Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Savannah in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Savannah wurde vom 16. September bis 18. Oktober 1779 während der amerikanischen Revolution (1775–1783) ausgetragen. 1778 begann der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika, Generalmajor Sir Henry Clinton. den Schwerpunkt des Konflikts auf die südlichen Kolonien zu verlagern. Diese Änderung der Strategie war auf die Überzeugung zurückzuführen, dass die loyalistische Unterstützung in der Region erheblich stärker war als im Norden und die Rückeroberung erleichtern würde. Die Kampagne wäre die zweite große britische Anstrengung in der Region, da Clinton versucht hatte, Charleston zu erobern, SC im Juni 1776, war aber gescheitert, als die Seestreitkräfte von Admiral Sir Peter Parker durch das Feuer der Männer von Oberst William Moultrie in Fort Sullivan zurückgeschlagen wurden. Der erste Schritt der neuen britischen Kampagne war die Eroberung von Savannah, GA. Um dies zu erreichen, wurde Oberstleutnant Archibald Campbell mit einer Streitmacht von rund 3.100 Mann nach Süden geschickt. 

Armeen & Kommandanten

Französisch & Amerikanisch

britisch

  • Brigadegeneral Augustine Prevost
  • 3.200 Männer

Invasion in Georgia

Campbell, der Georgia erreichte, sollte von einer Kolonne begleitet werden, die sich von St. Augustine nach Norden bewegte und von Brigadegeneral Augustine Prevost angeführt wurde. Campbell landete am 29. Dezember auf Girardeaus Plantage und wischte die amerikanischen Streitkräfte beiseite. Er drängte sich in Richtung Savannah, flankierte und leitete eine andere amerikanische Truppe und eroberte die Stadt. Zusammen mit Prevost begannen die beiden Männer Mitte Januar 1779, das Innere zu überfallen und eine Expedition gegen Augusta zu unternehmen. Prevost errichtete Außenposten in der Region und versuchte auch, lokale Loyalisten für die Flagge zu gewinnen.

Alliierte Bewegungen

In der ersten Hälfte des Jahres 1779 führten Prevost und sein amerikanischer Amtskollege in Charleston, SC, Generalmajor Benjamin Lincoln, kleinere Kampagnen auf dem Gebiet zwischen den Städten durch. Obwohl Lincoln bestrebt war, Savannah zurückzugewinnen, verstand er, dass die Stadt ohne die Unterstützung der Marine nicht befreit werden konnte. Durch ihre Allianz mit Frankreich konnte die amerikanische Führung Vizeadmiral Comte d’Estaing davon überzeugen, später in diesem Jahr eine Flotte nach Norden zu bringen. Nach Abschluss einer Kampagne in der Karibik, bei der er St. Vincent und Grenada eroberte, segelte d’Estaing mit 25 Linienschiffen und rund 4.000 Infanteristen nach Savannah. Als Lincoln am 3. September von d’Estaings Absichten erfuhr, begann er Pläne zu schmieden, im Rahmen einer gemeinsamen Operation gegen Savannah nach Süden zu marschieren.

Die Alliierten kommen an

Zur Unterstützung der französischen Flotte verließ Lincoln Charleston am 11. September mit rund 2.000 Mann. Prevost wurde vom Erscheinen französischer Schiffe vor Tybee Island überrascht und wies Captain James Moncrief an, Savannahs Befestigungen zu verbessern. Moncrief nutzte die Arbeit versklavter Schwarzer und errichtete eine Reihe von Erdarbeiten und Schanzen am Rande der Stadt. Diese wurden mit Waffen von HMS Fowey (24 Kanonen) und HMS Rose (20) verstärkt. Am 12. September landete d’Estaing rund 3.500 Mann in Beaulieus Plantage am Vernon River. Als er nach Norden nach Savannah marschierte, kontaktierte er Prevost und forderte ihn auf, die Stadt zu übergeben. Prevost spielte auf Zeit und bat um einen 24-Stunden-Waffenstillstand, um seine Situation zu berücksichtigen. Während dieser Zeit erinnerte er sich an die Truppen von Oberst John Maitland in Beaufort, SC, um die Garnison zu verstärken.

Die Belagerung beginnt

D’Estaing glaubte fälschlicherweise, dass Lincolns sich nähernde Kolonne sich mit Maitland befassen würde, und unternahm keine Anstrengungen, um die Route von Hilton Head Island nach Savannah zu bewachen. Infolgedessen blockierten keine amerikanischen oder französischen Truppen Maitlands Route und er erreichte die Stadt sicher, bevor der Waffenstillstand endete. Mit seiner Ankunft lehnte Prevost es offiziell ab, sich zu ergeben. Am 23. September begannen d’Estaing und Lincoln Belagerungsoperationen gegen Savannah. Die französischen Streitkräfte landeten Artillerie aus der Flotte und begannen am 3. Oktober mit einem Bombardement. Dies erwies sich als weitgehend ineffektiv, da die Hauptlast eher auf die Stadt als auf die britischen Befestigungen fiel. Obwohl normale Belagerungsoperationen höchstwahrscheinlich mit einem Sieg geendet hätten, wurde d’Estaing ungeduldig, da er sich Sorgen über die Hurrikansaison und eine Zunahme von Skorbut und Ruhr in der Flotte machte.

Ein blutiger Fehler

Trotz Protesten seiner Untergebenen trat d’Estaing wegen Angriffen auf die britischen Linien an Lincoln heran. Lincoln war gezwungen, zuzustimmen, abhängig von den Schiffen und Männern des französischen Admirals, um die Operation fortzusetzen. Für den Angriff plante d’Estaing, Brigadegeneral Isaac Huger eine Finte gegen den südöstlichen Teil der britischen Verteidigung machen zu lassen, während der Großteil der Armee weiter westlich zuschlug. Der Schwerpunkt des Angriffs lag auf der Redoute von Spring Hill, von der er glaubte, dass sie von loyalistischen Milizen besetzt war. Leider informierte ein Deserteur Prevost darüber und der britische Kommandant verlegte Veteranentruppen in die Region.

Kurz nach Sonnenaufgang am 9. Oktober waren Hugers Männer festgefahren und konnten keine sinnvolle Ablenkung schaffen. In Spring Hill steckte eine der alliierten Kolonnen in einem Sumpf im Westen und musste umkehren. Infolgedessen fehlte dem Angriff die beabsichtigte Kraft. Die erste Welle stieß auf schweres britisches Feuer und erlitt erhebliche Verluste. Im Verlauf der Kämpfe wurde d’Estaing zweimal getroffen und der amerikanische Kavalleriekommandeur Graf Casimir Pulaski tödlich verwundet.

Die zweite Welle französischer und amerikanischer Truppen hatte mehr Erfolg und einige, darunter die von Oberstleutnant Francis Marion. erreichten die Spitze der Mauer. In heftigen Kämpfen gelang es den Briten, die Angreifer zurückzudrängen und dabei schwere Verluste zu verursachen. Französische und amerikanische Truppen konnten nicht durchbrechen und fielen nach einer Stunde Kampf zurück. Umgruppierung, Lincoln wollte später einen weiteren Angriff versuchen, wurde aber von d’Estaing überstimmt.

Nachwirkungen

Die Verluste der Alliierten in der Schlacht von Savannah beliefen sich auf 244 Tote, 584 Verwundete und 120 Gefangene, während Provosts Kommando 40 Tote, 63 Verwundete und 52 Vermisste erlitt. Obwohl Lincoln darauf drängte, die Belagerung fortzusetzen, war d’Estaing nicht bereit, seine Flotte weiter zu riskieren. Am 18. Oktober wurde die Belagerung aufgegeben und d’Estaing verließ das Gebiet. Mit der französischen Abreise zog sich Lincoln mit seiner Armee nach Charleston zurück. Die Niederlage war ein Schlag für das neu gegründete Bündnis und ermutigte die Briten sehr, ihre südliche Strategie voranzutreiben. Clinton segelte im folgenden Frühjahr nach Süden und belagerte Charleston im März. Da Lincoln nicht ausbrechen konnte und keine Erleichterung zu erwarten war, musste er im Mai seine Armee und die Stadt abgeben.

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