Geschichte & Kultur

Schlacht von Ridgefield in der amerikanischen Revolution

Schlacht von Ridgefield – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Ridgefield wurde am 27. April 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

Schlacht von Ridgefield – Hintergrund:

1777 begann General Sir William Howe. Kommandeur der britischen Streitkräfte in Nordamerika, mit Planungsarbeiten zur Eroberung der amerikanischen Hauptstadt Philadelphia. Diese forderten ihn auf, den Großteil seiner Armee in New York City einzuschiffen und zur Chesapeake Bay zu segeln, wo er sein Ziel von Süden her treffen würde. Als Vorbereitung auf seine Abwesenheit stellte er dem königlichen Gouverneur von New York, William Tryon, eine lokale Kommission als Generalmajor zur Verfügung und wies ihn an, amerikanische Streitkräfte im Hudson Valley und in Connecticut zu belästigen. Anfang des Frühlings erfuhr Howe durch sein Nachrichtennetzwerk von der Existenz eines großen Depots der Kontinentalarmee in Danbury, CT. Als einladendes Ziel wies er Tryon an, einen Überfall zusammenzustellen, um ihn zu zerstören.

Schlacht von Ridgefield – Tryon bereitet vor:

Um dieses Ziel zu erreichen, stellte Tryon eine Flotte von zwölf Transportern, ein Krankenhausschiff und mehrere kleinere Schiffe zusammen. Unter der Aufsicht von Kapitän Henry Duncan sollte die Flotte die 1.800 Mann der Landungstruppe die Küste hinauf nach Compo Point (im heutigen Westport) transportieren. Dieses Kommando zog Truppen des 4., 15., 23., 27., 44. und 64. Fußregiments an und umfasste eine Gruppe von 300 Loyalisten, die dem amerikanischen Regiment des Prinzen von Wales entnommen waren. Tyron und Duncan reisten am 22. April ab und arbeiteten sich drei Tage lang die Küste hinauf. Die Briten ankerten im Saugatuck River und rückten acht Meilen landeinwärts vor, bevor sie ihr Lager aufschlugen.

Schlacht von Ridgefield – Schlag auf Danbury:

Als Tryons Männer am nächsten Tag nach Norden drängten, erreichten sie Danbury und fanden die kleine Garnison von Oberst Joseph P. Cooke, die versuchte, die Vorräte in Sicherheit zu bringen. Nach einem kurzen Gefecht vertrieben die Briten Cookes Männer. Tryon sicherte das Depot und wies seinen Inhalt, hauptsächlich Lebensmittel, Uniformen und Ausrüstung, an, verbrannt zu werden. Die Briten blieben den ganzen Tag in Danbury und setzten die Zerstörung des Depots fort. In der Nacht zum 27. April gegen 1:00 Uhr morgens erhielt Tryon die Nachricht, dass sich amerikanische Streitkräfte der Stadt näherten. Anstatt zu riskieren, von der Küste abgeschnitten zu werden, befahl er, die Häuser der Patriot-Anhänger zu verbrennen und traf Vorbereitungen für die Abreise.

Schlacht von Ridgefield – Die Amerikaner antworten:

Am 26. April, als Duncans Schiffe Norwalk passierten, erreichte die Nachricht von der Annäherung des Feindes Generalmajor David Wooster von der Connecticut-Miliz und den kontinentalen Brigadegeneral Benedict Arnold in New Haven. Wooster hob die örtliche Miliz auf und befahl ihr, nach Fairfield zu fahren. Anschließend stellten er und Arnold fest, dass der Kommandeur der Fairfield County-Miliz, Brigadegeneral Gold Silliman, seine Männer aufgezogen hatte und nach Norden nach Redding gezogen war, um den Befehl zu erteilen, dass sich neu angekommene Truppen ihm dort anschließen sollten. Die vereinte amerikanische Truppe, die sich mit Silliman vereinigte, zählte 500 Milizen und 100 Kontinental-Stammgäste. Auf dem Weg nach Danbury wurde die Säule durch starken Regen verlangsamt und gegen 23:00 Uhr im nahe gelegenen Bethel angehalten, um sich auszuruhen und ihr Pulver zu trocknen. Im Westen erreichte Brigadegeneral Alexander McDougall die Nachricht von Tryons Anwesenheit, der begann, kontinentale Truppen um Peekskill zu versammeln.

Schlacht von Ridgefield – Ein laufender Kampf:

Gegen Morgen verließ Tryon Danbury und zog nach Süden, um über Ridgefield die Küste zu erreichen. Um die Briten zu bremsen und zusätzliche amerikanische Streitkräfte eintreffen zu lassen, teilten Wooster und Arnold ihre Streitkräfte auf, wobei letztere 400 Mann direkt nach Ridgefield brachten, während die ersteren den Rücken des Feindes belästigten. Tryon war sich Woosters Verfolgung nicht bewusst und machte etwa drei Meilen nördlich von Ridgefield eine Pause zum Frühstück. Als Veteran der Belagerung von Louisbourg im Jahr 1745. des französischen und indischen Krieges und der kanadischen Kampagne der amerikanischen Revolution schlug und überraschte der erfahrene Wooster die britische Nachhut erfolgreich, tötete zwei und eroberte vierzig. Wooster zog sich schnell zurück und griff eine Stunde später erneut an. Die britische Artillerie war besser auf den Einsatz vorbereitet und wehrte die Amerikaner ab. Wooster wurde tödlich verwundet.

Als die Kämpfe nördlich von Ridgefield begannen, arbeiteten Arnold und seine Männer daran, Barrikaden in der Stadt zu bauen und die Straßen zu blockieren. Gegen Mittag rückte Tryon in die Stadt vor und begann eine Artillerie-Bombardierung der amerikanischen Stellungen. In der Hoffnung, die Barrikaden zu flankieren, schickte er Truppen auf beiden Seiten der Stadt nach vorne. Nachdem Silliman dies vorausgesehen hatte, hatte er seine Männer in Sperrpositionen eingesetzt. Als seine anfänglichen Bemühungen eingestellt wurden, nutzte Tryon seinen numerischen Vorteil und griff beide Flanken an und drückte 600 Mann direkt gegen die Barrikade. Unterstützt durch Artilleriefeuer gelang es den Briten, Arnolds Flanke zu drehen, und es kam zu einer Schlacht, als sich die Amerikaner die Town Street zurückzogen. Im Verlauf der Kämpfe wurde Arnold fast gefangen genommen, als sein Pferd getötet wurde, und hielt ihn kurz zwischen den Linien fest.

Schlacht von Ridgefield – Zurück an die Küste:

Nachdem Tyron die Verteidiger vertrieben hatte, lagerte er für die Nacht südlich der Stadt. Während dieser Zeit gruppierten Arnold und Silliman ihre Männer neu und erhielten Verstärkung in Form zusätzlicher Milizen von New York und Connecticut sowie einer Kompanie kontinentaler Artillerie unter Oberst John Lamb. Am nächsten Tag, als Arnold auf dem Compo Hill eine Sperrposition einrichtete, die die zum Landungsstrand führenden Straßen überblickte, belästigten die Milizkräfte die britische Kolonne intensiv, ähnlich wie beim britischen Rückzug aus Concord im Jahr 1775. Tryon zog nach Süden überquerte den Saugatuck über Arnolds Position und zwang den amerikanischen Kommandanten, sich der Miliz anzuschließen, um sie zu verfolgen.

Als Tryon die Küste erreichte, wurde er von der Flotte verstärkt. Arnold versuchte einen Angriff mit der Unterstützung von Lambs Kanonen, wurde jedoch von einem britischen Bajonettangriff zurückgedrängt. Er verlor ein anderes Pferd und war nicht in der Lage, seine Männer zu sammeln und zu reformieren, um einen weiteren Angriff durchzuführen. Nachdem er festgehalten hatte, schiffte Tryon seine Männer wieder ein und reiste nach New York City ab.

Schlacht von Ridgefield – Folgen:

Bei den Kämpfen in der Schlacht von Ridgefield und den unterstützenden Aktionen verloren die Amerikaner 20 Tote und 40 bis 80 Verwundete, während Tryons Kommando Opfer von 26 Toten, 117 Verwundeten und 29 Vermissten meldete. Obwohl der Überfall auf Danbury seine Ziele erreicht hatte, gab der Widerstand bei der Rückkehr an die Küste Anlass zur Sorge. Infolgedessen beschränkten sich zukünftige Razzien in Connecticut auf die Küste, einschließlich eines Angriffs von Tryon im Jahr 1779 und eines von Arnold nach seinem Verrat, der 1781 zur Schlacht von Groton Heights führte. Darüber hinaus führten Tryons Aktionen zu einer verstärkten Unterstützung der Patriot-Sache in Connecticut, einschließlich eines Aufschwungs bei den Einberufungen. Neu aufgestellte Truppen aus der Kolonie würden Generalmajor Horatio Gates später in diesem Jahr beim Sieg in Saratoga helfen . In Anerkennung seiner Beiträge während der Schlacht von Ridgefield erhielt Arnold seine viel verspätete Beförderung zum Generalmajor sowie ein neues Pferd.

Ausgewählte Quellen:

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