Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Rhode Island in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Rhode Island wurde am 29. August 1778 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen und war ein früher Versuch einer kombinierten Operation zwischen amerikanischen und französischen Streitkräften. Im Sommer 1778 traf eine französische Flotte unter der Führung von Admiral Comte d’Estaing an der amerikanischen Küste ein. Es wurde beschlossen, dass sich diese Truppe der von Generalmajor John Sullivan anschließen würdeBefehl zur Rückeroberung von Newport, RI. Aufgrund der Intervention der Royal Navy und der durch einen Sturm auf See erlittenen Schäden zog sich d’Estaing aus der Operation zurück und ließ Sullivan zurück, um sich den Briten allein zu stellen. Da er die Operation ohne französische Unterstützung nicht ausführen konnte, zog er Aquidneck Island mit Newports Garnison zurück. Sullivan nahm eine starke Position ein und führte am 29. August einen erfolgreichen Verteidigungskampf, bevor seine Männer die Insel verließen.

Hintergrund

Mit der Unterzeichnung des Bündnisvertrags im Februar 1778 trat Frankreich im Namen der Vereinigten Staaten offiziell in die amerikanische Revolution ein. Zwei Monate später verließ Vizeadmiral Charles Hector, Comte d’Estaing, Frankreich mit zwölf Linienschiffen und rund 4.000 Mann. Er überquerte den Atlantik und wollte die britische Flotte in Delaware Bay blockieren. Er verließ die europäischen Gewässer und wurde von einem britischen Geschwader von dreizehn Linienschiffen verfolgt, die von Vizeadmiral John Byron kommandiert wurden.

Jean Baptiste Charles Henri Hector, Comte d’Estaing. Public Domain

Als d’Estaing Anfang Juli ankam, stellte er fest, dass die Briten Philadelphia verlassen und sich nach New York zurückgezogen hatten. Als die französischen Schiffe die Küste hinaufgingen, nahmen sie eine Position außerhalb des New Yorker Hafens ein, und der französische Admiral kontaktierte General George Washington, der sein Hauptquartier in White Plains eingerichtet hatte. Als d’Estaing das Gefühl hatte, dass seine Schiffe die Bar nicht in den Hafen überqueren könnten, beschlossen die beiden Kommandanten einen gemeinsamen Streik gegen die britische Garnison in Newport, RI.

Schnelle Fakten: Schlacht von Rhode Island

Situation auf Aquidneck Island

Die seit 1776 von britischen Streitkräften besetzte Garnison in Newport wurde von Generalmajor Sir Robert Pigot geführt. Seit dieser Zeit kam es zu einer Pattsituation mit britischen Streitkräften, die die Stadt und Aquidneck Island besetzten, während die Amerikaner das Festland besetzten. Im März 1778 ernannte der Kongress Generalmajor John Sullivan, um die Bemühungen der Kontinentalarmee in der Region zu überwachen.

Sullivan schätzte die Situation ein und begann, Vorräte zu lagern, um die Briten in diesem Sommer anzugreifen. Diese Vorbereitungen wurden Ende Mai beschädigt, als Pigot erfolgreiche Razzien gegen Bristol und Warren durchführte. Mitte Juli erhielt Sullivan von Washington die Nachricht, zusätzliche Truppen für einen Schritt gegen Newport zu sammeln. Am 24. kam einer von Washingtons Adjutanten, Oberst John Laurens, und informierte Sullivan über d’Estaings Vorgehensweise und dass die Stadt das Ziel einer kombinierten Operation sein sollte.

Um den Angriff zu unterstützen, wurde Sullivans Kommando bald durch Brigaden unter der Führung der Brigadegeneräle John Glover und James Varnum erweitert, die unter der Führung des Marquis de Lafayette nach Norden gezogen waren . Der Ruf nach Miliz ging schnell nach Neuengland. Von den Nachrichten über die französische Hilfe ermutigt, kamen Milizeinheiten aus Rhode Island, Massachusetts und New Hampshire in Sullivans Lager an und erhöhten die amerikanischen Reihen auf rund 10.000.

Generalmajor Nathanael Greene. Fotoquelle: Public Domain

Als die Vorbereitungen voranschritten, entsandte Washington Generalmajor Nathanael Greene. der aus Rhode Island stammt, nach Norden, um Sullivan zu helfen. Im Süden arbeitete Pigot an der Verbesserung der Verteidigung von Newport und wurde Mitte Juli verstärkt. Diese zusätzlichen Truppen, die von General Sir Henry Clinton und Vizeadmiral Lord Richard Howe von New York nach Norden geschickt wurden , stiegen auf rund 6.700 Mann in die Garnison auf.

Der französisch-amerikanische Plan

Als d’Estaing am 29. Juli vor Point Judith ankam, traf er sich mit den amerikanischen Kommandanten, und beide Seiten begannen, ihre Pläne für einen Angriff auf Newport zu entwickeln. Diese forderten Sullivans Armee auf, von Tiverton nach Aquidneck Island zu überqueren und gegen britische Stellungen auf Butts Hill nach Süden vorzurücken. In diesem Fall würden die französischen Truppen auf Conanicut Island von Bord gehen, bevor sie nach Aquidneck übergingen und die britischen Streitkräfte vor Sullivan abschneiden würden.

Damit würde die kombinierte Armee gegen Newports Verteidigung vorgehen. In Erwartung eines alliierten Angriffs begann Pigot, seine Streitkräfte in die Stadt zurückzuziehen und Butts Hill zu verlassen. Am 8. August schob d’Estaing seine Flotte in den Hafen von Newport und landete am nächsten Tag seine Streitkräfte auf Conanicut. Als die Franzosen landeten, überquerte Sullivan die Anhöhe, als er sah, dass Butts Hill frei war.

Der französische Abflug

Als französische Truppen an Land gingen, erschien vor Point Judith eine Streitmacht von acht Linienschiffen, angeführt von Howe. D’Estaing besaß einen zahlenmäßigen Vorteil und befürchtete, dass Howe verstärkt werden könnte. Am 10. August schiffte er seine Truppen wieder ein und segelte aus, um gegen die Briten zu kämpfen. Als die beiden Flotten um ihre Position kämpften, verschlechterte sich das Wetter schnell, zerstreute die Kriegsschiffe und beschädigte mehrere schwer.

Während sich die französische Flotte vor Delaware neu formierte, rückte Sullivan in Newport vor und begann am 15. August mit Belagerungsoperationen. Fünf Tage später kehrte d’Estaing zurück und teilte Sullivan mit, dass die Flotte sofort nach Boston abreisen würde, um Reparaturen durchzuführen. Wütend baten Sullivan, Greene und Lafayette den französischen Admiral, auch nur zwei Tage zu bleiben, um einen sofortigen Angriff zu unterstützen. Obwohl d’Estaing ihnen helfen wollte, wurde er von seinen Kapitänen überstimmt. Auf mysteriöse Weise war er nicht bereit, seine Bodentruppen zu verlassen, was in Boston von geringem Nutzen sein würde.

Marquis de Lafayette. Fotoquelle: Public Domain

Die französischen Aktionen lösten eine Flut von wütendem und unpolitischem Briefwechsel zwischen Sullivan und anderen hochrangigen amerikanischen Führern aus. In den Reihen löste d’Estaings Abgang Empörung aus und führte viele Milizen dazu, nach Hause zurückzukehren. Infolgedessen begannen Sullivans Reihen schnell zu schwinden. Am 24. August erhielt er von Washington die Nachricht, dass die Briten eine Hilfstruppe für Newport vorbereiten.

Die Gefahr des Eintreffens weiterer britischer Truppen verhinderte die Möglichkeit einer langwierigen Belagerung. Da viele seiner Offiziere der Ansicht waren, dass ein direkter Angriff auf Newports Verteidigung nicht durchführbar sei, beschloss Sullivan, einen Rückzug nach Norden anzuordnen, in der Hoffnung, dass dies auf eine Weise durchgeführt werden könnte, die Pigot aus seinen Werken herausholen würde. Am 28. August verließen die letzten amerikanischen Truppen die Belagerungslinien und zogen sich in eine neue Verteidigungsposition am nördlichen Ende der Insel zurück.

Die Armeen treffen sich

Sullivans Position verankerte seine Linie auf Butts Hill und blickte nach Süden über ein kleines Tal in die Türkei und nach Quaker Hills. Diese waren von Vorabeinheiten besetzt und überblickten die Ost- und Weststraßen, die nach Süden nach Newport führten. Pigot wurde auf den amerikanischen Rückzug aufmerksam gemacht und befahl zwei Kolonnen, angeführt von General Friedrich Wilhelm von Lossberg und Generalmajor Francis Smith, nach Norden zu drängen, um den Feind zu heiraten.

Während die Hessischen des ersteren die Weststraße in Richtung Turkey Hill hinaufgingen, marschierte die Infanterie des letzteren die East Road in Richtung Quaker Hill hinauf. Am 29. August gerieten Smiths Streitkräfte unter dem Kommando von Oberstleutnant Henry B. Livingston in der Nähe von Quaker Hill unter Beschuss. Die Amerikaner bauten eine harte Verteidigung auf und zwangen Smith, Verstärkung anzufordern. Als diese eintrafen, wurde Livingston von Colonel Edward Wigglesworths Regiment unterstützt.

Oberst John Laurens. Public Domain

Im Laufe des Vormittags wurden die hessischen Bemühungen von drei britischen Fregatten unterstützt, die die Bucht hinaufgingen und auf die amerikanischen Linien zu schießen begannen. Greene, der die Artillerie verschob, konnte sie mit Unterstützung amerikanischer Batterien am Bristol Neck zum Rückzug zwingen. Gegen 14:00 Uhr begann von Lossberg einen Angriff auf Greenes Position, wurde aber zurückgeworfen. Mit einer Reihe von Gegenangriffen konnte Greene wieder etwas Boden gutmachen und zwang die Hessen, auf die Spitze des Turkey Hill zurückzufallen. Obwohl die Kämpfe nachließen, ging ein Artillerie-Duell bis in den Abend hinein weiter.

Nachwirkungen

Die Kämpfe kosteten Sullivan 30 Tote, 138 Verwundete und 44 Vermisste, während Pigots Streitkräfte 38 Tote, 210 Verwundete und 12 Vermisste erlitten. In der Nacht vom 30. auf den 31. August verließen amerikanische Streitkräfte Aquidneck Island und zogen in neue Positionen in Tiverton und Bristol. In Boston angekommen, wurde d’Estaing von den Einwohnern der Stadt mit einem kühlen Empfang empfangen, als sie durch Sullivans zornige Briefe von der französischen Abreise erfahren hatten.

Die Situation wurde von Lafayette etwas verbessert, der vom amerikanischen Kommandanten in der Hoffnung, die Rückkehr der Flotte zu sichern, nach Norden geschickt worden war. Obwohl viele in der Führung über die französischen Aktionen in Newport verärgert waren, arbeiteten Washington und der Kongress daran, die Leidenschaften zu beruhigen, um das neue Bündnis zu bewahren.

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