Geschichte & Kultur

Schlacht von Shiloh im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Shiloh wurde vom 6. bis 7. April 1862 ausgetragen und war eine frühe Auseinandersetzung mit dem Bürgerkrieg (1861 bis 1865). Auf dem Weg nach Tennessee wurden die Truppen von Generalmajor Ulysses S. Grant von der Konföderierten Armee von Mississippi angegriffen. Überrascht wurden die Streitkräfte der Union zurück in Richtung Tennessee River getrieben. Grant war in der Nacht vom 6. auf den 7. April verstärkt und startete am Morgen einen massiven Gegenangriff. Dies trieb die Konföderierten vom Feld und sicherte der Union einen Sieg. Die bisher blutigste Schlacht des Krieges, die Verluste in Shiloh, betäubten die Öffentlichkeit, waren aber weitaus geringer als die Schlachten, die später im Konflikt stattfinden würden.

Vor der Schlacht

Nach den Siegen der Union in Forts Henry und Donelson im Februar 1862 drückte Generalmajor Ulysses S. Grant mit der Armee von West Tennessee den Tennessee River hinauf. Grant hielt in Pittsburg Landing an und befahl, sich mit der Armee von Generalmajor Don Carlos Buell aus Ohio zusammenzuschließen, um gegen die Memphis and Charleston Railroad vorzugehen. Da Grant keinen Angriff der Konföderierten erwartete, befahl er seinen Männern, Biwak zu betreiben, und begann mit einem Trainings- und Übungsprogramm.

Generalleutnant Ulysses S. Grant. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Während der Großteil der Armee in Pittsburg Landing blieb, entsandte Grant die Division von Generalmajor Lew Wallace mehrere Meilen nördlich nach Stoney Lonesome. Unbekannt von Grant, seinem konföderierten Gegenüber, hatte General Albert Sidney Johnston die Streitkräfte seiner Abteilung in Corinth, MS, konzentriert. In der Absicht, das Unionslager anzugreifen, verließ Johnstons Armee von Mississippi am 3. April Korinth und lagerte drei Meilen von Grants Männern entfernt.

Johnston plante, am nächsten Tag voranzukommen, und war gezwungen, den Angriff um achtundvierzig Stunden zu verschieben. Diese Verzögerung veranlasste seinen Stellvertreter. General PGT Beauregard. zu befürworten, die Operation abzubrechen. da er glaubte, das Überraschungsmoment sei verloren gegangen. Um sich nicht abschrecken zu lassen, führte Johnston seine Männer am frühen 6. April aus dem Lager.

General PGT Beauregard. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Schnelle Fakten: Schlacht von Shiloh

Der konföderierte Plan

Johnstons Plan sah vor, dass das Gewicht des Angriffs die Union mit dem Ziel treffen sollte, sie vom Tennessee River zu trennen und Grants Armee nach Norden und Westen in die Sümpfe von Snake und Owl Creeks zu treiben. Gegen 5:15 Uhr trafen die Konföderierten auf eine Unionspatrouille und die Kämpfe begannen. Das Korps der Generalmajore Braxton Bragg und William Hardee bildete eine einzige lange Kampflinie und schlug die unvorbereiteten Lager der Union ein. Als sie vorrückten, verwickelten sich die Einheiten und waren schwer zu kontrollieren. Der Angriff war erfolgreich und führte in die Lager, als die Unionstruppen versuchten, sich zu sammeln.

Der Streik der Konföderierten

Gegen 7:30 Uhr schickte Beauregard, der angewiesen worden war, im Hintergrund zu bleiben, das Korps von Generalmajor Leonidas Polk und Brigadegeneral John C. Breckinridge nach vorne. Grant, der zu Beginn der Schlacht in Savannah, TN, flussabwärts war, rannte zurück und erreichte das Feld gegen 8:30 Uhr. Die Hauptlast des ersten Angriffs der Konföderierten trug die Division von Brigadegeneral William T. Sherman. die das Recht der Union verankerte. Obwohl er zurückgedrängt wurde, arbeitete er unermüdlich daran, seine Männer zu sammeln, und baute eine starke Verteidigung auf.

Generalmajor John McClernand. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Zu seiner Linken war auch die Division von Generalmajor John A. McClernand gezwungen, hartnäckig Boden unter den Füßen zu geben. Gegen 9:00 Uhr, als Grant sich an Wallaces Division erinnerte und versuchte, die Führungsdivision von Buells Armee zu beschleunigen, besetzten die Truppen der Brigadegeneräle WHL Wallace und Benjamin Prentiss eine starke Verteidigungsposition in einem Eichendickicht, das als Hornet’s Nest bezeichnet wurde. Sie kämpften tapfer und schlugen mehrere Angriffe der Konföderierten zurück, als die Unionstruppen auf beiden Seiten zurückgedrängt wurden. Das Hornissennest hielt sieben Stunden und fiel erst, als fünfzig konföderierte Waffen zum Tragen gebracht wurden.

Johnston verloren

Gegen 14:30 Uhr wurde die Kommandostruktur der Konföderierten stark erschüttert, als Johnston tödlich am Bein verletzt wurde. Beauregard stieg auf, um das Kommando zu übernehmen, und drängte seine Männer weiter nach vorne. Die Brigade von Oberst David Stuart erzielte einen Durchbruch in der Union entlang des Flusses. Stuart machte eine Pause, um seine Männer zu reformieren, nutzte die Lücke nicht aus und bewegte seine Männer zu den Kämpfen am Hornissennest.

Mit dem Zusammenbruch des Hornet’s Nest bildete Grant eine starke Position, die sich westlich vom Fluss und nördlich der River Road entlang erstreckte. Sherman rechts, McClernand in der Mitte und die Überreste der Division von Wallace und Brigadegeneral Stephen Hurlbut links. Als Beauregard diese neue Union-Linie angriff, hatte er wenig Erfolg und seine Männer wurden von schwerem Feuer und Unterstützung durch Marinegeschütze zurückgeschlagen. Kurz vor Einbruch der Dunkelheit zog er sich für die Nacht zurück, um am Morgen in die Offensive zurückzukehren.

Zwischen 18.30 und 19.00 Uhr traf Lew Wallaces Division nach einem unnötig umständlichen Marsch ein. Während sich Wallaces Männer rechts der Unionslinie anschlossen, traf Buells Armee ein und verstärkte seine Linke. Als Grant erkannte, dass er nun einen beträchtlichen numerischen Vorteil besaß, plante er einen massiven Gegenangriff für den nächsten Morgen.

Generalmajor Don Carlos Buell. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Grant schlägt zurück

Lew Wallaces Männer rückten im Morgengrauen vor und eröffneten den Angriff gegen 7:00 Uhr. Grant und Buells Truppen drängten nach Süden und trieben die Konföderierten zurück, während Beauregard daran arbeitete, seine Linien zu stabilisieren. Durch die Vermischung der Einheiten am Vortag behindert, konnte er erst gegen 10:00 Uhr seine gesamte Armee bilden. Buells Männer drängten vorwärts und eroberten am späten Morgen das Hornissennest zurück, trafen jedoch auf starke Gegenangriffe von Breckinridges Männern.

Grant konnte seine alten Lager gegen Mittag zurückerobern und zwang Beauregard, eine Reihe von Angriffen zu starten, um den Zugang zu den Straßen zu schützen, die zurück nach Korinth führten. Gegen 14:00 Uhr erkannte Beauregard, dass die Schlacht verloren war und befahl seinen Truppen, sich nach Süden zurückzuziehen. Breckinridges Männer gingen in eine Deckungsposition, während die Artillerie der Konföderierten in der Nähe der Shiloh-Kirche versammelt wurde, um den Rückzug zu schützen. Gegen 17:00 Uhr hatten die meisten Männer von Beauregard das Feld verlassen. Als die Dämmerung näher rückte und seine Männer erschöpft waren, beschloss Grant, nicht weiter zu verfolgen.

Eine schreckliche Maut

Shiloh, die bisher blutigste Schlacht des Krieges, kostete die Union 1.754 Tote, 8.408 Verwundete und 2.885 Gefangene / Vermisste. Die Konföderierten verloren 1.728 Tote (einschließlich Johnston), 8.012 Verwundete, 959 Gefangene / Vermisste. Als atemberaubender Sieg wurde Grant zunächst dafür verunglimpft, überrascht zu werden, während Buell und Sherman als Retter gefeiert wurden. Unter dem Druck, Grant zu entfernen, antwortete Präsident Abraham Lincoln berühmt: „Ich kann diesen Mann nicht verschonen; er kämpft.“

Als der Rauch der Schlacht klar wurde, wurde Grant für sein kühles Auftreten bei der Rettung der Armee vor einer Katastrophe gelobt. Unabhängig davon wurde er vorübergehend in eine Nebenrolle verwiesen, als Generalmajor Henry Halleck. Grants unmittelbarer Vorgesetzter, das direkte Kommando für einen Vormarsch gegen Korinth übernahm. Grant gewann seine Armee in jenem Sommer zurück, als Halleck zum General der Armeen der Union befördert wurde. Mit Johnstons Tod wurde Bragg das Kommando über die Armee von Mississippi übertragen, das sie in den Schlachten von Perryville, Stones River. Chickamauga und Chattanooga führen sollte .

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