Geschichte & Kultur

Schlacht um sieben Kiefern im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Seven Pines fand am 31. Mai 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) statt und war der weiteste Fortschritt der Halbinselkampagne 1862 von Generalmajor George B. McClellan. Nach dem Sieg der Konföderierten bei der ersten Schlacht von Bull Run am 21. Juli 1861 begann eine Reihe von Änderungen im Oberkommando der Union. Im folgenden Monat wurde McClellan, der in West-Virginia eine Reihe kleinerer Siege errungen hatte, nach Washington DC gerufen und mit dem Aufbau einer Armee und der Eroberung der konföderierten Hauptstadt Richmond beauftragt. Er baute die Potomac-Armee im Sommer und Herbst auf und begann, seine Offensive gegen Richmond für das Frühjahr 1862 zu planen.

Auf die Halbinsel

Um Richmond zu erreichen, versuchte McClellan, seine Armee die Chesapeake Bay hinunter zur von der Union gehaltenen Festung Monroe zu transportieren. Von dort würde es die Halbinsel zwischen den Flüssen James und York nach Richmond hinaufschieben. Dieser Ansatz würde es ihm ermöglichen, die Streitkräfte von General Joseph E. Johnston in Nord-Virginia zu flankieren und zu meiden . Mitte März begann McClellan, rund 120.000 Mann auf die Halbinsel zu verlegen. Um sich dem Vormarsch der Union zu widersetzen, besaß Generalmajor John B. Magruder ungefähr 11.000 bis 13.000 Mann. 

Magruder ließ sich in der Nähe des alten Schlachtfelds der Amerikanischen Revolution in Yorktown nieder und baute eine Verteidigungslinie, die entlang des Warwick River nach Süden verlief und am Mulberry Point endete. Dies wurde durch eine zweite Linie im Westen unterstützt, die vor Williamsburg verlief. Magruder hatte nicht genügend Leute, um die Warwick-Linie vollständig zu managen, und setzte eine Vielzahl von Theatern ein, um McClellan während der Belagerung von Yorktown zu verzögern. Dies gab Johnston Zeit, mit dem Großteil seiner Armee nach Süden zu ziehen. Die Streitkräfte der Konföderierten erreichten das Gebiet und stiegen auf rund 57.000.

Der Fortschritt der Union

Johnston erkannte, dass dies weniger als die Hälfte von McClellans Kommando ausmachte und dass der Befehlshaber der Union ein großangelegtes Bombardement plante, und befahl den konföderierten Streitkräften, sich in der Nacht des 3. Mai von der Warwick-Linie zurückzuziehen rutschte unbemerkt davon. Der Abzug der Konföderierten wurde am nächsten Morgen entdeckt und ein unvorbereiteter McClellan wies die Kavallerie und Infanterie von Brigadegeneral George Stoneman unter Brigadegeneral Edwin V. Sumner an, eine Verfolgung aufzunehmen. 

Johnston wurde aufgrund schlammiger Straßen langsamer und befahl Generalmajor James Longstreet. dessen Division als Nachhut der Armee diente, einen Teil der Verteidigungslinie von Williamsburg zu besetzen, um die sich zurückziehende Zeit der Konföderierten zu kaufen ( Karte ). In der daraus resultierenden Schlacht von Williamsburg am 5. Mai gelang es den konföderierten Truppen, die Verfolgung durch die Union zu verzögern. McClellan zog nach Westen und schickte mehrere Divisionen auf dem Wasserweg den York River hinauf nach Eltham’s Landing. Als Johnston sich in die Verteidigung von Richmond zurückzog, rückten Unionstruppen den Pamunkey River hinauf und gründeten eine Reihe von Versorgungsbasen.

Pläne

McClellan konzentrierte seine Armee und reagierte routinemäßig auf ungenaue Informationen, die ihn zu der Annahme veranlassten, dass er erheblich zahlenmäßig unterlegen war, und zeigte die Vorsicht, die ein Kennzeichen seiner Karriere werden würde. Seine Armee überbrückte den Chickahominy River und stellte sich Richmond mit etwa zwei Dritteln seiner Stärke nördlich des Flusses und einem Drittel südlich. Am 27. Mai griff das V-Corps von Brigadegeneral Fitz John Porter den Feind im Hanover Court House an. Obwohl es ein Sieg der Union war, veranlassten die Kämpfe McClellan, sich Sorgen um die Sicherheit seiner rechten Flanke zu machen, und ließen ihn zögern, weitere Truppen südlich der Chickahominy zu transferieren. 

Auf der anderen Seite plante Johnston, der erkannte, dass seine Armee einer Belagerung nicht standhalten konnte, McClellans Streitkräfte anzugreifen. Als er sah, dass das III. Korps von Brigadegeneral Samuel P. Heintzelman und das IV. Korps von Brigadegeneral Erasmus D. Keyes südlich der Chickahominy isoliert waren, beabsichtigte er, zwei Drittel seiner Armee gegen sie zu werfen. Das verbleibende Drittel würde verwendet, um McClellans anderes Korps nördlich des Flusses an Ort und Stelle zu halten. Die taktische Kontrolle des Angriffs wurde an Generalmajor James Longstreet delegiert . Johnstons Plan sah vor, dass Longstreets Männer aus drei Richtungen auf das IV. Korps fallen, es zerstören und dann nach Norden ziehen sollten, um das III. Korps gegen den Fluss zu zerschlagen.

Armeen & Kommandanten:

Union

  • Generalmajor George B. McClellan
  • rund 40.000 verlobt

Konföderierter

  • General Joseph E. Johnston
  • General Gustavus W. Smith
  • rund 40.000 verlobt

Ein schlechter Start

Am 31. Mai verlief die Ausführung von Johnstons Plan von Anfang an schlecht. Der Angriff begann fünf Stunden zu spät und nur ein Bruchteil der beabsichtigten Truppen nahm daran teil. Dies war darauf zurückzuführen, dass Longstreet die falsche Straße benutzte und Generalmajor Benjamin Huger Befehle erhielt, die keine Startzeit für den Angriff gaben. Die Division von Generalmajor DH Hill wartete pünktlich wie befohlen  auf das Eintreffen ihrer Kameraden. Um 13:00 Uhr nahm Hill die Angelegenheit selbst in die Hand und rückte seine Männer gegen die IV. Korpsabteilung von Brigadegeneral Silas Casey vor.

Hill Attacks

Hill’s Männer drängten die Scharmützellinien der Union zurück und griffen Caseys Erdarbeiten westlich von Seven Pines an. Als Casey Verstärkung forderte, kämpften seine unerfahrenen Männer hart, um ihre Position zu behaupten. Letztendlich überwältigt, fielen sie auf eine zweite Reihe von Erdarbeiten bei Seven Pines zurück. Hill bat Longstreet um Hilfe und erhielt eine Brigade, um seine Bemühungen zu unterstützen. Mit der Ankunft dieser Männer gegen 16:40 Uhr bewegte sich Hill gegen die zweite Union-Linie ( Karte ).

Bei einem Angriff begegneten seine Männer den Überresten von Caseys Division sowie denen der Brigadegeneräle Darius N. Couch und Philip Kearny (III. Korps). Um die Verteidiger zu vertreiben, wies Hill vier Regimenter an, die rechte Flanke des IV. Korps zu drehen. Dieser Angriff hatte einige Erfolge und zwang die Unionstruppen zurück auf die Williamsburg Road. Die Entschlossenheit der Union versteifte sich bald und nachfolgende Angriffe wurden besiegt.

Johnston kommt an

Johnston erfuhr von den Kämpfen und rückte mit vier Brigaden der Division von Brigadegeneral William HC Whiting vor. Diese trafen bald auf die Brigade von Brigadegeneral William W. Burns von der Division II. Korps von Brigadegeneral John Sedgwick und begannen, sie zurückzudrängen. Als Sumner, der das II. Korps befehligte, von den Kämpfen südlich der Chickahominy erfuhr, hatte er begonnen, seine Männer über den regengeschwollenen Fluss zu bewegen. Der Rest von Sedgwicks Männern griff den Feind nördlich von Fair Oaks Station und Seven Pines an und konnte Whiting stoppen und schwere Verluste verursachen.

Als sich die Dunkelheit näherte, starben die Kämpfe entlang der Linien aus. Während dieser Zeit wurde Johnston von einer Kugel in die rechte Schulter und von Granatsplittern in die Brust getroffen. Er fiel von seinem Pferd und brach sich zwei Rippen und sein rechtes Schulterblatt. Er wurde von Generalmajor Gustav W. Smith als Armeekommandant ersetzt. Während der Nacht traf Brigadegeneral Israel B. Richardsons II. Korpsabteilung ein und nahm einen Platz in der Mitte der Linien der Union ein.

1 Juni

Am nächsten Morgen nahm Smith die Angriffe auf die Unionslinie wieder auf. Gegen 6:30 Uhr trafen zwei von Hugers Brigaden, angeführt von den Brigadegeneralen William Mahone und Lewis Armistead, Richardsons Linien. Obwohl sie anfänglich erfolgreich waren, beendete die Ankunft der Brigade von Brigadegeneral David B. Birney die Bedrohung nach heftigen Kämpfen. Die Konföderierten fielen zurück und die Kämpfe endeten gegen 11:30 Uhr. Später an diesem Tag traf der konföderierte Präsident Jefferson Davis in Smiths Hauptquartier ein. Da Smith seit Johnstons Verwundung unentschlossen war und an einen Nervenzusammenbruch grenzte, entschied sich Davis, ihn durch seinen Militärberater, General Robert E. Lee. Karte. , zu ersetzen  .

Nachwirkungen

Die Schlacht um die sieben Kiefern kostete McClellan 790 Tote, 3.594 Verwundete und 647 Gefangene / Vermisste. Die Verluste der Konföderierten betrugen 980 Tote, 4.749 Verwundete und 405 Gefangene / Vermisste. Die Schlacht markierte den Höhepunkt von McClellans Halbinselkampagne und die hohen Verluste erschütterten das Vertrauen des Befehlshabers der Union. Langfristig hatte es einen tiefgreifenden Einfluss auf den Krieg, als Johnstons Verwundung zur Erhebung von Lee führte. Lee, ein aggressiver Befehlshaber, führte die Armee von Nord-Virginia für den Rest des Krieges an und gewann mehrere wichtige Siege über die Streitkräfte der Union.

Nach Seven Pines blieb die Unionsarmee mehr als drei Wochen lang untätig, bis die Kämpfe in der Schlacht von Oak Grove am 25. Juni wieder aufgenommen wurden. Die Schlacht war der Beginn der Sieben-Tage-Schlachten, in denen Lee McClellan von Richmond weg und zurück in die USA zwang Halbinsel.

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