Geschichte & Kultur

Schlacht von Princeton in der amerikanischen Revolution

Nach seinem atemberaubenden Weihnachtssieg 1776 über die Hessen in Trenton zog sich General George Washington über den Delaware River nach Pennsylvania zurück. Am 26. Dezember überquerte die Miliz von Oberstleutnant John Cadwalader in Pennsylvania den Fluss in Trenton erneut und berichtete, dass der Feind verschwunden war. Verstärkt zog Washington mit dem Großteil seiner Armee nach New Jersey zurück und nahm eine starke Verteidigungsposition ein. In Erwartung einer raschen britischen Reaktion auf die Niederlage der Hessen stellte Washington seine Armee in eine Verteidigungslinie hinter Assunpink Creek südlich von Trenton .

Die amerikanische Linke saß auf einer niedrigen Hügelkette und war auf dem Delaware verankert, während die rechte nach Osten lief. Um jeden britischen Gegenangriff zu verlangsamen, wies Washington Brigadegeneral Matthias Alexis Roche de Fermoy an, seine Brigade, zu der eine große Anzahl von Schützen gehörte, nach Norden zum Five Mile Run zu bringen und die Straße nach Princeton zu blockieren. In Assunpink Creek, Washington, befand sich eine Krise, als die Rekrutierung vieler seiner Männer am 31. Dezember auslaufen sollte. Durch einen persönlichen Appell und ein Angebot von zehn Dollar konnte er viele davon überzeugen, ihren Dienst um einen Monat zu verlängern.

Konfliktdaten und -zahlen

Die Schlacht von Princeton wurde am 3. Januar 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Amerikanische Armeen & Kommandanten

  • General George Washington
  • Brigadegeneral Hugh Mercer
  • 4.500 Männer

Britische Armeen & Kommandanten

Assunpink Creek

In New York erwies sich Washingtons Besorgnis über eine starke britische Reaktion als begründet. Verärgert über die Niederlage in Trenton stornierte General William Howe den Urlaub von Generalmajor Lord Charles Cornwallis und wies ihn an, mit rund 8.000 Mann gegen die Amerikaner vorzugehen. Cornwallis zog nach Südwesten und ließ 1.200 Männer unter Oberstleutnant Charles Mawhood in Princeton und weitere 1.200 Männer unter Brigadegeneral Alexander Leslie in Maidenhead (Lawrenceville) zurück, bevor er beim Five Mile Run auf die amerikanischen Scharmützler traf. Als de Fermoy betrunken geworden war und sich von seinem Kommando entfernt hatte, fiel die Führung der Amerikaner an Oberst Edward Hand.

Von Five Mile Run zurückgedrängt, stellten Hands Männer mehrere Stände auf und verzögerten den britischen Vormarsch bis zum Nachmittag des 2. Januar 1777. Nachdem sie einen Rückzug durch die Straßen von Trenton durchgeführt hatten, schlossen sie sich auf den Höhen hinter Assunpink Creek wieder Washingtons Armee an. Cornwallis untersuchte Washingtons Position und startete drei erfolglose Angriffe, um die Brücke über den Bach zu erobern, bevor er wegen zunehmender Dunkelheit anhielt. Obwohl Cornwallis von seinen Mitarbeitern gewarnt wurde, dass Washington in der Nacht fliehen könnte, wies er ihre Bedenken zurück, da er glaubte, die Amerikaner hätten keine Rückzugslinie. Auf den Höhen berief Washington einen Kriegsrat ein, um die Situation zu erörtern, und fragte seine Offiziere, ob sie bleiben und kämpfen, sich über den Fluss zurückziehen oder in Princeton gegen Mawhood streiken sollten. Washington entschied sich für die mutige Option, Princeton anzugreifen, und befahl, das Gepäck der Armee nach Burlington und zu seinen Offizieren zu schicken, um mit den Vorbereitungen für den Auszug zu beginnen.

Washington entkommt

Um Cornwallis festzunageln, wies Washington an, dass 400-500 Mann und zwei Kanonen auf der Assunpink Creek-Linie bleiben, um Lagerfeuer zu hüten und Grabgeräusche zu machen. Diese Männer sollten sich vor Tagesanbruch zurückziehen und sich wieder der Armee anschließen. Um 2:00 Uhr morgens war der Großteil der Armee ruhig in Bewegung und entfernte sich von Assunpink Creek. Washington fuhr nach Osten nach Sandtown, bog dann nach Nordwesten ab und fuhr über die Quaker Bridge Road auf Princeton weiter. Als die Morgendämmerung anbrach, überquerten die amerikanischen Truppen Stony Brook ungefähr zwei Meilen von Princeton entfernt. Washington wollte Mawhoods Kommando in der Stadt einfangen und löste die Brigade von Brigadegeneral Hugh Mercer mit dem Befehl ab, nach Westen zu rutschen und dann die Poststraße zu sichern und voranzutreiben. Unbekannt in Washington verließ Mawhood Princeton mit 800 Männern nach Trenton.

Die Armeen kollidieren

Mawhood marschierte die Poststraße entlang und sah, wie Mercers Männer aus dem Wald kamen und zum Angriff übergingen. Mercer formte seine Männer schnell zum Kampf in einem nahe gelegenen Obstgarten, um dem britischen Angriff zu begegnen. Mawhood griff die müden amerikanischen Truppen an und konnte sie zurücktreiben. Dabei wurde Mercer von seinen Männern getrennt und schnell von den Briten umgeben, die ihn für Washington hielten. Mercer lehnte einen Befehl zur Kapitulation ab, zog sein Schwert und griff an. Im daraus resultierenden Nahkampf wurde er schwer geschlagen, von Bajonetten durchbohrt und für tot zurückgelassen.

Im weiteren Verlauf des Kampfes traten Cadwaladers Männer in den Kampf ein und erlebten ein ähnliches Schicksal wie Mercers Brigade. Schließlich kam Washington auf die Bühne und stabilisierte mit Unterstützung der Division von Generalmajor John Sullivan die amerikanische Linie. Washington versammelte seine Truppen, wandte sich der Offensive zu und begann, Mawhoods Männer zu drängen. Als mehr amerikanische Truppen auf dem Feld eintrafen, begannen sie, die britischen Flanken zu bedrohen. Als Mawhood sah, dass sich seine Position verschlechterte, befahl er einen Bajonettangriff mit dem Ziel, die amerikanischen Linien zu durchbrechen und seinen Männern die Flucht nach Trenton zu ermöglichen.

Es gelang ihnen, in Washingtons Position einzudringen, und sie flohen mit amerikanischen Truppen die Poststraße hinunter. In Princeton floh die Mehrheit der verbliebenen britischen Truppen nach New Brunswick. 194 flüchtete sich jedoch in die Nassau Hall und glaubte, dass die dicken Mauern des Gebäudes Schutz bieten würden. In der Nähe der Struktur beauftragte Washington Kapitän Alexander Hamilton. den Angriff zu leiten. Amerikanische Truppen eröffneten das Feuer mit Artillerie, griffen an und zwangen die Insassen, sich zu ergeben, um die Schlacht zu beenden.

Nachwirkungen

Washington wollte vor Sieg die Kette der britischen Außenposten in New Jersey weiter angreifen. Nachdem Washington den Zustand seiner müden Armee beurteilt hatte und wusste, dass Cornwallis in seinem Rücken war, entschied er sich stattdessen, nach Norden zu ziehen und das Winterquartier in Morristown zu betreten. Der Sieg in Princeton und der Triumph in Trenton trugen dazu bei, die amerikanische Stimmung nach einem katastrophalen Jahr zu stärken, in dem New York an die Briten fiel. Bei den Kämpfen verlor Washington 23 Tote, darunter Mercer, und 20 Verwundete. Die britischen Opfer waren schwerer und zählten 28 Tote, 58 Verwundete und 323 Gefangene.

Quellen

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