Geschichte & Kultur

Schlacht um Savages Station im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Savage’s Station wurde am 29. Juni 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen. Bei der vierten der Sieben-Tage-Schlachten außerhalb von Richmond, VA, verfolgte Savage’s Station die  Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia, die die sich zurückziehende Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan verfolgte . Die konföderierten Streitkräfte schlugen auf die Nachhut der Union ein, die sich auf das II. Korps von Generalmajor Edwin V. Sumner konzentrierte. und erwiesen sich als unfähig, den Feind zu vertreiben. Die Kämpfe wurden bis in den Abend hinein fortgesetzt, bis ein starkes Gewitter die Verlobung beendete. Die Unionstruppen zogen sich in dieser Nacht weiter zurück.

Hintergrund

Nachdem die Potomac-Armee von Generalmajor George McClellan Anfang des Frühlings mit der Halbinselkampagne begonnen hatte, kam sie Ende Mai 1862 nach einer Pattsituation in der Schlacht von Seven Pines vor den Toren von Richmond zum Stillstand . Dies war hauptsächlich auf die übermäßig vorsichtige Haltung des Befehlshabers der Union und die ungenaue Überzeugung zurückzuführen, dass die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia ihm in der Überzahl war. Während McClellan den größten Teil des Juni inaktiv blieb, arbeitete Lee unermüdlich daran, die Verteidigung von Richmond zu verbessern und einen Gegenangriff zu planen.

Obwohl Lee zahlenmäßig unterlegen war, verstand er, dass seine Armee nicht hoffen konnte, eine längere Belagerung der Verteidigung von Richmond zu gewinnen. Am 25. Juni zog McClellan schließlich um und befahl den Divisionen der Brigadier-Generäle Joseph Hooker und Philip Kearny. die Williamsburg Road hochzuschieben. In der daraus resultierenden Schlacht von Oak Grove wurde der Angriff der Union durch die Division von Generalmajor Benjamin Huger gestoppt.

Lee greift an

Dies erwies sich für Lee als Glücksfall, da er den Großteil seiner Armee nördlich des Chickahominy River verlegt hatte, um das isolierte V-Corps von Brigadegeneral Fitz John Porter zu vernichten . Am 26. Juni wurden Lees Streitkräfte von Porters Männern in der Schlacht am Beaver Dam Creek (Mechanicsville) blutig zurückgeschlagen. In dieser Nacht wies McClellan Porter , besorgt über die Anwesenheit von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jacksons Befehl im Norden, Porter zum Rückzug an und verlagerte die Versorgungsleitung der Armee von der Richmond and York River Railroad nach Süden zum James River. Auf diese Weise beendete McClellan effektiv seine eigene Kampagne, da die Aufgabe der Eisenbahn dazu führte, dass schwere Waffen für die geplante Belagerung nicht nach Richmond gebracht werden konnten.

Das V Corps nahm eine starke Position hinter dem Sumpf des Bootsmanns ein und wurde am 27. Juni schwer angegriffen. In der daraus resultierenden Schlacht von Gaines ‚Mühle wandten Porters Männer im Laufe des Tages mehrere feindliche Angriffe zurück, bis sie gezwungen waren, sich gegen Sonnenuntergang zurückzuziehen. Als Porters Männer an das Südufer der Chickahominy zogen, beendete ein stark erschütterter McClellan den Feldzug und begann, die Armee in Richtung der Sicherheit des James River zu bewegen.

Da McClellan seinen Männern wenig Anleitung gab, kämpfte die Potomac-Armee vom 27. bis 28. Juni auf den Farmen von Garnett und Golding gegen die Streitkräfte der Konföderierten. McClellan hielt sich von den Kämpfen fern und verschlimmerte die Situation, indem er keine Sekunde im Kommando nannte. Dies war größtenteils auf seine Abneigung und sein Misstrauen gegenüber seinem Oberbefehlshaber des Korps, Generalmajor Edwin V. Sumner, zurückzuführen.

Lees Plan

Trotz McClellans persönlicher Gefühle führte Sumner effektiv die 26.600 Mann starke Nachhut der Union an, die sich in der Nähe von Savage’s Station konzentriert hatte. Diese Truppe bestand aus Elementen seines eigenen II. Korps, des III. Korps von Brigadegeneral Samuel P. Heintzelman und einer Abteilung des VI. Korps von Brigadegeneral William B. Franklin. Lee verfolgte McClellan und versuchte, die Streitkräfte der Union in Savage’s Station anzugreifen und zu besiegen.

Aus diesem Grund befahl Lee Brigadegeneral John B. Magruder, seine Division die Williamsburg Road und die York River Railroad hinunterzuschieben, während Jacksons Division die Brücken über die Chickahominy wieder aufbauen und nach Süden angreifen sollte. Diese Kräfte sollten zusammenlaufen und die Verteidiger der Union überwältigen. Als Magruders Männer am 29. Juni früh auszogen, trafen sie gegen 9:00 Uhr auf Unionstruppen.

Armeen & Kommandanten

Union

  • Generalmajor George B. McClellan
  • Generalmajor Edwin V. Sumner
  • 26.600 Männer

Konföderierter

  • General Robert E. Lee
  • Brigadegeneral John B. Magruder
  • 14.000

Der Kampf beginnt

Zwei Regimenter der Brigade von Brigadegeneral George T. Anderson setzten zwei Unionsregimenter von Sumners Kommando ein. Während des morgendlichen Gefechts konnten die Konföderierten den Feind zurückschieben, aber Magruder machte sich zunehmend Sorgen über die Größe von Sumners Kommando. Er suchte Verstärkung bei Lee und erhielt zwei Brigaden von Hugers Division unter der Bedingung, dass sie zurückgezogen würden, wenn sie nicht bis 14:00 Uhr verlobt wären.

Als Magruder über seinen nächsten Schritt nachdachte, erhielt Jackson eine verwirrende Nachricht von Lee, die darauf hinwies, dass seine Männer nördlich der Chickahominy bleiben sollten. Aus diesem Grund überquerte er den Fluss nicht, um von Norden aus anzugreifen. Auf Savages Station entschied Heintzelman, dass sein Korps für die Verteidigung der Union nicht notwendig sei, und begann sich zurückzuziehen, ohne zuvor Sumner zu informieren.

Die Schlacht erneuert

Um 14.00 Uhr, nachdem Magruder nicht vorgerückt war, gab er Hugers Männer zurück. Er wartete weitere drei Stunden und setzte schließlich seinen Vormarsch bei den Brigaden der Brigadegeneräle Joseph B. Kershaw und Paul J. Semmes fort. Diese Truppen wurden rechts von einem Teil einer Brigade unterstützt, die von Oberst William Barksdale angeführt wurde. Unterstützt wurde der Angriff von einem 32-Pfünder-Brooke-Marinegewehr, das auf einem Eisenbahnwagen montiert und von einer eisernen Kasematte geschützt war. Diese Waffe, die als „Land Merrimack“ bezeichnet wurde, wurde langsam die Eisenbahn hinuntergeschoben. Obwohl Magruder zahlenmäßig unterlegen war, entschied er sich, nur mit einem Teil seines Kommandos anzugreifen.

Die konföderierte Bewegung wurde zuerst von Franklin und Brigadegeneral John Sedgwick bemerkt , die westlich von Savages Station aufspürten. Nachdem sie zunächst dachten, die herannahenden Truppen gehörten Heintzelman, erkannten sie ihren Fehler und informierten Sumner. Zu dieser Zeit entdeckte ein zorniger Sumner, dass das III. Korps abgereist war. Auf dem Vormarsch begegnete Magruder der Philadelphia Brigade von Brigadegeneral William W. Burns südlich der Eisenbahn. Burns ‚Männer, die eine hartnäckige Verteidigung aufbauten, wurden bald von der größeren konföderierten Streitmacht eingehüllt. Um die Linie zu stabilisieren, fütterte Sumner nach dem Zufallsprinzip Regimenter anderer Brigaden in die Schlacht.

Links von Burns trat die 1. Infanterie von Minnesota in den Kampf ein, gefolgt von zwei Regimentern der Division von Brigadegeneral Israel Richardson. Da die eingesetzten Streitkräfte weitgehend gleich groß waren, kam es zu einer Pattsituation, als sich Dunkelheit und schlechtes Wetter näherten. Brigadegeneral William TH Brooks ‚Vermont Brigade operierte links und südlich der Williamsburg Road in Burns und versuchte, die Flanke der Union zu schützen. Sie griffen einen Waldbestand an, stießen auf intensives Feuer der Konföderierten und wurden mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Die beiden Seiten blieben engagiert und machten keine Fortschritte, bis ein Sturm die Schlacht gegen 21:00 Uhr beendete.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen auf Savage’s Station erlitt Sumner 1.083 Tote, Verwundete und Vermisste, während Magruder 473 erlitt. Der Großteil der Unionsverluste entstand während der unglücklichen Anklage der Vermont Brigade. Mit dem Ende der Kämpfe zogen sich die Unionstruppen weiter über den White Oak Swamp zurück, mussten jedoch ein Feldkrankenhaus verlassen und 2.500 Verwundete. Im Gefolge der Schlacht tadelte Lee Magruder, weil er nicht energischer angegriffen hatte, und erklärte, dass die „Verfolgung am energischsten sein sollte“. Gegen Mittag des folgenden Tages hatten Unionstruppen den Sumpf überquert. Später am Tag nahm Lee seine Offensive wieder auf, indem er McClellans Armee bei den Battles of Glendale (Frayser’s Farm) und White Oak Swamp angriff .

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