Geschichte & Kultur

Schlacht von South Mountain im Bürgerkrieg

Die Schlacht von South Mountain wurde am 14. September 1862 ausgetragen und war Teil der Maryland-Kampagne des amerikanischen Bürgerkriegs. Nachdem der Generalkonföderierte Robert E. Lee nach seinem Sieg in der zweiten Schlacht von Manassas nach Norden nach Maryland gezogen war , hoffte er, eine längere Kampagne auf nördlichem Boden durchführen zu können. Dieses Ziel wurde verdorben, als eine Kopie seines Marschbefehls, Special Order 191, in die Hände der Union fiel. Der Befehlshaber der Union, Generalmajor George B. McClellan. reagierte mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit und setzte seine Armee in Bewegung, um den Feind anzugreifen.

Um McClellan zu blockieren, befahl Lee den Truppen, die Pässe über South Mountain im Westen von Maryland zu verteidigen. Am 14. September griffen Unionstruppen die Lücken von Crampton, Turner und Fox an. Während die Konföderierten in Crampton’s Gap leicht überwältigt wurden, leisteten die im Norden bei Turner’s und Fox’s Gaps stärkeren Widerstand. McClellans Männer, die im Laufe des Tages immer mehr Angriffe verübten, konnten die Verteidiger endlich vertreiben. Die Niederlage zwang Lee, seinen Feldzug einzuschränken und seine Armee in der Nähe von Sharpsburg neu zu konzentrieren. Drei Tage später eröffneten die Unionstruppen die Schlacht von Antietam, um sich durch die Lücken zu bewegen .

Hintergrund

Im September 1862 begann der Generalkonföderierte Robert E. Lee, seine Armee von Nord-Virginia nach Norden nach Maryland zu verlegen, um die Eisenbahnlinien nach Washington abzutrennen und die Versorgung seiner Männer sicherzustellen. Er teilte seine Armee und schickte Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson. um Harper’s Ferry zu erobern. während Generalmajor James Longstreet Hagerstown besetzte. Auf der Suche nach Lee nach Norden wurde der Generalmajor der Union, George B. McClellan, am 13. September alarmiert, dass Soldaten der 27. Indiana Infanterie eine Kopie von Lees Plänen gefunden hatten.

General Robert E. Lee. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Bekannt als Special Order 191, wurde das Dokument in einem Umschlag mit drei Zigarren gefunden, die in ein Stück Papier eingewickelt waren, in der Nähe eines Campingplatzes, der kürzlich von der Konföderierten Division von Generalmajor Daniel H. Hill genutzt wurde. McClellan las die Befehle und erfuhr von Lees Marschrouten und dass die Konföderierten verteilt waren. McClellan bewegte sich mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit und begann, seine Truppen in Bewegung zu setzen, um die Konföderierten zu besiegen, bevor sie sich vereinigen konnten. Um die Überquerung von South Mountain zu beschleunigen, teilte der Befehlshaber der Union seine Streitkräfte in drei Flügel auf.

Schlacht von South Mountain

  • Konflikt: Bürgerkrieg (1861-1865)
  • Datum: 14. September 1862
  • Armeen und Kommandanten:
  • Union
  • Generalmajor George B. McClellan
  • 28.000 Männer
  • Konföderierte
  • General Robert E. Lee
  • 18.000 Männer
  • Verluste:
  • Union: 443 Tote, 1.807 Verwundete, 75 Gefangene / Vermisste
  • Konföderierter: 325 Tote, 1.560 Verwundete, 800 Gefangene / Vermisste

Cramptons Lücke

Der linke Flügel, angeführt von Generalmajor William B. Frankin, wurde beauftragt, Cramptons Lücke zu erobern. Franklin zog durch Burkittsville, MD, und begann am frühen 14. September mit dem Einsatz seines Korps in der Nähe der Basis des South Mountain. Am östlichen Fuß der Lücke befehligte Oberst William A. Parham die Verteidigung der Konföderierten, die aus 500 Mann hinter einer niedrigen Steinmauer bestand. Nach drei Stunden Vorbereitungen rückte Franklin vor und überwältigte die Verteidiger leicht. Bei den Kämpfen wurden 400 Konföderierte gefangen genommen, von denen die meisten Teil einer Verstärkungskolonne waren, die zur Unterstützung von Parham geschickt wurde.

Turner’s & Fox’s Gaps

Im Norden wurde die Verteidigung der Lücken von Turner und Fox den 5.000 Männern der Division von Generalmajor Daniel H. Hill übertragen. Auf einer Front von zwei Meilen standen sie dem rechten Flügel der Potomac-Armee gegenüber, angeführt von Generalmajor Ambrose Burnside. Gegen 9:00 Uhr befahl Burnside dem IX. Korps von Generalmajor Jesse Reno, Fox’s Gap anzugreifen. Unter der Führung der Kanawha-Division sicherte dieser Angriff einen Großteil des Landes südlich der Lücke. Renos Männer drängten auf den Angriff und konnten konföderierte Truppen von einer Steinmauer entlang des Kamms des Kamms treiben.

Generalmajor Ambrose Burnside. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Erschöpft von ihren Bemühungen konnten sie diesen Erfolg nicht weiterverfolgen und die Konföderierten bildeten eine neue Verteidigung in der Nähe der Daniel Wise Farm. Diese Position wurde verstärkt, als die Texas Brigade von Brigadegeneral John Bell Hood eintraf. Als Reno den Angriff wieder aufnahm, konnte er die Farm nicht einnehmen und wurde bei den Kämpfen tödlich verwundet. Im Norden bei Turner’s Gap schickte Burnside die Eisenbrigade von Brigadegeneral John Gibbon die Nationalstraße hinauf, um die konföderierte Brigade von Oberst Alfred H. Colquitt anzugreifen. Gibbons Männer überrannten die Konföderierten und trieben sie zurück in die Lücke.

Burnside erweiterte den Angriff und ließ Generalmajor Joseph Hooker den Großteil des I Corps für den Angriff einsetzen. Sie drängten vorwärts und konnten die Konföderierten zurücktreiben, wurden jedoch durch das Eintreffen feindlicher Verstärkungen, fehlendes Tageslicht und unwegsames Gelände daran gehindert, die Lücke zu schließen. Als die Nacht hereinbrach, schätzte Lee seine Situation ein. Nachdem Cramptons Lücke verloren und seine Verteidigungslinie bis zum Bruch gedehnt war, entschied er sich, sich nach Westen zurückzuziehen, um seine Armee wieder zu konzentrieren.

Generalmajor Joseph Hooker. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in South Mountain erlitt McClellan 443 Tote, 1.807 Verwundete und 75 Vermisste. In der Defensive waren die Verluste der Konföderierten geringer und es wurden 325 Tote, 1.560 Verwundete und 800 Vermisste gezählt. Nachdem McClellan die Lücken geschlossen hatte, war er in der besten Position, um sein Ziel zu erreichen, die Elemente von Lees Armee anzugreifen, bevor sie sich vereinigen konnten.

Leider kehrte McClellan zu dem langsamen, vorsichtigen Verhalten zurück, das das Kennzeichen seiner gescheiterten Halbinselkampagne gewesen war. Er blieb am 15. September und gab Lee Zeit, den Großteil seiner Armee hinter Antietam Creek wieder zu konzentrieren. McClellan rückte schließlich zwei Tage später in der Schlacht von Antietam vor und verlobte Lee .

Trotz McClellans Versäumnis, aus der Eroberung der Lücken Kapital zu schlagen, war der Sieg in South Mountain ein dringend benötigter Sieg für die Potomac-Armee und trug nach einem Sommer voller Misserfolge zur Verbesserung der Moral bei. Außerdem beendete die Verlobung Lees Hoffnungen, eine längere Kampagne auf nordischem Boden durchzuführen, und brachte ihn in die Defensive. Lee und die Armee von Nord-Virginia waren gezwungen, sich nach der Schlacht nach Virginia zurückzuziehen.

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