Geschichte & Kultur

Schlacht von Peachtree Creek – Bürgerkrieg – Atlanta Kampagne

Schlacht von Peachtree Creek – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Peachtree Creek wurde am 20. Juli 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierter

Schlacht von Peachtree Creek – Hintergrund:

Ende Juli 1864 näherten sich die Streitkräfte von Generalmajor William T. Sherman Atlanta , um die Armee von Tennessee von General Joseph E. Johnston zu verfolgen . Um die Situation einzuschätzen, plante Sherman, die Armee von Generalmajor George H. Thomas vom Cumberland über den Chattahoochee River zu schieben, um Johnston festzuhalten. Dies würde es Generalmajor James B. McPhersons Armee von Tennessee und Generalmajor John Schofields Armee von Ohio ermöglichen, nach Osten nach Decatur zu ziehen, wo sie die Georgia Railroad trennen könnten. Sobald dies erledigt war, würde diese vereinte Kraft auf Atlanta vorrücken. Johnston hatte sich durch einen Großteil Nordgeorgiens zurückgezogen und sich den Zorn des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis verdient. Besorgt über die Kampfbereitschaft seines Generals entsandte er seinen Militärberater, General Braxton Bragg. nach Georgia, um die Situation zu beurteilen.

Als Bragg am 13. Juli ankam, begann er, eine Reihe entmutigender Berichte nach Norden nach Richmond zu senden. Drei Tage später bat Davis Johnston, ihm Einzelheiten zu seinen Plänen zur Verteidigung von Atlanta zu übermitteln. Unzufrieden mit der unverbindlichen Antwort des Generals beschloss Davis, ihn zu entlasten und durch den offensiv gesinnten Generalleutnant John Bell Hood zu ersetzen. Als Befehle für Johnstons Erleichterung nach Süden geschickt wurden, begannen Shermans Männer, den Chattahoochee zu überqueren. Johnston erwartete, dass Unionstruppen versuchen würden, Peachtree Creek nördlich der Stadt zu überqueren, und plante einen Gegenangriff. Als Hood und Johnston in der Nacht des 17. Juli von der Befehlsänderung erfuhren, telegraphierten sie Davis und forderten eine Verzögerung bis nach der kommenden Schlacht. Dies wurde abgelehnt und Hood übernahm das Kommando.

Schlacht von Peachtree Creek – Hoods Plan:

Am 19. Juli erfuhr Hood von seiner Kavallerie, dass McPherson und Schofield auf Decatur vorrückten, während Thomas ‚Männer nach Süden marschierten und anfingen, Peachtree Creek zu überqueren. Als er erkannte, dass zwischen den beiden Flügeln von Shermans Armee eine große Lücke bestand, beschloss er, Thomas anzugreifen, um die Armee des Cumberland gegen Peachtree Creek und den Chattahoochee zurückzutreiben. Sobald es zerstört war, würde Hood nach Osten ziehen, um McPherson und Schofield zu besiegen. Als er sich an diesem Abend mit seinen Generälen traf, wies er das Korps der Generalleutnant Alexander P. Stewart und William J. Hardee an, sich Thomas gegenüber zu stellen, während das Korps von Generalmajor Benjamin Cheatham und die Kavallerie von Generalmajor Joseph Wheeler die Annäherungen von Decatur abdeckten.

Schlacht von Peachtree Creek – Eine Änderung der Pläne:

Obwohl es sich um einen soliden Plan handelte, erwies sich Hoods Intelligenz als fehlerhaft, da McPherson und Schofield in Decatur waren, anstatt dagegen vorzugehen. Infolgedessen geriet Wheeler am späten Morgen des 20. Juli unter Druck von McPhersons Männern, als die Unionstruppen die Atlanta-Decatur-Straße entlang zogen. Als Cheatham eine Bitte um Hilfe erhielt, verlagerte er sein Korps nach rechts, um McPherson zu blockieren und Wheeler zu unterstützen. Diese Bewegung erforderte auch, dass Stewart und Hardee sich nach rechts bewegten, was ihren Angriff um mehrere Stunden verzögerte. Ironischerweise wirkte sich dieses Seitenschrittrecht zum Vorteil der Konföderierten aus, da es die meisten Männer von Hardee über die linke Flanke von Thomas hinaus bewegte und Stewart so positionierte, dass er Generalmajor Joseph Hookers größtenteils uneingeschränktes XX. Korps angriff.

Schlacht am Peachtree Creek – Verpasste Gelegenheit:

Gegen 16:00 Uhr rückten Hardees Männer schnell in Schwierigkeiten. Während die Division von Generalmajor William Bate auf der rechten Seite der Konföderierten im Unterland von Peachtree Creek verloren ging, griffen die Männer von Generalmajor WHT Walker Unionstruppen an, die von Brigadegeneral John Newton angeführt wurden . In einer Reihe von schrittweisen Angriffen wurden Walkers Männer wiederholt von Newtons Division zurückgeschlagen. Zu Hardees Linken machte Cheathams Division, angeführt von Brigadegeneral George Maney, kaum Fortschritte gegen Newtons Rechte. Weiter westlich schlug Stewarts Korps gegen Hookers Männer ein, die ohne Verschanzung gefangen und nicht vollständig eingesetzt wurden. Obwohl die Divisionen der Generalmajore William Loring und Edward Walthall den Angriff forcierten, fehlte ihnen die Kraft, das XX. Korps zu durchbrechen.

Obwohl Hookers Korps begann, ihre Position zu stärken, war Stewart nicht bereit, die Initiative aufzugeben. Er wandte sich an Hardee und forderte neue Anstrengungen für das Recht der Konföderierten. Als Antwort wies Hardee Generalmajor Patrick Cleburne an, gegen die Unionslinie vorzugehen. Während Cleburnes Männer vorwärts drängten, um ihren Angriff vorzubereiten, erhielt Hardee von Hood die Nachricht, dass Wheelers Situation im Osten verzweifelt geworden war. Infolgedessen wurde Cleburnes Angriff abgesagt und seine Division marschierte zu Wheelers Hilfe. Mit dieser Aktion endeten die Kämpfe entlang des Peachtree Creek.

Schlacht von Peachtree Creek – Folgen:

Bei den Kämpfen am Peachtree Creek erlitt Hood 2.500 Tote und Verwundete, während Thomas rund 1.900 erlitt. Sherman arbeitete mit McPherson und Schofield zusammen und erfuhr erst um Mitternacht von der Schlacht. Nach den Kämpfen drückten Hood und Stewart ihre Enttäuschung über Hardees Leistungsgefühl aus, dass sein Korps so hart gekämpft hätte, dass Loring und Walthall den Tag gewonnen hätten. Obwohl Hood aggressiver als sein Vorgänger war, hatte er nichts für seine Verluste zu zeigen. Er erholte sich schnell und plante, Shermans andere Flanke anzugreifen. Hood verlagerte die Truppen nach Osten und griff Sherman zwei Tage später in der Schlacht von Atlanta an. Obwohl eine weitere Niederlage der Konföderierten, führte dies zum Tod von McPherson.

Ausgewählte Quellen

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