Geschichte & Kultur

Amerikanischer Bürgerkrieg: Die Schlacht von Philippi 1861

Die Schlacht von Philippi wurde am 3. Juni 1861 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen. Mit dem Angriff auf Fort Sumter und dem Beginn des Bürgerkriegs im April 1861 kehrte George McClellan nach vierjähriger Tätigkeit in der Eisenbahnindustrie zur US-Armee zurück. Er wurde am 23. April als Generalmajor in Auftrag gegeben und erhielt Anfang Mai das Kommando über das Department of Ohio. Mit Hauptsitz in Cincinnati begann er Kampagnen in West-Virginia (dem heutigen West Virginia) mit dem Ziel, die lebenswichtige Baltimore & Ohio Railroad zu schützen und möglicherweise eine Vormarschstraße für die konföderierte Hauptstadt Richmond zu eröffnen.

Union Commander

  • Brigadegeneral Thomas A. Morris
  • 3.000 Männer

Konföderierter Kommandant

  • Oberst George Porterfield
  • 800 Männer

In West Virginia

Als Reaktion auf den Verlust der Eisenbahnbrücke in Farmington, VA, entsandte McClellan die 1. Virginia-Infanterie von Oberst Benjamin F. Kelley zusammen mit einer Kompanie der 2. Virginia-Infanterie (Union) von ihrer Basis in Wheeling. Auf dem Weg nach Süden vereinigte sich Kelleys Kommando mit der 16. Ohio-Infanterie von Oberst James Irvine und rückte vor, um die Schlüsselbrücke über den Monongahela-Fluss in Fairmont zu sichern. Nachdem Kelley dieses Ziel erreicht hatte, drängte er sich nach Süden nach Grafton. Als Kelley durch Zentral-West-Virginia zog, befahl McClellan der zweiten Kolonne unter Oberst James B. Steedman, Parkersburg einzunehmen, bevor er nach Grafton weiterzog.

Gegen Kelley und Steedman war Oberst George A. Porterfields 800-köpfige Konföderierte. Porterfields Männer versammelten sich in Grafton und waren rohe Rekruten, die sich kürzlich zur Flagge erhoben hatten. Da Porterfield nicht die Kraft hatte, sich dem Vormarsch der Union zu stellen, befahl er seinen Männern, sich nach Süden in die Stadt Philippi zurückzuziehen. Ungefähr siebzehn Meilen von Grafton entfernt besaß die Stadt eine Schlüsselbrücke über den Tygart Valley River und befand sich auf dem Beverly-Fairmont Turnpike. Mit dem Rückzug der Konföderierten marschierten Kelleys Männer am 30. Mai in Grafton ein.

Der Unionsplan

Nachdem McClellan bedeutende Kräfte für die Region eingesetzt hatte, setzte er Brigadegeneral Thomas Morris unter das Gesamtkommando. Als Morris am 1. Juni in Grafton ankam, beriet er sich mit Kelley. Kelley war sich der Präsenz der Konföderierten in Philippi bewusst und schlug eine Zangenbewegung vor, um Porterfields Kommando zu zerschlagen. Ein Flügel, angeführt von Oberst Ebenezer Dumont und unterstützt von McClellan- Adjutant Oberst Frederick W. Lander, sollte über Webster nach Süden ziehen und sich Philippi von Norden nähern. Dumonts Truppe bestand aus der 6. und 7. Indiana-Infanterie sowie der 14. Ohio-Infanterie.

Diese Bewegung würde durch Kelley ergänzt, der vorhatte, sein Regiment zusammen mit der 9. Indiana und der 16. Ohio Infanterie nach Osten und dann nach Süden zu nehmen, um Philippi von hinten zu schlagen. Um die Bewegung zu maskieren, begaben sich seine Männer nach Baltimore und Ohio, als ob sie nach Harpers Ferry ziehen würden. Am 2. Juni verließen Kelleys Truppen ihre Züge im Dorf Thornton und marschierten nach Süden. Trotz des schlechten Wetters während der Nacht kamen beide Kolonnen am 3. Juni vor Tagesanbruch außerhalb der Stadt an. Kelley und Dumont waren sich einig, dass ein Pistolenschuss das Signal für den Beginn des Vormarsches sein würde.

Die Philippi-Rennen

Aufgrund des Regens und mangelnder Ausbildung hatten die Konföderierten nachts keine Streikposten aufgestellt. Als die Unionstruppen in Richtung Stadt zogen, bemerkte eine Sympathisantin der Konföderierten, Matilda Humphries, ihre Annäherung. Als er einen ihrer Söhne entsandte, um Porterfield zu warnen, wurde er schnell gefangen genommen. Als Reaktion darauf feuerte sie mit ihrer Pistole auf die Unionstruppen. Dieser Schuss wurde als Signal für den Beginn der Schlacht missverstanden. Die Artillerie der Union eröffnete das Feuer und begann, die Positionen der Konföderierten zu treffen, als die Infanterie angriff. Überrascht leisteten die konföderierten Truppen wenig Widerstand und flohen nach Süden.

Als Dumonts Männer über die Brücke nach Philippi kamen, errangen die Streitkräfte der Union schnell einen Sieg. Trotzdem war es nicht vollständig, da Kelleys Kolonne Philippi auf dem falschen Weg betreten hatte und nicht in der Lage war, Porterfields Rückzug abzubrechen. Infolgedessen waren Unionstruppen gezwungen, den Feind zu verfolgen. In einem kurzen Kampf wurde Kelley schwer verwundet, obwohl sein Angreifer von Lander niedergeritten wurde. McClellans Adjutant wurde früher in der Schlacht berühmt, als er mit seinem Pferd einen steilen Hang hinunterritt, um in die Kämpfe einzutreten. Die konföderierten Streitkräfte setzten ihren Rückzug fort und hielten erst an, als sie Huttonsville 45 Meilen südlich erreichten.

Nachwirkungen der Schlacht

Aufgrund der Geschwindigkeit des Rückzugs der Konföderierten, die aufgrund der Geschwindigkeit des Rückzugs der Konföderierten als „Philippi-Rennen“ bezeichnet wurden, mussten die Streitkräfte der Union lediglich vier Opfer hinnehmen. Die Verluste der Konföderierten betrugen 26. Nach der Schlacht wurde Porterfield durch Brigadegeneral Robert Garnett ersetzt. Obwohl es sich um ein kleines Engagement handelte, hatte die Schlacht von Philippi weitreichende Konsequenzen. Als einer der ersten Zusammenstöße des Krieges rückte McClellan ins nationale Rampenlicht und seine Erfolge in West-Virginia ebneten ihm den Weg, nach der Niederlage bei der ersten Schlacht von Bull Run im Juli das Kommando über die Streitkräfte der Union zu übernehmen .

Der Sieg der Union inspirierte auch West-Virginia, das sich gegen einen Austritt aus der Union ausgesprochen hatte, die Sezessionsverordnung von Virginia auf der Second Wheeling Convention aufzuheben. Die westlichen Grafschaften, die Francis H. Pierpont zum Gouverneur ernannten, begannen, den Weg zu beschreiten, der 1863 zur Gründung des Bundesstaates West Virginia führen sollte.

Quellen

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