Geschichte & Kultur

Schlacht von Quebec in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Quebec wurde in der Nacht vom 30. auf den 31. Dezember 1775 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Ab September 1775 war die Invasion Kanadas die erste größere Offensivoperation der amerikanischen Streitkräfte während des Krieges. Ursprünglich von Generalmajor Philip Schuyler angeführt, verließ die Invasionstruppe Fort Ticonderoga und begann einen Vormarsch (nach Norden) des Richelieu-Flusses in Richtung Fort St. Jean.

Erste Versuche, das Fort zu erreichen, scheiterten und ein zunehmend kranker Schuyler war gezwungen, das Kommando an Brigadegeneral Richard Montgomery zu übergeben. Montgomery, ein angesehener Veteran des französischen und indischen Krieges. nahm den Vormarsch am 16. September mit 1.700 Milizen wieder auf. Als er drei Tage später in Fort St. Jean ankam, belagerte er die Garnison und zwang sie, sich am 3. November zu ergeben. Obwohl es ein Sieg war, verzögerte die Länge der Belagerung die amerikanischen Invasionsbemühungen erheblich und sah viele an Krankheit leiden. Am 28. November besetzten die Amerikaner Montreal kampflos.

Armeen & Kommandanten:

Amerikaner

britisch

Arnolds Expedition

Im Osten kämpfte sich eine zweite amerikanische Expedition durch die Wildnis von Maine nach Norden. Diese von Oberst Benedict Arnold organisierte Truppe von 1.100 Mann war aus den Reihen der Kontinentalarmee von General George Washington außerhalb von Boston ausgewählt worden. Arnold, der von Massachusetts bis zur Mündung des Kennebec River fuhr, hatte erwartet, dass die Wanderung nach Norden durch Maine etwa zwanzig Tage dauern würde. Diese Schätzung basierte auf einer groben Karte der Route, die Kapitän John Montresor 1760/61 entwickelte.

Auf dem Weg nach Norden litt die Expedition bald unter dem schlechten Bau ihrer Boote und der fehlerhaften Natur von Montresors Karten. Mangels ausreichender Versorgung setzte Hunger ein und die Männer mussten nur noch Schuhleder und Kerzenwachs essen. Von der ursprünglichen Streitmacht erreichten schließlich nur 600 den St. Lawrence. In der Nähe von Quebec wurde schnell klar, dass Arnold nicht die Männer hatte, die nötig waren, um die Stadt einzunehmen, und dass die Briten sich ihrer Vorgehensweise bewusst waren.

Britische Vorbereitungen

Arnold zog sich nach Pointe aux Trembles zurück und musste auf Verstärkung und Artillerie warten. Am 2. Dezember stieg Montgomery mit rund 700 Mann den Fluss hinunter und vereinigte sich mit Arnold. Zusammen mit Verstärkungen brachte Montgomery vier Kanonen, sechs Mörser, zusätzliche Munition und Winterkleidung für Arnolds Männer. Als die amerikanische Streitmacht in die Nähe von Quebec zurückkehrte, belagerte sie die Stadt am 6. Dezember. Zu diesem Zeitpunkt erließ Montgomery die erste von mehreren Kapitulationsforderungen an den Generalgouverneur von Kanada, Sir Guy Carleton. Diese wurden von Carleton sofort entlassen, der stattdessen versuchte, die Verteidigung der Stadt zu verbessern.

Außerhalb der Stadt bemühte sich Montgomery um den Bau von Batterien, von denen die größte am 10. Dezember fertiggestellt wurde. Aufgrund des gefrorenen Bodens wurde sie aus Schneeblöcken gebaut. Obwohl ein Bombardement begann, richtete es wenig Schaden an. Im Laufe der Tage wurde die Situation von Montgomery und Arnold immer verzweifelter, da ihnen die schwere Artillerie fehlte, um eine traditionelle Belagerung durchzuführen, die Rekrutierung ihrer Männer bald auslaufen würde und die britischen Verstärkungen wahrscheinlich im Frühjahr eintreffen würden.

Die beiden sahen kaum eine Alternative und planten einen Angriff auf die Stadt. Sie hofften, dass sie, wenn sie während eines Schneesturms vorrückten, die Mauern von Quebec unentdeckt erklimmen könnten. Innerhalb seiner Mauern besaß Carleton eine Garnison von 1.800 Stammgästen und Milizen. Carleton war sich der amerikanischen Aktivitäten in der Region bewusst und bemühte sich, die beeindruckende Verteidigung der Stadt durch die Errichtung einer Reihe von Barrikaden zu verbessern.

Die Amerikaner rücken vor

Um die Stadt anzugreifen, planten Montgomery und Arnold, aus zwei Richtungen vorzurücken. Montgomery sollte von Westen angreifen und sich entlang der Uferpromenade von St. Lawrence bewegen, während Arnold von Norden her vorrücken und entlang des St. Charles River marschieren sollte. Die beiden sollten sich an dem Punkt wieder vereinigen, an dem sich die Flüsse vereinigten, und sich dann umdrehen, um die Stadtmauer anzugreifen.

Um die Briten abzulenken, würden zwei Milizeinheiten gegen die Westmauern von Quebec vorgehen. Am 30. Dezember zog der Angriff nach Mitternacht am 31. während eines Schneesturms aus. Montgomerys Truppe rückte an der Cape Diamond Bastion vorbei und drängte sich in die Unterstadt, wo sie auf die erste Barrikade stießen. Die Amerikaner bildeten sich, um die 30 Verteidiger der Barrikade anzugreifen, und waren fassungslos, als die erste britische Salve Montgomery tötete.

Ein britischer Sieg

Zusätzlich zum Töten von Montgomery schlug die Salve seine beiden Hauptuntergebenen nieder. Nachdem ihr General niedergeschlagen war, stockte der amerikanische Angriff und die verbleibenden Offiziere befahlen einen Rückzug. Arnolds Kolonne war sich Montgomerys Tod und des Scheiterns des Angriffs nicht bewusst und drängte von Norden her weiter. Arnold erreichte den Sault au Matelot und wurde am linken Knöchel getroffen und verwundet. Da er nicht laufen konnte, wurde er nach hinten getragen und das Kommando an Captain Daniel Morgan übertragen. Morgans Männer nahmen erfolgreich die erste Barrikade, auf die sie stießen, und zogen in die eigentliche Stadt.

Morgans Männer setzten den Vormarsch fort und litten unter feuchtem Schießpulver. Sie hatten Schwierigkeiten, durch die engen Gassen zu navigieren. Infolgedessen machten sie eine Pause, um ihr Pulver zu trocknen. Nachdem Montgomerys Kolonne zurückgeschlagen worden war und Carleton erkannte, dass die Angriffe aus dem Westen eine Ablenkung darstellten, wurde Morgan zum Mittelpunkt der Aktivitäten des Verteidigers. Britische Truppen griffen im Gegenzug an und eroberten die Barrikade zurück, bevor sie durch die Straßen gingen, um Morgans Männer zu umgeben. Morgan und seine Männer mussten sich ergeben, da keine Optionen mehr übrig waren.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Quebec kostete die Amerikaner 60 Tote und Verwundete sowie 426 Gefangene. Für die Briten waren die Verluste 6 leichte und 19 verwundete. Obwohl der Angriff fehlschlug, blieben amerikanische Truppen auf dem Feld um Quebec. Arnold versammelte die Männer und versuchte, die Stadt zu belagern. Dies erwies sich als zunehmend unwirksam, als Männer nach Ablauf ihrer Rekrutierung zu desertieren begannen. Obwohl er verstärkt wurde, musste Arnold nach der Ankunft von 4.000 britischen Truppen unter Generalmajor John Burgoyne zurückfallen . Nachdem die amerikanischen Streitkräfte am 8. Juni 1776 in Trois-Rivières besiegt worden waren, mussten sie sich nach New York zurückziehen, um die Invasion Kanadas zu beenden.

 

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