Geschichte & Kultur

Schlacht von Short Hills in der amerikanischen Revolution

Schlacht von Short Hills – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Short Hills wurde am 26. Juni 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten:

Amerikaner

britisch

Schlacht von Short Hills – Hintergrund:

Nachdem General Sir William Howe im März 1776 aus Boston ausgewiesen worden war, kam er in diesem Sommer nach New York City. Ende August besiegte er die Streitkräfte von General George Washington auf Long Island und landete dann in Manhattan, wo er im September in Harlem Heights einen Rückschlag erlitt . Howe erholte sich und konnte die amerikanischen Streitkräfte aus der Region vertreiben, nachdem er in White Plains und Fort Washington Siege errungen hatte . Washingtons geschlagene Armee zog sich über New Jersey zurück und überquerte den Delaware nach Pennsylvania, bevor sie anhielt, um sich neu zu gruppieren. Die Amerikaner erholten sich Ende des Jahres und schlugen am 26. Dezember mit einem Triumph in Trenton zurück, bevor sie kurze Zeit später in Princeton einen zweiten Sieg errangen .

Mit Beginn des Winters verlegte Washington seine Armee nach Morristown, New Jersey, und betrat das Winterquartier. Howe tat dasselbe und die Briten ließen sich in der Nähe von New Brunswick nieder. Im Verlauf der Wintermonate begann Howe mit der Planung einer Kampagne gegen die amerikanische Hauptstadt in Philadelphia, während amerikanische und britische Truppen routinemäßig auf dem Gebiet zwischen den Lagern kämpften. Ende März befahl Washington Generalmajor Benjamin Lincoln. 500 Männer nach Süden nach Bound Brook zu bringen, um Informationen zu sammeln und die Bauern in der Region zu schützen. Am 13. April wurde Lincoln von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis angegriffen und zum Rückzug gezwungen. Um die britischen Absichten besser einschätzen zu können, verlegte Washington seine Armee in ein neues Lager in Middlebrook.

Schlacht von Short Hills – Howes Plan:

Das Lager war eine starke Position und befand sich an den Südhängen des ersten Kamms des Watchung-Gebirges. Von den Höhen aus konnte der Washington britische Bewegungen in den Ebenen beobachten, die sich bis nach Staten Island zurück erstreckten. Howe wollte die Amerikaner nicht angreifen, während sie sich auf der Anhöhe befanden, und versuchte, sie in die darunter liegenden Ebenen zu locken. Am 14. Juni marschierte er mit seinem Somerset Courthouse (Millstone) auf dem Millstone River. Nur acht Meilen von Middlebrook entfernt hoffte er, Washington zum Angriff zu verleiten. Da die Amerikaner keine Neigung zum Streik zeigten, zog sich Howe nach fünf Tagen zurück und zog zurück nach New Brunswick. Dort entschloss er sich, die Stadt zu evakuieren und verlagerte sein Kommando nach Perth Amboy.

Washington glaubte, dass die Briten New Jersey verlassen würden, um sich auf den Seeweg gegen Philadelphia vorzubereiten, und befahl Generalmajor William Alexander, Lord Stirling. mit 2.500 Mann in Richtung Perth Amboy zu marschieren, während der Rest der Armee die Höhen zu einer neuen Position in der Nähe von Samptown hinabstieg ( South Plainfield) und Quibbletown (Piscataway). Washington hoffte, dass Stirling das britische Heck belästigen und gleichzeitig die linke Flanke der Armee bedecken könnte. Stirlings Kommando rückte vor und nahm eine Linie in der Nähe von Short Hills und Ash Swamp (Plainfield und Scotch Plains) an. Von einem amerikanischen Deserteur auf diese Bewegungen aufmerksam gemacht, kehrte Howe am späten 25. Juni seinen Marsch um. Mit rund 11.000 Mann versuchte er, Stirling zu vernichten und Washington daran zu hindern, wieder eine Position in den Bergen einzunehmen.

Schlacht von Short Hills – Howe Strikes:

Für den Angriff wies Howe zwei Kolonnen an, eine von Cornwallis und die andere von Generalmajor John Vaughan, durch Woodbridge bzw. Bonhampton zu ziehen. Der rechte Flügel von Cornwallis wurde am 26. Juni gegen 6:00 Uhr morgens entdeckt und stieß mit einer Abteilung von 150 Schützen des Provisorischen Gewehrkorps von Oberst Daniel Morgan zusammen. In der Nähe von Strawberry Hill kam es zu Kämpfen, bei denen die Männer von Captain Patrick Ferguson. bewaffnet mit neuen Hinterladergewehren, die Amerikaner zwingen konnten, sich auf der Oak Tree Road zurückzuziehen. Stirling war auf die Bedrohung aufmerksam und befahl Verstärkungen, die von Brigadegeneral Thomas Conway nach vorne geführt wurden. Als Washington das Feuer dieser ersten Begegnungen hörte, befahl es dem Großteil der Armee, nach Middlebrook zurückzukehren, während er sich auf Stirlings Männer stützte, um den britischen Vormarsch zu verlangsamen.

Schlacht von Short Hills – Kampf um die Zeit:

Gegen 8:30 Uhr griffen Conways Männer den Feind nahe der Kreuzung von Oak Tree und Plainfield Roads an. Obwohl Conways Truppen hartnäckigen Widerstand leisteten, der Nahkämpfe beinhaltete, wurden sie zurückgedrängt. Als sich die Amerikaner ungefähr eine Meile in Richtung der Short Hills zurückzogen, drängte Cornwallis weiter und vereinigte sich mit Vaughan und Howe an der Oak Tree Junction. Im Norden bildete Stirling eine Verteidigungslinie in der Nähe von Ash Swamp. Von Artillerie unterstützt, widerstanden seine 1.798 Männer etwa zwei Stunden lang dem britischen Vormarsch, so dass Washington Zeit hatte, die Höhen wiederzugewinnen. Kämpfe wirbelten um die amerikanischen Kanonen herum und drei gingen dem Feind verloren. Als die Schlacht tobte, wurde Stirlings Pferd getötet und seine Männer wurden zu einer Linie in Ash Swamp zurückgetrieben.

Die Amerikaner waren zahlenmäßig stark unterlegen und mussten sich schließlich nach Westfield zurückziehen. Stirling bewegte sich schnell, um der britischen Verfolgung zu entgehen, und führte seine Truppen zurück in die Berge, um nach Washington zurückzukehren. Aufgrund der Hitze des Tages hielten die Briten in Westfield an, plünderten die Stadt und entweihten das Westfield Meeting House. Später am Tag erkundete Howe Washingtons Linien und kam zu dem Schluss, dass sie zu stark waren, um anzugreifen. Nachdem er die Nacht in Westfield verbracht hatte, verlegte er seine Armee zurück nach Perth Amboy und hatte New Jersey bis zum 30. Juni vollständig verlassen.

Schlacht von Short Hills – Folgen:

Bei den Kämpfen in der Schlacht von Short Hills gaben die Briten 5 Tote und 30 Verwundete zu. Amerikanische Verluste sind nicht genau bekannt, aber die britischen Behauptungen zählten 100 Tote und Verwundete sowie rund 70 Gefangene. Obwohl die Schlacht von Short Hills eine taktische Niederlage für die Kontinentalarmee darstellte, erwies sie sich als erfolgreiche Verzögerung, da Stirlings Widerstand es Washington ermöglichte, seine Streitkräfte wieder in den Schutz von Middlebrook zu verlagern. Als solches hinderte es Howe daran, seinen Plan auszuführen, die Amerikaner von den Bergen abzuschneiden und sie auf offenem Boden zu besiegen. Howe verließ New Jersey und eröffnete im Spätsommer seine Kampagne gegen Philadelphia. Die beiden Armeen würden am 11. September in Brandywine zusammenstoßen, wobei Howe den Tag gewann und kurze Zeit später Philadelphia eroberte. Ein anschließender amerikanischer Angriff in Germantown schlug fehl und Washington verlegte seine Armee am 19. Dezember in die Winterquartiere in Valley Forge .

Ausgewählte Quellen

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