Geschichte & Kultur

Schlacht von Petersburg im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Petersburg war Teil des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) und wurde zwischen dem 9. Juni 1864 und dem 2. April 1865 ausgetragen. Nach seiner Niederlage in der Schlacht von Cold Harbor Anfang Juni 1864 war Generalleutnant Ulysses S. Grant drängte weiter nach Süden in Richtung der konföderierten Hauptstadt Richmond. Am 12. Juni verließen seine Männer Cold Harbor, stahlen einen Marsch auf die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia und überquerten den James River auf einer großen Pontonbrücke.

Dieses Manöver ließ Lee befürchten, dass er in Richmond belagert werden könnte. Dies war nicht Grants Absicht, da der Gewerkschaftsführer versuchte, die lebenswichtige Stadt Petersburg zu erobern. Petersburg lag südlich von Richmond und war ein strategischer Knotenpunkt und Eisenbahnknotenpunkt, der die Hauptstadt und Lees Armee versorgte. Sein Verlust würde Richmond unhaltbar machen ( Karte ).

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierter

Smith und Butler bewegen sich

Generalmajor Benjamin Butler. Kommandeur der Unionstruppen bei Bermuda Hundred, war sich der Bedeutung Petersburgs bewusst und versuchte am 9. Juni einen Angriff auf die Stadt. Als er den Appomattox River überquerte, griffen seine Männer die äußerste Verteidigung der Stadt an, die als Dimmock Line bekannt ist. Diese Angriffe wurden von konföderierten Streitkräften unter General PGT Beauregard gestoppt und Butler zog sich zurück. Am 14. Juni, als sich die Potomac-Armee Petersburg näherte, wies Grant Butler an, das XVIII. Korps von Generalmajor William F. „Baldy“ Smith zum Angriff auf die Stadt zu entsenden .

Als Smith den Fluss überquerte, verzögerte sich sein Vormarsch am 15. um den Tag, obwohl er schließlich an diesem Abend die Dimmock-Linie angriff. Mit 16.500 Mann konnte Smith die Konföderierten von Brigadegeneral Henry Wise entlang des nordöstlichen Teils der Dimmock-Linie überwältigen. Wises Männer fielen zurück und besetzten eine schwächere Linie entlang des Harrison’s Creek. Als die Nacht hereinbrach, blieb Smith stehen, um seinen Angriff im Morgengrauen fortzusetzen.

Erste Angriffe

An diesem Abend entkleidete Beauregard, dessen Forderung nach Verstärkung von Lee ignoriert worden war, seine Verteidigung bei Bermuda Hundred, um Petersburg zu verstärken, und erhöhte seine Streitkräfte dort auf rund 14.000. Butler war sich dessen nicht bewusst und blieb eher untätig als Richmond zu bedrohen. Trotzdem war Beauregard immer noch zahlenmäßig unterlegen, als Grants Kolonnen auf dem Feld eintrafen und die Stärke der Union auf über 50.000 erhöhten. Grants Männer griffen spät am Tag mit dem XVIII., II. Und IX. Korps an und stießen die Konföderierten langsam zurück.

Die Kämpfe wurden am 17. fortgesetzt, wobei die Konföderierten hartnäckig verteidigten und einen Durchbruch der Union verhinderten. Während die Kämpfe tobten, begannen Beauregards Ingenieure, eine neue Befestigungslinie näher an der Stadt zu bauen, und Lee marschierte zu den Kämpfen. Die Angriffe am 18. Juni gewannen etwas an Boden, wurden jedoch an der neuen Linie mit schweren Verlusten gestoppt. Der Befehlshaber der Potomac-Armee, Generalmajor George G. Meade, konnte nicht vorrücken und befahl seinen Truppen, sich gegenüber den Konföderierten einzumischen. In vier Kampftagen beliefen sich die Verluste der Union auf 1.688 Tote, 8.513 Verwundete, 1.185 Vermisste oder Gefangene, während die Konföderierten rund 200 Tote, 2.900 Verwundete, 900 Vermisste oder Gefangene verloren

Gegen die Eisenbahnen vorgehen

Nachdem Grant von der Verteidigung der Konföderierten gestoppt worden war, begann er Pläne zu schmieden, um die drei offenen Eisenbahnen, die nach Petersburg führten, abzutrennen. Während einer nach Norden nach Richmond lief, waren die beiden anderen, Weldon & Petersburg und Southside, offen für Angriffe. Der nächstgelegene, der Weldon, lief nach Süden nach North Carolina und stellte eine Verbindung zum offenen Hafen von Wilmington her. Als ersten Schritt plante Grant einen großen Angriff der Kavallerie, um beide Eisenbahnen anzugreifen, und befahl dem II. Und VI. Korps, auf der Weldon zu marschieren.

Am 21. Juni trafen die Generalmajore David Birney und Horatio Wright mit ihren Männern auf konföderierte Truppen. In den nächsten zwei Tagen kämpften sie gegen die Schlacht an der Jerusalem Plank Road, bei der mehr als 2.900 Opfer der Union und rund 572 Konföderierte zu beklagen waren. Als nicht schlüssiges Engagement behielten die Konföderierten den Besitz der Eisenbahn, aber die Streitkräfte der Union verlängerten ihre Belagerungslinien. Da Lees Armee bedeutend kleiner war, schwächte jede Notwendigkeit, seine Linien zu verlängern, das Ganze entsprechend.

Wilson-Kautz-Überfall

Als die Streitkräfte der Union bei ihren Bemühungen, die Weldon Railroad zu erobern, versagten, kreiste eine Kavallerietruppe unter der Führung der Brigadegeneräle James H. Wilson und August Kautz südlich von Petersburg, um die Eisenbahnen anzugreifen. Die Angreifer brannten Lagerbestände und rissen rund 60 Meilen Gleis auf. Sie kämpften an der Staunton River Bridge, der Sappony Church und der Reams Station. Nach diesem letzten Kampf waren sie nicht in der Lage, den Durchbruch zu schaffen, um zu den Linien der Union zurückzukehren. Infolgedessen mussten die Wilson-Kautz-Angreifer ihre Wagen verbrennen und ihre Waffen zerstören, bevor sie nach Norden flohen. Als die Angreifer am 1. Juli zu den Linien der Union zurückkehrten, verloren sie 1.445 Mann (ca. 25% des Kommandos).

Ein neuer Plan

Als die Streitkräfte der Union gegen die Eisenbahnen operierten, wurden andere Anstrengungen unternommen, um die Sackgasse vor Petersburg zu überwinden. Unter den Einheiten in den Schützengräben der Union befand sich die 48. Freiwillige Infanterie des IX. Korps von Generalmajor Ambrose Burnside in Pennsylvania . Die Männer des 48. Jahrhunderts, die größtenteils aus ehemaligen Bergleuten bestanden, entwickelten einen Plan zum Durchbrechen der konföderierten Linien. Als die Männer des 48. Jahrhunderts feststellten, dass die nächstgelegene konföderierte Festung, Elliotts Salient, nur 400 Fuß von ihrer Position entfernt war, glaubten sie, dass eine Mine von ihren Linien unter den feindlichen Erdarbeiten betrieben werden könnte. Nach Fertigstellung könnte diese Mine mit genügend Sprengstoff gefüllt sein, um ein Loch in den Linien der Konföderierten zu öffnen.

Die Schlacht am Krater

Diese Idee wurde von ihrem kommandierenden Offizier, Oberstleutnant Henry Pleasants, aufgegriffen. Pleasants, von Beruf Bergbauingenieur, trat mit dem Plan an Burnside heran und argumentierte, dass die Explosion die Konföderierten überraschen und es den Unionstruppen ermöglichen würde, die Stadt einzunehmen. Die von Grant und Burnside genehmigten Planungen gingen voran und der Bau der Mine begann. In Erwartung des Angriffs am 30. Juli befahl Grant dem II. Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock und zwei Divisionen des Kavalleriekorps von Generalmajor Philip Sheridan nördlich des James zur Position der Union in Deep Bottom.

Von dieser Position aus sollten sie gegen Richmond vorrücken, um konföderierte Truppen von Petersburg abzuziehen. Wenn dies nicht praktikabel war, sollte Hancock die Konföderierten festnageln, während Sheridan die Stadt überfiel. Hancock und Sheridan griffen am 27. und 28. Juli an und kämpften gegen eine nicht schlüssige Aktion, die es jedoch schaffte, konföderierte Truppen aus Petersburg abzuziehen. Nachdem Grant sein Ziel erreicht hatte, stellte er am Abend des 28. Juli den Betrieb ein.

Am 30. Juli um 4:45 Uhr morgens wurde die Anklage in der Mine gezündet, wobei mindestens 278 konföderierte Soldaten getötet und ein Krater mit einer Länge von 170 Fuß, einer Breite von 60-80 Fuß und einer Tiefe von 30 Fuß geschaffen wurden. Der Angriff der Union geriet bald ins Stocken, als Änderungen des Plans in letzter Minute und eine rasche Reaktion der Konföderierten zum Scheitern verurteilt wurden. Gegen 13:00 Uhr endeten die Kämpfe in der Region und die Streitkräfte der Union erlitten 3.793 Tote, Verwundete und Gefangene, während die Konföderierten rund 1.500 Opfer wurden. Für seinen Anteil am Scheitern des Angriffs wurde Burnside von Grant entlassen und das Kommando des IX. Korps an Generalmajor John G. Parke übergeben.

Der Kampf geht weiter

Während die beiden Seiten in der Nähe von Petersburg kämpften, kämpften die konföderierten Streitkräfte unter Generalleutnant Jubal A. Early erfolgreich im Shenandoah-Tal. Als er aus dem Tal vorrückte, gewann er am 9. Juli die Schlacht von Monocacy und bedrohte Washington vom 11. bis 12. Juli. Als er sich zurückzog, verbrannte er am 30. Juli Chambersburg, PA. Frühe Aktionen zwangen Grant, das VI. Korps nach Washington zu schicken, um seine Verteidigung zu stärken.

Lee war besorgt, dass Grant Early vernichten könnte, und verlegte zwei Divisionen nach Culpeper, VA, wo sie in der Lage sein würden, beide Fronten zu unterstützen. Grant glaubte fälschlicherweise, dass diese Bewegung die Verteidigung in Richmond stark geschwächt hatte, und befahl dem II. Und X-Corps, am 14. August erneut in Deep Bottom anzugreifen. In sechs Kampftagen wurde nur wenig erreicht, außer Lee zu zwingen, die Verteidigung in Richmond weiter zu stärken. Um die Bedrohung durch Early zu beenden, wurde Sheridan ins Tal geschickt, um die Operationen der Union zu leiten.

Schließung der Weldon Railroad

Während die Kämpfe in Deep Bottom tobten, befahl Grant dem V Corps von Generalmajor Gouverneur K. Warren, gegen die Weldon Railroad vorzugehen. Am 18. August zogen sie aus und erreichten gegen 9:00 Uhr die Eisenbahn in der Globe Tavern. Warrens Männer wurden von konföderierten Streitkräften angegriffen und kämpften drei Tage lang hin und her. Als es endete, war es Warren gelungen, eine Position auf der Eisenbahn einzunehmen, und er hatte seine Befestigungen mit der Hauptlinie der Union in der Nähe der Jerusalem Plank Road verbunden. Der Sieg der Union zwang Lees Männer, Vorräte von der Eisenbahn in Stony Creek abzuladen und sie mit einem Wagen über die Boydton Plank Road nach Petersburg zu bringen.

Grant wollte die Weldon Railroad dauerhaft beschädigen und befahl Hancocks müde II. Corps zur Reams Station, die Gleise zu zerstören. Als sie am 22. und 23. August ankamen, zerstörten sie die Eisenbahn bis auf zwei Meilen von Reams Station. Lee sah die Präsenz der Union als Bedrohung für seine Rückzugslinie an und befahl Generalmajor AP Hill South, Hancock zu besiegen. Am 25. August gelang es Hill’s Männern, Hancock nach einem langwierigen Kampf zum Rückzug zu zwingen. Durch eine taktische Umkehrung war Grant mit der Operation zufrieden, da die Eisenbahn außer Betrieb genommen worden war und die Southside als einzige Strecke nach Petersburg führte. ( Karte ).

Kämpfe im Herbst

Während Grant am 16. September nicht mit Sheridan im Shenandoah Valley zusammentraf, führte Generalmajor Wade Hampton die konföderierte Kavallerie zu einem erfolgreichen Überfall auf den Rücken der Union. Seine Männer, genannt „Beefsteak Raid“, entkamen mit 2.486 Stück Vieh. Als Grant zurückkehrte, führte er Ende September eine weitere Operation durch, um an beiden Enden von Lees Position zu streiken. Im ersten Teil griff Butlers Armee des James vom 29. bis 30. September nördlich des James auf Chaffins Farm an. Obwohl er einige anfängliche Erfolge hatte, wurde er bald von den Konföderierten eingedämmt. Südlich von Petersburg erweiterten Elemente des V- und IX-Korps, unterstützt von der Kavallerie, die Unionslinie bis zum 2. Oktober erfolgreich auf das Gebiet der Peebles- und Pegram-Farmen.

Um den Druck nördlich des James zu verringern, griff Lee am 7. Oktober die dortigen Positionen der Union an. In der daraus resultierenden Schlacht von Darbytown und New Market Roads wurden seine Männer zurückgeschlagen und zwangen ihn, sich zurückzuziehen. Grant setzte seinen Trend fort, beide Flanken gleichzeitig zu schlagen, und schickte Butler vom 27. bis 28. Oktober erneut nach vorne. Butler kämpfte gegen Battle of Fair Oaks und Darbytown Road und war Anfang des Monats nicht besser als Lee. Am anderen Ende der Linie bewegte sich Hancock mit gemischter Kraft nach Westen, um die Boydton Plank Road zu durchtrennen. Obwohl seine Männer am 27. Oktober die Straße erreichten, zwangen ihn nachfolgende Gegenangriffe der Konföderierten, sich zurückzuziehen. Infolgedessen blieb die Straße den ganzen Winter über für Lee offen ( Karte ).

Das Ende kommt näher

Mit dem Rückschlag in der Boydton Plank Road begannen sich die Kämpfe zu beruhigen, als der Winter näher rückte. Die Wiederwahl von Präsident Abraham Lincoln im November sorgte dafür, dass der Krieg bis zum Ende verfolgt wurde. Am 5. Februar 1865 wurden die Offensivoperationen wieder aufgenommen, als die Kavalleriedivision von Brigadegeneral David Gregg auszog, um die Versorgungszüge der Konföderierten auf der Boydton Plank Road anzugreifen. Um den Überfall zu schützen, überquerte Warrens Korps Hatcher’s Run und richtete eine Blockierungsposition auf der Vaughan Road ein, wobei Elemente des II. Korps unterstützt wurden. Hier schlugen sie spät am Tag einen Angriff der Konföderierten zurück. Nach Greggs Rückkehr am nächsten Tag schob Warren die Straße hoch und wurde in der Nähe von Dabneys Mühle angegriffen. Obwohl sein Vormarsch gestoppt wurde, gelang es Warren, die Union-Linie weiter auf Hatcher’s Run auszudehnen.

Lees letztes Glücksspiel

Anfang März 1865 hatten über acht Monate in den Schützengräben um Petersburg begonnen, Lees Armee zu zerstören. Von Krankheiten, Desertion und chronischem Mangel an Vorräten geplagt, war seine Streitmacht auf rund 50.000 gesunken. Er war bereits 2,5 zu 1 unterlegen und sah sich der entmutigenden Aussicht gegenüber, dass weitere 50.000 Unionstruppen eintreffen würden, als Sheridan die Operationen im Tal abschloss. Lee musste dringend die Gleichung ändern, bevor Grant seine Linien angriff, und bat Generalmajor John B. Gordon. einen Angriff auf die Linien der Union zu planen, um Grants Hauptquartier in City Point zu erreichen. Gordon begann mit den Vorbereitungen und am 25. März um 4:15 Uhr morgens begannen sich die Führungselemente gegen Fort Stedman im nördlichen Teil der Union-Linie zu bewegen.

Sie schlugen hart zu, überwältigten die Verteidiger und hatten bald Fort Stedman sowie mehrere nahegelegene Batterien erobert, die einen 1000-Fuß-Durchbruch in der Union-Position eröffneten. Als Reaktion auf die Krise befahl Parke der Division von Brigadegeneral John F. Hartranft, die Lücke zu schließen. In engen Kämpfen gelang es Hartranfts Männern, Gordons Angriff bis 7:30 Uhr zu isolieren. Unterstützt von einer Vielzahl von Unionswaffen griffen sie die Konföderierten an und trieben sie zurück zu ihren eigenen Linien. Das Scheitern der Bemühungen der Konföderierten in Fort Stedman, bei denen rund 4.000 Opfer zu beklagen waren, hat Lees Fähigkeit, die Stadt zu halten, zum Scheitern verurteilt.

Fünf Gabeln

Als Grant spürte, dass Lee schwach war, befahl er dem neu zurückgekehrten Sheridan, sich um die rechte Flanke der Konföderierten westlich von Petersburg zu bewegen. Um diesem Schritt entgegenzuwirken, entsandte Lee 9.200 Mann unter Generalmajor George Pickett. um die lebenswichtige Kreuzung von Five Forks und der Southside Railroad zu verteidigen, mit dem Befehl, sie „bei allen Gefahren“ zu halten. Am 31. März traf Sheridans Truppe auf Picketts Linien und griff an. Nach anfänglicher Verwirrung führten Sheridans Männer die Konföderierten in der Schlacht von fünf Gabeln in die Flucht und forderten 2.950 Opfer. Pickett, der zu Beginn der Kämpfe bei einem Shad Bake unterwegs war, wurde von Lee von seinem Kommando entbunden. Mit dem Schnitt der Southside Railroad verlor Lee seine beste Rückzugslinie. Am nächsten Morgen, als Lee keine anderen Optionen sah, informierte er Präsident Jefferson Davis, dass sowohl Petersburg als auch Richmond evakuiert werden müssen ( Karte ).

Der Fall von Petersburg

Dies fiel damit zusammen, dass Grant eine massive Offensive gegen die Mehrheit der konföderierten Linien anordnete. Parkes IX. Korps rückte am 2. April früh vor und traf Fort Mahone und die Linien um die Jerusalem Plank Road. In erbitterten Kämpfen überwältigten sie die Verteidiger und hielten sich gegen starke Gegenangriffe von Gordons Männern. Im Süden zerschmetterte Wrights VI. Korps die Boydton-Linie, sodass das XXIV. Korps von Generalmajor John Gibbon die Lücke ausnutzen konnte. Gibbons Männer kämpften einen langen Kampf um Forts Gregg und Whitworth. Obwohl sie beide gefangen genommen hatten, erlaubte die Verzögerung Generalleutnant James Longstreet. Truppen aus Richmond zu stürzen.

Im Westen durchbrach Generalmajor Andrew Humphreys, der jetzt das II. Korps befehligte, die Hatcher’s Run Line und stieß die konföderierten Streitkräfte unter Generalmajor Henry Heth zurück. Obwohl er Erfolg hatte, wurde ihm von Meade befohlen, in die Stadt vorzudringen. Dabei verließ er eine Abteilung, um sich um Heth zu kümmern. Am späten Nachmittag hatten die Streitkräfte der Union die Konföderierten in die innere Verteidigung von Petersburg gezwungen, sich dabei jedoch abgenutzt. Als Grant an diesem Abend einen letzten Angriff für den nächsten Tag plante, begann Lee, die Stadt zu evakuieren ( Karte ).

Nachwirkungen

Lee zog sich nach Westen zurück und hoffte, die Streitkräfte von General Joseph Johnston in North Carolina wieder zu versorgen . Als die konföderierten Streitkräfte abreisten, marschierten am 3. April Unionstruppen sowohl in Petersburg als auch in Richmond ein. Lees Armee wurde von Grants Streitkräften genau verfolgt und begann sich aufzulösen. Nach einer Woche des Rückzugs traf sich Lee schließlich mit Grant im Appomattox Court House und gab seine Armee am 9. April 1865 auf. Lees Kapitulation beendete effektiv den Bürgerkrieg im Osten.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.