Geschichte & Kultur

Bürgerkriegsschlacht am Stones River

Die Schlacht am Stones River wurde vom 31. Dezember 1862 bis zum 2. Januar 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen. Auf der Seite der Union führte  Generalmajor William S. Rosecrans  43.400 Männer an, während der Generalkonföderierte Braxton Bragg 37.712 Männer anführte.

Hintergrund

Nach der Schlacht von Perryville am 8. Oktober 1862 begannen die konföderierten Streitkräfte unter General Braxton Bragg, sich von Kentucky nach Süden zurückzuziehen. Bragg wurde von Truppen unter Generalmajor Edmund Kirby Smith verstärkt und hielt schließlich in Murfreesboro, TN, an. Er benannte sein Kommando in Army of Tennessee um und begann eine umfassende Überarbeitung seiner Führungsstruktur. Nach Fertigstellung wurde die Armee unter den Generalleutnants William Hardee und Leonidas Polk in zwei Korps aufgeteilt . Die Kavallerie der Armee wurde vom jungen Brigadegeneral Joseph Wheeler angeführt .

Obwohl Perryville ein strategischer Sieg für die Union war, führte dies auch auf Seiten der Union zu Veränderungen. Präsident Abraham Lincoln war unzufrieden mit der Langsamkeit der Aktionen von Generalmajor Don Carlos Buell nach der Schlacht und entließ ihn am 24. Oktober zugunsten von Generalmajor William S. Rosecrans. Obwohl er gewarnt hatte, dass Untätigkeit zu seiner Entfernung führen würde, verzögerte Rosecrans seine Organisation in Nashville die Armee des Cumberland und bildete seine Kavallerietruppen neu aus. Unter dem Druck von Washington zog er schließlich am 26. Dezember aus.

Planung für die Schlacht

Rosecrans bewegte sich nach Südosten und rückte in drei Kolonnen vor, die von den Generalmajoren Thomas Crittenden, George H. Thomas und Alexander McCook angeführt wurden . Rosecrans ‚Vormarschlinie war als Wendebewegung gegen Hardee gedacht, dessen Korps sich in Triune befand. Bragg erkannte die Gefahr und befahl Hardee, sich ihm in Murfreesboro wieder anzuschließen. Am Abend des 29. Dezember näherten sich die Streitkräfte der Union der Stadt entlang des Nashville Turnpike und der Nashville & Chattanooga Railroad. Am nächsten Tag zogen die Männer von Rosecrans zwei Meilen nordwestlich von Murfreesboro in die Reihe ( Karte ). Sehr zu Braggs Überraschung griffen die Streitkräfte der Union am 30. Dezember nicht an.

Für den 31. Dezember entwickelten beide Kommandeure ähnliche Pläne, die einen Streik gegen die rechte Flanke des anderen vorsahen. Während Rosecrans nach dem Frühstück angreifen wollte, befahl Bragg seinen Männern, sich darauf vorzubereiten, im Morgengrauen voranzukommen. Für den Angriff verlegte er den Großteil von Hardees Korps auf die Westseite des Stones River, wo er sich mit Polks Männern verband. Eine der Divisionen von Hardee, angeführt von Generalmajor John C. Breckinridge, blieb auf der Ostseite nördlich von Murfreesboro. Der Unionsplan sah vor, dass Crittendens Männer den Fluss überqueren und die Höhen von Breckinridges Männern angreifen sollten.

Die Armeen prallen aufeinander

Während Crittenden im Norden war, hielten Thomas ‚Männer das Union Center und McCooks bildeten die rechte Flanke. Da seine Flanke nicht an einem wesentlichen Hindernis verankert war, ergriff McCook Maßnahmen wie das Verbrennen zusätzlicher Lagerfeuer, um die Konföderierten hinsichtlich der Größe seines Kommandos zu täuschen. Trotz dieser Maßnahmen trugen McCooks Männer die Hauptlast des ersten Angriffs der Konföderierten. Ab dem 6. Dezember gegen 6:00 Uhr rückten die Männer von Hardee vor. Sie überraschten den Feind und überwältigten die Division von Brigadegeneral Richard W. Johnson, bevor der Widerstand der Union zunahm.

Zu Johnsons Linken hielt die Division von Brigadegeneral Jefferson C. Davis kurz vor Beginn eines kämpfenden Rückzugs nach Norden ab. Als Rosecran erkannte, dass McCooks Männer nicht in der Lage waren, den Vormarsch der Konföderierten aufzuhalten, brach er Crittendens Angriff um 7:00 Uhr ab und flog um das Schlachtfeld herum, um Verstärkung nach Süden zu lenken. Auf Hardees Angriff folgte ein zweiter Angriff der Konföderierten, der von Polk angeführt wurde. In Zukunft stießen die Männer von Polk auf einen deutlich stärkeren Widerstand der Streitkräfte der Union. Nachdem Brigadegeneral Philip H. Sheridan einen Angriff am frühen Morgen erwartet hatte, hatte er die notwendigen Vorkehrungen getroffen.

Sheridan & Hazen Hold

Sheridans Männer verteidigten sich energisch und wiesen zahlreiche Anklagen der Divisionen der Generalmajore Jones M. Withers und Patrick Cleburne zurück, während sie einen kleinen Zedernwald hielten, der als „Slaughter Pen“ bekannt wurde. Um 10:00 Uhr, als Sheridans Männer kämpften, hatte der Großteil von McCooks Kommando eine neue Linie in der Nähe des Nashville Turnpike gebildet. Auf dem Rückzug waren 3.000 Männer und 28 Kanonen gefangen genommen worden. Gegen 11:00 Uhr ging Sheridans Männern die Munition aus und sie mussten zurückfallen. Als Hardee die Lücke ausnutzte, arbeiteten die Unionstruppen daran, die Leitung zu schließen.

Etwas nördlich wurden Angriffe der Konföderierten gegen die Brigade von Oberst William B. Hazen wiederholt zurückgewiesen. Der einzige Teil der ursprünglichen Union-Linie, der von Hazens Männern gehalten wurde, wurde als „Hell’s Half-Acre“ bekannt. Als sich die Kämpfe beruhigten, war die neue Unionslinie im Wesentlichen senkrecht zu ihrer ursprünglichen Position. Um seinen Sieg zu vollenden, befahl Bragg einem Teil der Division von Breckinridge, zusammen mit Einheiten aus Polks Korps, den Angriff auf Hazen gegen 16:00 Uhr zu erneuern. Diese Angriffe wurden mit schweren Verlusten abgewehrt.

Letzte Aktionen

In dieser Nacht berief Rosecrans einen Kriegsrat ein, um eine Vorgehensweise festzulegen. Rosecrans beschloss zu bleiben und den Kampf fortzusetzen. Er belebte seinen ursprünglichen Plan und befahl der Division von Brigadegeneral Horatio Van Cleve (angeführt von Oberst Samuel Beatty), den Fluss zu überqueren. Während beide Seiten am Neujahrstag an Ort und Stelle blieben, wurden Rosecrans Heck- und Versorgungsleitungen ständig von Wheelers Kavallerie belästigt. Berichte von Wheeler deuteten darauf hin, dass sich die Streitkräfte der Union auf den Rückzug vorbereiteten. Bragg gab sich damit zufrieden, sie gehen zu lassen, und beschränkte seine Aktionen am 2. Januar darauf, Breckinridge zu befehlen, die Streitkräfte der Union von der Anhöhe nördlich der Stadt zu räumen.

Obwohl Breckinridge nicht bereit war, eine so starke Position anzugreifen, befahl er seinen Männern, gegen 16:00 Uhr nach vorne zu gehen. Durch die Position von Crittenden und Beatty gelang es ihnen, einige der Unionstruppen über McFaddens Ford zurückzudrängen. Dabei stießen sie auf 45 Kanonen, die Captain John Mendenhall aufgestellt hatte, um den Fluss zu bedecken. Breckinridges Vormarsch, der schwere Verluste hinnehmen musste, wurde überprüft, und ein schneller Gegenangriff der Union durch die Division von Brigadegeneral James Negley trieb sie zurück.

Nach der Schlacht am Stones River

Am nächsten Morgen wurde Rosecrans wieder versorgt und verstärkt. Bragg war überzeugt, dass Rosecrans Position nur stärker werden würde und befürchtete, dass der Winterregen den Fluss anheben und seine Armee spalten würde. Am 3. Januar zog er sich gegen 22:00 Uhr zurück. Sein Rückzug wurde schließlich in Tullahoma, TN, eingestellt. Rosecrans blieb blutig in Murfreesboro und versuchte keine Verfolgung. Die Kämpfe, die als Sieg der Union angesehen wurden, haben nach der jüngsten Katastrophe in der Schlacht von Fredericksburg die Stimmung im Norden erhöht . Rosecrans verwandelte Murfreesboro in eine Versorgungsbasis und blieb, bis er im folgenden Juni die Tullahoma-Kampagne startete.

Die Kämpfe am Stones River kosteten Rosecrans 1.730 Tote, 7.802 Verwundete und 3.717 Gefangene / Vermisste. Die Verluste der Konföderierten waren mit 1.294 Toten, 7.945 Verwundeten und 1.027 Gefangenen / Vermissten etwas geringer. Stones River war im Vergleich zu den Einsatzzahlen (43.400 gegenüber 37.712) äußerst blutig und verzeichnete den höchsten Prozentsatz an Opfern aller größeren Schlachten während des Krieges. Nach der Schlacht wurde Bragg von anderen konföderierten Führern heftig kritisiert. Er behielt seinen Posten nur, weil Präsident Jefferson Davis keinen geeigneten Ersatz finden konnte.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.