Geschichte & Kultur

Schlacht von Stony Point in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Stony Point wurde am 16. Juli 1779 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Im Sommer 1779 beschloss die Führung der Kontinentalarmee, einen Angriff gegen Stony Point, NY, zu starten, nachdem die Position von den Briten besetzt worden war. Der Auftrag wurde an Brigadegeneral Anthony Wayne und das Corps of Light Infantry vergeben. Nachts schlugen Waynes Männer einen gewagten Bajonettangriff durch, der Stony Point sicherte und die britische Garnison eroberte. Der Sieg war ein notwendiger Schub für die amerikanische Moral und Wayne erhielt vom Kongress eine Goldmedaille für seine Führung.

Hintergrund

Nach der Schlacht von Monmouth im Juni 1778 blieben die britischen Streitkräfte unter Generalleutnant Sir Henry Clinton in New York City weitgehend untätig. Die Briten wurden von der Armee von General George Washington beobachtet. die Positionen in New Jersey und im Norden im Hudson Highlands einnahm. Zu Beginn der Wahlkampfsaison 1779 versuchte Clinton, Washington aus den Bergen in ein allgemeines Engagement zu locken. Um dies zu erreichen, entsandte er rund 8.000 Männer den Hudson hinauf. Im Rahmen dieser Bewegung ergriffen die Briten Stony Point am Ostufer des Flusses sowie Verplanck’s Point am gegenüberliegenden Ufer.

General Sir Henry Clinton. Fotoquelle: Public Domain

Ende Mai nahmen die Briten die beiden Punkte in Besitz und verstärkten sie gegen Angriffe. Der Verlust dieser beiden Positionen beraubte die Amerikaner der Nutzung von King’s Ferry, einer wichtigen Flussüberquerung des Hudson. Als sich die wichtigste britische Truppe nach New York zurückzog, nachdem sie keine größere Schlacht erzwungen hatte, wurde eine Besatzung von 600 bis 700 Mann in Stony Point unter dem Kommando von Oberstleutnant Henry Johnson zurückgelassen. Stony Point bestand aus imposanten Höhen und war an drei Seiten von Wasser umgeben. Auf der Festlandseite des Punktes strömte ein sumpfiger Dampf, der bei Flut überflutete und von einem Damm überquert wurde.

Die Briten nannten ihre Position „kleines Gibraltar“ und errichteten zwei nach Westen ausgerichtete Verteidigungslinien (größtenteils Flechen und Abatis statt Mauern), die jeweils mit rund 300 Mann besetzt und von Artillerie geschützt waren. Stony Point wurde weiter durch die bewaffnete Schaluppe HMS Vulture (14 Kanonen) geschützt, die in diesem Teil des Hudson operierte. Washington beobachtete die britischen Aktionen auf dem nahe gelegenen Buckberg Mountain und zögerte zunächst, die Position anzugreifen. Mithilfe eines umfangreichen Nachrichtennetzwerks konnte er die Stärke der Garnison sowie mehrere Passwörter und die Standorte der Wachposten ermitteln ( Karte ).

Der amerikanische Plan

Nach einer erneuten Überlegung beschloss Washington, einen Angriff mit dem Corps of Light Infantry der Kontinentalarmee fortzusetzen. Unter dem Kommando von Brigadegeneral Anthony Wayne würden 1.300 Männer in drei Kolonnen gegen Stony Point vorgehen. Die erste, angeführt von Wayne und bestehend aus rund 700 Mann, würde den Hauptangriff gegen die Südseite des Punktes ausführen. Pfadfinder hatten berichtet, dass sich das äußerste südliche Ende der britischen Verteidigung nicht in den Fluss hinein erstreckte und durch Überqueren eines kleinen Strandes bei Ebbe flankiert werden konnte. Dies sollte durch einen Angriff von 300 Mann unter Oberst Richard Butler auf die Nordseite unterstützt werden.

Um die Überraschung zu gewährleisten, würden Waynes und Butlers Kolonnen den Angriff mit entladenen Musketen durchführen und sich ausschließlich auf das Bajonett verlassen. Jede Kolonne würde eine Vorhut einsetzen, um Hindernisse zu beseitigen, mit einer verlassenen Hoffnung von 20 Männern, Schutz zu bieten. Als Ablenkung wurde Major Hardy Murfree befohlen, mit rund 150 Mann einen Ablenkungsangriff gegen die wichtigsten britischen Verteidigungsanlagen durchzuführen. Diese Bemühungen sollten den Flankenangriffen vorausgehen und als Signal für ihren Vormarsch dienen. Um eine ordnungsgemäße Identifizierung in der Dunkelheit zu gewährleisten, befahl Wayne seinen Männern, weiße Papierstücke als Erkennungsgerät ( Karte. in ihren Hüten zu tragen .

Schlacht von Stony Point

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Daten: 16. Juli 1779
  • Armeen und Kommandanten:
  • Amerikaner
  • Brigadegeneral Anthony Wayne
  • 1.500 Männer
  • britisch
  • Oberstleutnant Henry Johnson
  • 600-700 Männer
  • Verluste:
  • Amerikaner: 15 Tote, 83 Verwundete
  • Briten: 20 Tote, 74 Verwundete, 472 Gefangene, 58 Vermisste

Der Angriff

Am Abend des 15. Juli versammelten sich Waynes Männer auf der Springsteel’s Farm, ungefähr drei Kilometer von Stony Point entfernt. Hier wurde das Kommando unterrichtet und die Kolonnen begannen kurz vor Mitternacht ihren Vormarsch. Als sie sich Stony Point näherten, profitierten die Amerikaner von schweren Wolken, die das Mondlicht begrenzten. Als Waynes Männer sich der Südflanke näherten, stellten sie fest, dass ihre Annäherungslinie mit zwei bis vier Fuß Wasser überflutet war. Sie wateten durch das Wasser und verursachten genug Lärm, um die britischen Streikposten zu alarmieren. Als der Alarm ausgelöst wurde, begannen Murfrees Männer ihren Angriff.

Waynes Kolonne drängte sich vorwärts, ging an Land und begann ihren Angriff. Einige Minuten später folgten Butlers Männer, die die Abatis am nördlichen Ende der britischen Linie erfolgreich durchschnitten. Als Reaktion auf Murfrees Ablenkung eilte Johnson mit sechs Kompanien des 17. Fußregiments zur Landverteidigung. Die flankierenden Kolonnen kämpften sich durch die Verteidigung und schafften es, die Briten zu überwältigen und diejenigen auszuschalten, die Murfree angreifen. Während der Kämpfe wurde Wayne vorübergehend außer Gefecht gesetzt, als eine verbrauchte Runde seinen Kopf traf.

Amerikanische Truppen greifen 1779 Stony Point an
Schlacht von Stony Point, 1779. Kongressbibliothek

Das Kommando über die südliche Kolonne ging an Oberst Christian Febiger, der den Angriff die Hänge hinaufschob. Der erste, der in die innerste britische Verteidigung eintrat, war Oberstleutnant Francois de Fluery, der die britische Flagge vom Fahnenmast abschnitt. Mit schwärmerischen amerikanischen Streitkräften im Rücken war Johnson schließlich gezwungen, sich nach weniger als dreißig Minuten Kampfzeit zu ergeben. Wayne erholte sich und schickte eine Nachricht nach Washington, in der er ihn informierte: „Das Fort und die Garnison mit Col. Johnston gehören uns. Unsere Offiziere und Männer verhielten sich wie Männer, die entschlossen sind, frei zu sein.“

Nachwirkungen

Ein atemberaubender Sieg für Wayne. Bei den Kämpfen in Stony Point verlor er 15 Tote und 83 Verwundete, während die britischen Verluste 20 Tote, 74 Verwundete, 472 Gefangene und 58 Vermisste betrugen. Außerdem wurden eine Vielzahl von Geschäften und fünfzehn Waffen erbeutet. Obwohl ein geplanter Folgeangriff gegen Verplanck’s Point nie zustande kam, erwies sich die Schlacht von Stony Point als entscheidender Schub für die amerikanische Moral und war eine der letzten Schlachten des Konflikts im Norden.

Als Washington am 17. Juli Stony Point besuchte, war es äußerst zufrieden mit dem Ergebnis und lobte Wayne reichlich. Als Washington das Gelände einschätzte, befahl er, Stony Point am nächsten Tag aufzugeben, da ihm die Männer fehlten, um es vollständig zu schützen. Für seine Aktionen in Stony Point wurde Wayne vom Kongress mit einer Goldmedaille ausgezeichnet.

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