Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Peleliu im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Peleliu wurde vom 15. September bis 27. November 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Als Teil der „Inselhüpfen“ -Strategie der Alliierten glaubte man, dass Peleliu gefangen genommen werden musste, bevor Operationen gegen die Philippinen oder Formosa beginnen konnten. Während die Planer ursprünglich geglaubt hatten, dass die Operation nur wenige Tage dauern würde, dauerte es letztendlich mehr als zwei Monate, um die Insel zu sichern, als sich ihre fast 11.000 Verteidiger in ein System miteinander verbundener Bunker, Stärken und Höhlen zurückzogen. Die Garnison forderte von den Angreifern einen hohen Preis, und die alliierten Bemühungen wurden schnell zu einer blutigen Angelegenheit. Am 27. November 1944 wurde Peleliu nach wochenlangen erbitterten Kämpfen für sicher erklärt.

Hintergrund

Nachdem die Führer der Alliierten nach Siegen in Tarawa. Kwajalein. Saipan. Guam und Tinian über den Pazifik vorgedrungen waren , erreichten sie einen Scheideweg hinsichtlich der künftigen Strategie. Während General Douglas MacArthur es vorzog, auf die Philippinen vorzudringen, um sein Versprechen zur Befreiung dieses Landes einzuhalten, zog Admiral Chester W. Nimitz es vor, Formosa und Okinawa zu erobern, die als Sprungbrett für künftige Operationen gegen China und Japan dienen könnten.

Präsident Franklin Roosevelt flog nach Pearl Harbor und traf sich mit beiden Kommandanten, bevor er sich schließlich entschied, MacArthurs Empfehlungen zu folgen. Im Rahmen des Vormarsches auf die Philippinen glaubte man, dass Peleliu auf den Palau-Inseln erobert werden musste, um die rechte Flanke der Alliierten zu sichern ( Karte ).

Schnelle Fakten: Schlacht von Peleliu

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 15. September bis 27. November 1944
  • Armeen & Kommandanten:
  • Alliierte
  • Japanisch:
    • Oberst Kunio Nakagawa
    • ca. 11.000 Männer
  • Verluste:
    • Verbündete: 2.336 Tote und 8.450 Verwundete / Vermisste
    • Japanisch: 10.695 Tote und 202 Gefangene

Der alliierte Plan

Die Verantwortung für die Invasion wurde dem III. Amphibienkorps von Generalmajor Roy S. Geiger übertragen, und die 1. Marinedivision von Generalmajor William Rupertus wurde mit den ersten Landungen beauftragt. Unterstützt von Flottenschüssen der Schiffe von Konteradmiral Jesse Oldendorf vor der Küste sollten die Marines Strände auf der Südwestseite der Insel angreifen.

Der Plan sah vor, dass das 1. Marine-Regiment im Norden, das 5. Marine-Regiment in der Mitte und das 7. Marine-Regiment im Süden landen sollte. Am 1. Strand bedeckten die 1. und 7. Marine die Flanken, während die 5. Marine landeinwärts fuhr, um Pelelius Flugplatz zu erobern. Die 1st Marines, angeführt von Colonel Lewis „Chesty“ Puller, sollten nach Norden abbiegen und den höchsten Punkt der Insel, den Umurbrogol Mountain, angreifen. Bei der Beurteilung der Operation erwartete Rupertus, die Insel in wenigen Tagen zu sichern.

Oberst Lewis „Chesty“ Puller, 1950. US Marine Corps

Ein neuer Plan

Die Verteidigung von Peleliu wurde von Oberst Kunio Nakagawa überwacht. Nach einer Reihe von Niederlagen begannen die Japaner, ihre Herangehensweise an die Inselverteidigung zu überdenken. Anstatt zu versuchen, die Landung der Alliierten an den Stränden zu stoppen, entwickelten sie eine neue Strategie, die vorsah, dass die Inseln stark mit starken Punkten und Bunkern befestigt werden sollten.

Diese sollten durch Höhlen und Tunnel verbunden werden, die es den Truppen ermöglichen würden, sicher und problemlos versetzt zu werden, um jeder neuen Bedrohung zu begegnen. Um dieses System zu unterstützen, würden die Truppen eher begrenzte Gegenangriffe durchführen als die rücksichtslosen Banzai-Anklagen der Vergangenheit. Während Anstrengungen unternommen wurden, um feindliche Landungen zu stören, versuchte dieser neue Ansatz, die Alliierten an Land weiß zu bluten.

Der Schlüssel zu Nakagawas Verteidigung waren über 500 Höhlen im Umurbrogol-Gebirgskomplex. Viele davon wurden mit Stahltüren und Geschützstellungen weiter befestigt. Im Norden des beabsichtigten Invasionsstrandes der Alliierten tunnelten die Japaner durch einen 30 Fuß hohen Korallenkamm und installierten eine Vielzahl von Kanonen und Bunkern. Bekannt als „The Point“, hatten die Alliierten keine Kenntnis von der Existenz des Kamms, da er auf vorhandenen Karten nicht angezeigt wurde.

Darüber hinaus wurden die Strände der Insel stark abgebaut und mit einer Vielzahl von Hindernissen übersät, um potenzielle Eindringlinge zu behindern. Die alliierten Planungen waren sich der Änderung der japanischen Defensivtaktik nicht bewusst und gingen wie gewohnt voran. Die Invasion von Peleliu wurde als Operation Stalemate II bezeichnet.

Eine Chance, es sich noch einmal zu überlegen

Um den Betrieb zu unterstützen, starteten die Träger von Admiral William „Bull“ Halsey eine Reihe von Überfällen auf Palaus und den Philippinen. Diese stießen auf wenig japanischen Widerstand und veranlassten ihn, sich am 13. September 1944 mit mehreren Vorschlägen an Nimitz zu wenden. Zunächst empfahl er, den Angriff auf Peleliu als unnötig abzubrechen und die zugewiesenen Truppen MacArthur für Operationen auf den Philippinen zu übergeben.

Er erklärte auch, dass die Invasion der Philippinen sofort beginnen sollte. Während die Führer in Washington, DC, sich bereit erklärten, die Landungen auf den Philippinen nach oben zu verschieben, beschlossen sie, die Peleliu-Operation voranzutreiben, da Oldendorf am 12. September mit dem Bombardement vor der Invasion begonnen hatte und bereits Truppen in der Region eintrafen.

An Land gehen

Als Oldendorfs fünf Schlachtschiffe, vier schwere Kreuzer und vier leichte Kreuzer Peleliu zerstörten, trafen Trägerflugzeuge auch Ziele auf der ganzen Insel. Es wurde angenommen, dass die Garnison vollständig neutralisiert war. Dies war weit davon entfernt, da das neue japanische Verteidigungssystem nahezu unberührt blieb. Am 15. September um 8:32 Uhr begann die 1. Marine Division mit ihren Landungen.

Die erste Welle von LVTs bewegt sich in Richtung der Invasionsstrände und passiert die Küstenbombardierungslinie von LCI-Kanonenbooten. Kreuzer und Schlachtschiffe bombardieren aus der Ferne. Der Landeplatz ist fast vollständig in Staub und Rauch versteckt. US Naval History and Heritage Command

Als die Division an beiden Enden des Strandes von Batterien schwer beschossen wurde, verlor sie viele LVTs (Landing Vehicle Tracked) und DUKWs, die eine große Anzahl von Marines zwangen, an Land zu waten. Nur die 5. Marines drängten ins Landesinnere und machten wesentliche Fortschritte. Als sie den Rand des Flugplatzes erreichten, gelang es ihnen, einen japanischen Gegenangriff, bestehend aus Panzern und Infanterie, zurückzudrehen ( Karte ).

Ein bitterer Grind

Am nächsten Tag stürmten die 5. Marines, die schweres Artilleriefeuer erduldeten, über den Flugplatz und sicherten ihn. Als sie weitergingen, erreichten sie die Ostseite der Insel und schnitten die japanischen Verteidiger im Süden ab. In den nächsten Tagen wurden diese Truppen von den 7. Marines reduziert. In Strandnähe begannen Pullers 1. Marines Angriffe gegen The Point. In erbitterten Kämpfen gelang es Pullers Männern, angeführt von Captain George Hunts Kompanie, die Position zu reduzieren.

Trotz dieses Erfolgs erlebten die 1. Marines fast zwei Tage lang Gegenangriffe von Nakagawas Männern. Auf dem Weg ins Landesinnere wandten sich die 1. Marines nach Norden und begannen, die Japaner in den Hügeln um Umurbrogol zu engagieren. Die Marines erlitten schwere Verluste, machten langsame Fortschritte durch das Labyrinth der Täler und nannten das Gebiet bald „Bloody Nose Ridge“.

Als die Marines ihren Weg durch die Kämme bahnten, waren sie gezwungen, nächtliche Infiltrationsangriffe der Japaner zu ertragen. Nach 1.749 Opfern, ungefähr 60% des Regiments, wurden die 1. Marines in mehreren Kampftagen von Geiger zurückgezogen und durch das 321. Regimentskampfteam der 81. Infanteriedivision der US-Armee ersetzt. Die 321. RCT landete am 23. September nördlich des Berges und nahm den Betrieb auf.

Ein US Marine Corps Chance Vought F4U-1 Corsair-Flugzeug greift einen japanischen Bunker am Berg Umurbrogol auf Peleliu mit Napalmbomben an. US Marine Corps

Unterstützt von den 5. und 7. Marines hatten sie eine ähnliche Erfahrung wie Pullers Männer. Am 28. September nahmen die 5. Marines an einer kurzen Operation zur Eroberung der Insel Ngesebus nördlich von Peleliu teil. Als sie an Land gingen, sicherten sie die Insel nach einem kurzen Kampf. In den nächsten Wochen kämpften sich die alliierten Truppen langsam durch Umurbrogol.

Nachdem die 5. und 7. Marine schwer angeschlagen waren, zog Geiger sie zurück und ersetzte sie am 15. Oktober durch die 323. RCT. Nachdem die 1. Marine Division vollständig von Peleliu entfernt war, wurde sie zur Genesung nach Pavuvu auf den Russell-Inseln zurückgeschickt. Die erbitterten Kämpfe in und um Umurbrogol dauerten noch einen Monat, als die Truppen der 81. Division darum kämpften, die Japaner aus den Kämmen und Höhlen zu vertreiben. Am 24. November beging Nakagawa Selbstmord, als sich die amerikanischen Streitkräfte näherten. Drei Tage später wurde die Insel endgültig für sicher erklärt.

Nachwirkungen

In der Schlacht von Peleliu, einer der teuersten Operationen des Pazifikkrieges, wurden 2.336 Tote und 8.450 Verwundete / Vermisste von den Alliierten getötet. Die 1.749 Verluste, die Pullers 1. Marines erlitten hatten, entsprachen fast den Verlusten der gesamten Division für die frühere Schlacht von Guadalcanal. Japanische Verluste wurden 10.695 getötet und 202 gefangen genommen. Obwohl ein Sieg, wurde die Schlacht von Peleliu schnell von den Landungen der Alliierten auf Leyte auf den Philippinen, die am 20. Oktober begannen, sowie dem Triumph der Alliierten in der Schlacht am Golf von Leyte überschattet .

Die Schlacht selbst wurde zu einem kontroversen Thema, da die alliierten Streitkräfte schwere Verluste für eine Insel hinnehmen mussten, die letztendlich wenig strategischen Wert besaß und nicht zur Unterstützung künftiger Operationen verwendet wurde. Der neue japanische Verteidigungsansatz wurde später bei Iwo Jima und Okinawa angewendet . In einer interessanten Wendung hielt sich eine Gruppe japanischer Soldaten auf Peleliu auf, bis sie 1947 von einem japanischen Admiral davon überzeugt werden mussten, dass der Krieg vorbei war.

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