickelte. Während Syren und Sphinx wieder flott gemacht werden konnten, blieb Actaeon stecken. Die beiden Fregatten schlossen sich wieder Parkers Streitmacht an und erhöhten ihr Gewicht für den Angriff. Während des Bombardements wurde der Fahnenmast der Festung abgetrennt, wodurch die Flagge fiel.

Sergeant William Jasper sprang über die Stadtmauern der Festung, holte die Flagge und richtete einen neuen Fahnenmast von einem Schwammstab ein. In der Festung wies Moultrie seine Kanoniere an, ihr Feuer auf Bristol und Experiment zu richten . Sie schlugen auf die britischen Schiffe ein und richteten großen Schaden an ihrer Takelage und dem leicht verwundeten Parker an. Im Laufe des Nachmittags ließ das Feuer der Festung nach, als die Munition zur Neige ging. Diese Krise wurde abgewendet, als Lee mehr vom Festland schickte. Das Feuer dauerte bis 21:00 Uhr, und Parkers Schiffe konnten das Fort nicht reduzieren. Bei Einbruch der Dunkelheit zogen sich die Briten zurück.

Nachwirkungen

In der Schlacht von Sullivans Insel erlitten die britischen Streitkräfte 220 Tote und Verwundete. Die britischen Streitkräfte konnten Actaeon nicht befreien und kehrten am nächsten Tag zurück und verbrannten die betroffene Fregatte. Moultries Verluste bei den Kämpfen waren 12 Tote und 25 Verwundete. Umgruppierung, Clinton und Parker blieben bis Ende Juli in der Gegend, bevor sie nach Norden segelten, um die Kampagne von General Sir William Howe gegen New York City zu unterstützen. Der Sieg auf Sullivans Insel rettete Charleston und sorgte zusammen mit der Unabhängigkeitserklärung einige Tage später für einen dringend benötigten Schub der amerikanischen Moral. Während der nächsten Jahre konzentrierte sich der Krieg auf den Norden, bis die britischen Streitkräfte 1780 nach Charleston zurückkehrten. Bei der daraus resultierenden Belagerung von Charleston eroberten britische Streitkräfte die Stadt und hielten sie bis zum Kriegsende.

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