Geschichte & Kultur

Französischer und Indischer Krieg: Schlacht von Quebec (1759)

Die Schlacht von Quebec wurde am 13. September 1759 während des französischen und indischen Krieges (1754-1763) ausgetragen. Als die britischen Streitkräfte unter Generalmajor James Wolfe im Juni 1759 in Quebec ankamen, starteten sie eine Kampagne zur Eroberung der Stadt. Diese Operationen gipfelten darin, dass die Briten in der Nacht vom 12. auf den 13. September in Anse-au-Foulon den St. Lawrence River überquerten und sich in den Ebenen Abrahams niederließen.

Um die Briten zu vertreiben, wurden die französischen Streitkräfte am nächsten Tag geschlagen und die Stadt fiel schließlich. Der Triumph in Quebec war ein entscheidender Sieg, der der britischen Vormachtstellung in Nordamerika verlieh. Die Schlacht von Quebec wurde Teil des britischen „Annus Mirabilis“ (Jahr der Wunder), in dem in allen Kriegsschauplätzen Siege gegen die Franzosen errungen wurden.

Hintergrund

Nach der erfolgreichen Eroberung von Louisbourg im Jahr 1758 planten die britischen Staats- und Regierungschefs im nächsten Jahr einen Streik gegen Quebec. Nachdem sich die Expedition in Louisbourg unter Generalmajor James Wolfe und Admiral Sir Charles Saunders versammelt hatte, traf die Expedition Anfang Juni 1759 vor Quebec ein.

Die Richtung des Angriffs überraschte den französischen Befehlshaber, den Marquis de Montcalm. als er einen britischen Vorstoß aus dem Westen oder Süden erwartet hatte. Montcalm versammelte seine Streitkräfte und begann mit dem Bau eines Befestigungssystems entlang der Nordküste des St. Lawrence. Er platzierte einen Großteil seiner Armee östlich der Stadt in Beauport. Wolfe errichtete seine Armee auf der Ile d’Orléans und an der Südküste von Point Levis. Er begann eine Bombardierung der Stadt und ließ Schiffe an ihren Batterien vorbeifahren, um Landeplätze stromaufwärts zu erkunden.

Der Marquis de Montcalm im Anzug.
Louis-Joseph de Montcalm. Fotoquelle: Public Domain

Erste Aktionen

Am 31. Juli griff Wolfe Montcalm in Beauport an, wurde jedoch mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Wolfe begann sich darauf zu konzentrieren, westlich der Stadt zu landen. Während britische Schiffe flussaufwärts überfielen und Montcalms Versorgungsleitungen nach Montreal bedrohten, war der französische Führer gezwungen, seine Armee entlang der Nordküste zu zerstreuen, um Wolfe am Überqueren zu hindern.

Schlacht von Quebec (1759)

Ein neuer Plan

Die größte Abteilung, 3.000 Mann unter Oberst Louis-Antoine de Bougainville, wurde flussaufwärts nach Cap Rouge geschickt, um den Fluss nach Osten zurück in Richtung Stadt zu beobachten. Wolfe glaubte nicht, dass ein weiterer Angriff in Beauport erfolgreich sein würde, und plante eine Landung direkt hinter Pointe-aux-Trembles. Dies wurde wegen schlechten Wetters abgesagt und am 10. September teilte er seinen Kommandanten mit, dass er beabsichtige, in Anse-au-Foulon zu überqueren.

Eine kleine Bucht südwestlich der Stadt, der Landungsstrand von Anse-au-Foulon, verlangte von britischen Truppen, an Land zu kommen und einen Hang und eine kleine Straße hinaufzusteigen, um die Ebenen Abrahams oben zu erreichen. Die Annäherung an Anse-au-Foulon wurde von einer Milizabteilung bewacht, die Kapitän Louis Du Pont Duchambon de Vergor führte und zwischen 40 und 100 Mann zählte.

Obwohl der Gouverneur von Quebec, der Marquis de Vaudreuil-Cavagnal, besorgt über eine Landung in der Gegend war, wies Montcalm diese Befürchtungen zurück und glaubte, dass eine kleine Abteilung aufgrund der Schwere des Abhangs in der Lage sein würde, bis Hilfe eintraf. In der Nacht des 12. September zogen britische Kriegsschiffe auf Positionen gegenüber von Cap Rouge und Beauport, um den Eindruck zu erwecken, dass Wolfe an zwei Orten landen würde.

Die britische Landung

Gegen Mitternacht begaben sich Wolfe’s Männer nach Anse-au-Foulon. Ihr Ansatz wurde durch die Tatsache unterstützt, dass die Franzosen Boote erwarteten, die Proviant aus Trois-Rivières brachten. In der Nähe des Landungsstrandes wurden die Briten von einem französischen Wachposten herausgefordert. Ein französischsprachiger Hochlandoffizier antwortete in einwandfreiem Französisch und der Alarm wurde nicht ausgelöst. Brigadegeneral James Murray ging mit vierzig Männern an Land und signalisierte Wolfe, dass es klar sei, die Armee zu landen. Eine Abteilung unter Oberst William Howe (von zukünftiger Berühmtheit der amerikanischen Revolution. stieg den Hang hinauf und eroberte Vermors Lager.

General William Howe in einer roten Uniform der britischen Armee.
General Sir William Howe. Public Domain

Als die Briten landeten, erreichte ein Läufer aus Vergors Lager Montcalm. Montcalm war von Saunders Ablenkung vor Beauport abgelenkt und ignorierte diesen ersten Bericht. Als Montcalm sich endlich mit der Situation auseinandersetzte, sammelte er seine verfügbaren Kräfte und begann, nach Westen zu ziehen. Während ein vorsichtigerer Weg gewesen sein könnte, darauf zu warten, dass Bougainvilles Männer wieder in die Armee eintreten oder zumindest in der Lage sind, gleichzeitig anzugreifen, wollte Montcalm die Briten sofort angreifen, bevor sie sich über Anse-au-Foulon festigen und etablieren konnten.

Ebenen Abrahams

Die Männer von Wolfe formierten sich in einem offenen Gebiet, das als die Ebenen Abrahams bekannt ist, und wandten sich der Stadt zu. Ihre Rechte lag am Fluss und ihre linke auf einer bewaldeten Klippe mit Blick auf den St. Charles River. Aufgrund der Länge seiner Linie war Wolfe gezwungen, sich in zwei tiefen Reihen anstatt in den traditionellen drei aufzustellen. Einheiten unter Brigadegeneral George Townshend hielten ihre Position und führten Gefechte mit französischen Milizen und erbeuteten eine Getreidemühle. Unter sporadischem Beschuss der Franzosen befahl Wolfe seinen Männern, sich zum Schutz hinzulegen.

Als sich Montcalms Männer für den Angriff formierten, tauschten seine drei Kanonen und Wolfe’s einsame Kanone Schüsse aus. Montcalms Linien, die zum Angriff in Kolonnen vorrückten, wurden etwas unorganisiert, als sie das unebene Gelände der Ebene überquerten. Unter dem strengen Befehl, ihr Feuer zu halten, bis die Franzosen sich innerhalb von 30 bis 35 Metern befanden, hatten die Briten ihre Musketen mit zwei Bällen doppelt aufgeladen.

Nachdem er zwei Salven von den Franzosen absorbiert hatte, eröffnete der vordere Rang das Feuer in einer Salve, die mit einem Kanonenschuss verglichen wurde. Die zweite britische Linie rückte ein paar Schritte vor und setzte eine ähnliche Salve frei, die die französischen Linien zerschmetterte. Zu Beginn der Schlacht wurde Wolfe am Handgelenk getroffen. Er verband die Verletzung weiter, wurde aber bald in Bauch und Brust getroffen.

Als er seine letzten Befehle erteilte, starb er auf dem Feld. Während sich die Armee in Richtung Stadt und St. Charles River zurückzog, feuerte die französische Miliz mit Unterstützung einer schwimmenden Batterie in der Nähe der St. Charles River-Brücke weiter aus dem Wald. Während des Retreats wurde Montcalm im Unterbauch und Oberschenkel getroffen. In die Stadt gebracht, starb er am nächsten Tag. Nachdem die Schlacht gewonnen war, übernahm Townshend das Kommando und sammelte genügend Streitkräfte, um Bougainvilles Annäherung von Westen zu blockieren. Anstatt mit seinen frischen Truppen anzugreifen, beschloss der französische Oberst, sich aus dem Gebiet zurückzuziehen.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Quebec kostete die Briten einen ihrer besten Anführer sowie 58 Tote, 596 Verwundete und drei Vermisste. Für die Franzosen umfassten die Verluste ihren Anführer und betrugen rund 200 Tote und 1.200 Verwundete. Nachdem die Schlacht gewonnen war, zogen die Briten schnell um, um Quebec zu belagern. Am 18. September übergab der Kommandeur der Garnison von Quebec, Jean-Baptiste-Nicolas-Roch de Ramezay, die Stadt Townshend und Saunders.

Im folgenden April besiegte der Chevalier de Lévis, Montcalms Nachfolger, Murray außerhalb der Stadt in der Schlacht von Sainte-Foy. Ohne Belagerungswaffen konnten die Franzosen die Stadt nicht zurückerobern. Als hohler Sieg war das Schicksal von Neu-Frankreich im vergangenen November besiegelt worden, als eine britische Flotte die Franzosen in der Schlacht von Quiberon Bay niedergeschlagen hatte. Da die Royal Navy die Seewege kontrollierte, konnten die Franzosen ihre Streitkräfte in Nordamerika nicht verstärken und wieder versorgen. Lévis war im September 1760 gezwungen, sich zu ergeben und Kanada an Großbritannien abzutreten.

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