Geschichte & Kultur

Schlacht von Santa Cruz im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Santa Cruz wurde vom 25. bis 27. Oktober 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen und war Teil einer Reihe von Seeaktionen, die mit der andauernden Schlacht von Guadalcanal verbunden waren. Nachdem die Japaner in Vorbereitung auf eine Großoffensive Truppen auf der Insel aufgebaut hatten, zogen sie Seestreitkräfte in das Gebiet, um einen entscheidenden Sieg über ihre Kollegen zu erringen und die verbleibenden alliierten Träger zu versenken. Am 26. Oktober begannen die beiden Flotten, Luftangriffe auszutauschen, bei denen die Japaner schließlich einen schwer beschädigten Träger erlitten und die Alliierten die  USS Hornet verloren(CV-8). Obwohl die Verluste der alliierten Schiffe höher waren, erlitten die Japaner schwere Verluste unter ihren Flugbesatzungen. Infolgedessen würden die japanischen Luftfahrtunternehmen in der Guadalcanal-Kampagne keine weitere Rolle spielen.

Schnelle Fakten: Schlacht von Santa Cruz

Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)

Datum: 25. bis 27. Oktober 1942

Flotten & Kommandanten:

Alliierte

japanisch

Verluste:

  • Verbündete: 266 Tote, 81 Flugzeuge, 1 Träger, 1 Zerstörer
  • Japanisch: 400-500 Tote, 99 Flugzeuge

Hintergrund

Während die Schlacht von Guadalcanal tobte, stießen alliierte und japanische Seestreitkräfte in der Gegend um die Salomonen wiederholt zusammen. Während viele von ihnen Oberflächenkräfte in den engen Gewässern vor Guadalcanal betrafen, sahen andere, wie die Trägerkräfte der Gegner zusammenstießen, um das strategische Gleichgewicht der Kampagne zu verändern. Nach der Schlacht der östlichen Salomonen im August 1942 blieb der US-Marine drei Träger in der Region. Dies wurde schnell auf eine reduziert, USS Hornisse (CV-8), nachdem USS Saratoga (CV-3) war schlecht von einem Torpedo (August 31) beschädigt und zurückgezogen und USS Wespe (CV-7) versenkt wurde durch I-19 ( 14. September).

Während die Reparaturen an der USS Enterprise (CV-6), die bei Eastern Solomons beschädigt worden war, schnell voranschritten , konnten die Alliierten aufgrund der Anwesenheit von Flugzeugen in Henderson Field auf Guadalcanal die Luftüberlegenheit tagsüber beibehalten. Dadurch konnten Vorräte und Verstärkungen auf die Insel gebracht werden. Diese Flugzeuge waren nachts nicht in der Lage, effektiv zu arbeiten, und in der Dunkelheit fiel die Kontrolle über die Gewässer rund um die Insel an die Japaner zurück. Mit Zerstörern, die als „Tokyo Express“ bekannt sind, konnten die Japaner ihre Garnison auf Guadalcanal verstärken. Infolge dieser Pattsituation waren die beiden Seiten ungefähr gleich stark.

Der japanische Plan

Um diese Pattsituation zu überwinden, planten die Japaner für den 20. bis 25. Oktober eine massive Offensive auf der Insel. Dies sollte von Admiral Isoroku Yamamotos kombinierter Flotte unterstützt werden, die nach Osten manövrieren sollte, um die verbleibenden amerikanischen Träger in den Kampf zu ziehen und sie zu versenken. Das Kommando über die Operation wurde Vizeadmiral Nobutake Kondo übertragen, der persönlich die Advance Force anführte, die sich auf den Träger Junyo konzentrierte . Es folgte der Hauptkörper von Vizeadmiral Chuichi Nagumo mit den Trägern Shokaku , Zuikaku und Zuiho .

Die japanische Trägertruppe wurde von Konteradmiral Hiroaki Abes Vanguard Force unterstützt, die aus Schlachtschiffen und schweren Kreuzern bestand. Während die Japaner planten, unternahm Admiral Chester Nimitz. Oberbefehlshaber der Gebiete im Pazifischen Ozean, zwei Schritte, um die Situation in den Salomonen zu ändern. Die erste bestand darin, die Reparaturen an Enterprise zu beschleunigen , damit das Schiff am 23. Oktober wieder in Aktion treten und sich der Hornet anschließen konnte . Die andere bestand darin, den zunehmend ineffektiven Vizeadmiral Robert L. Ghormley zu entfernen und ihn als Commander im südpazifischen Raum durch einen aggressiven Vice zu ersetzen Admiral William „Bull“ Halsey am 18. Oktober.

Kontakt

Während der Bodenoffensive am 23. Oktober wurden die japanischen Streitkräfte während der Schlacht um Henderson Field besiegt. Trotzdem suchten die japanischen Seestreitkräfte weiterhin nach Osten. Gegen diese Bemühungen standen zwei Task Forces unter der operativen Kontrolle von Konteradmiral Thomas Kinkaid. Sie konzentrierten sich auf Enterprise und Hornet und fuhren am 25. Oktober nach Norden zu den Santa Cruz Islands, um nach den Japanern zu suchen. Um 11:03 Uhr entdeckte eine amerikanische PBY Catalina Nagumos Hauptkörper, aber die Reichweite war zu weit, um einen Streik zu starten. Nagumo wusste, dass er entdeckt worden war und wandte sich nach Norden.

Die Japaner blieben den ganzen Tag über außer Reichweite, wandten sich nach Mitternacht nach Süden und begannen, die Distanz mit den amerikanischen Fluggesellschaften zu verringern. Kurz vor 7:00 Uhr am 26. Oktober lokalisierten sich beide Seiten und rannten los, um Streiks zu starten. Die Japaner erwiesen sich als schneller und bald steuerte eine große Streitmacht auf Hornet zu . Während des Starts trafen zwei amerikanische SBD Dauntless- Tauchbomber, die als Späher gedient hatten, Zuiho zweimal und beschädigten sein Flugdeck. Als Nagumo startete, befahl Kondo Abe, sich den Amerikanern zu nähern, während er daran arbeitete, Junyo in Reichweite zu bringen .

Streiks austauschen

Anstatt eine massierte Streitmacht zu bilden, bewegten sich die amerikanischen Torpedobomber F4F Wildcats. Dauntlesses und TBF Avenger in kleineren Gruppen auf die Japaner zu. Gegen 8:40 Uhr kamen die gegnerischen Streitkräfte mit einem kurzen Nahkampf aus der Luft vorbei. Als sie über Nagumos Träger ankamen, konzentrierten die ersten amerikanischen Tauchbomber ihren Angriff auf Shokaku , schlugen mit drei bis sechs Bomben auf das Schiff ein und verursachten schweren Schaden. Andere Flugzeuge haben dem schweren Kreuzer Chikuma erheblichen Schaden zugefügt . Gegen 8:52 Uhr entdeckten die Japaner Hornet , verfehlten jedoch Enterprise, da es in einem Gewitter versteckt war.

Aufgrund von Kommando- und Kontrollproblemen war die amerikanische Kampfflugpatrouille weitgehend ineffektiv und die Japaner konnten ihren Angriff auf Hornet gegen leichte Luftgegner konzentrieren. Dieser Leichtigkeit der Annäherung wurde bald durch ein extrem hohes Maß an Flugabwehrfeuer entgegengewirkt, als die Japaner ihren Angriff begannen. Obwohl sie schwere Verluste hinnehmen mussten, gelang es den Japanern, Hornet mit drei Bomben und zwei Torpedos zu treffen . In Flammen und tot im Wasser begann die Besatzung der Hornet eine massive Schadensbegrenzungsoperation, bei der die Brände bis 10:00 Uhr unter Kontrolle gebracht wurden.

Zweite Welle

Als die erste Welle japanischer Flugzeuge abflog, entdeckten sie Enterprise und meldeten ihre Position. Die nächsten konzentrierten ihren Angriff gegen 10:08 Uhr auf den unbeschädigten Träger. Die Japaner griffen erneut durch intensives Flugabwehrfeuer an und erzielten zwei Bombenschläge, konnten sich jedoch nicht mit Torpedos verbinden. Im Verlauf des Angriffs erlitten die japanischen Flugzeuge schwere Verluste. Enterprise löschte die Brände und nahm den Flugbetrieb gegen 11:15 Uhr wieder auf. Sechs Minuten später konnte es einem Angriff von Flugzeugen aus Junyo erfolgreich ausweichen .

Kinkaid schätzte die Situation ein und glaubte zu Recht, dass die Japaner zwei unbeschädigte Transportunternehmen haben würden. Er beschloss, die beschädigte Enterprise um 11:35 Uhr zurückzuziehen. Enterprise verließ das Gebiet und begann, Flugzeuge zu bergen, während der Kreuzer USS Northampton daran arbeitete, Hornet unter Schlepp zu nehmen . Als die Amerikaner wegzogen, landeten Zuikaku und Junyo die wenigen Flugzeuge, die von den Streiks am Morgen zurückkehrten.

Nachdem Kondo seine Advance Force und seinen Hauptkörper vereint hatte, drängte er sich hart auf die letzte bekannte amerikanische Position zu, in der Hoffnung, dass Abe den Feind erledigen könnte. Gleichzeitig wurde Nagumo angewiesen, den angeschlagenen Shokaku zurückzuziehen und Zuiho zu beschädigen . Kondos Flugzeug startete eine letzte Reihe von Überfällen und lokalisierte die Hornisse, als die Besatzung anfing, die Stromversorgung wiederherzustellen. Beim Angriff reduzierten sie den beschädigten Träger schnell auf einen brennenden Rumpf, der die Besatzung zwang, das Schiff zu verlassen.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Santa Cruz kostete die Alliierten einen Träger, einen Zerstörer, 81 Flugzeuge und 266 Tote sowie Schaden an der Enterprise . Die japanischen Verluste beliefen sich auf 99 Flugzeuge und zwischen 400 und 500 Tote. Darüber hinaus wurde Shokaku schwer beschädigt, wodurch es neun Monate lang aus dem Betrieb genommen wurde. Obwohl es sich um einen japanischen Sieg an der Oberfläche handelte, mussten sie bei den Kämpfen in Santa Cruz schwere Verluste bei der Besatzung hinnehmen, die über denen in Coral Sea und Midway lagen. Dies machte es erforderlich, Zuikaku und den unverbindlichen Hiyo nach Japan zurückzuziehen, um neue Luftgruppen auszubilden. Infolgedessen spielten die japanischen Fluggesellschaften in der Salomonen-Kampagne keine weitere offensive Rolle. In diesem Licht kann die Schlacht als strategischer Sieg für die Alliierten angesehen werden.

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