Geschichte & Kultur

Schlacht von Pea Ridge im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Pea Ridge wurde vom 7. bis 8. März 1862 ausgetragen und war eine frühe Auseinandersetzung mit dem amerikanischen Bürgerkrieg (1861 bis 1865).

Armeen & Kommandanten

Union

  • Brigadegeneral Samuel R. Curtis
  • 10.500 Männer

Konföderierter

Hintergrund

Nach der Katastrophe in Wilson’s Creek im August 1861 wurden die Streitkräfte der Union in Missouri in die Armee des Südwestens umstrukturiert. Dieses Kommando mit einer Anzahl von rund 10.500 wurde Brigadegeneral Samuel R. Curtis mit dem Befehl erteilt, die Konföderierten aus dem Staat zu vertreiben. Trotz ihres Sieges änderten die Konföderierten auch ihre Kommandostruktur, da Generalmajor Sterling Price und Brigadegeneral Benjamin McCulloch ihre mangelnde Bereitschaft zur Zusammenarbeit gezeigt hatten. Um den Frieden zu wahren, erhielt Generalmajor Earl Van Dorn das Kommando über den Militärbezirk des Trans-Mississippi und die Aufsicht über die Armee des Westens.

Curtis drängte sich Anfang 1862 nach Süden in den Nordwesten von Arkansas und errichtete seine Armee in einer starken Position in Richtung Süden entlang des Little Sugar Creek. In Erwartung eines Angriffs der Konföderierten aus dieser Richtung begannen seine Männer, Artillerie einzusetzen und ihre Position zu stärken. Van Dorn zog mit 16.000 Mann nach Norden und hoffte, Curtis ‚Streitkräfte zu zerstören und den Weg für die Eroberung von St. Louis freizumachen. Van Dorn war bestrebt, abgelegene Garnisonen der Union in der Nähe von Curtis ‚Basis in Little Sugar Creek zu zerstören, und führte seine Männer auf einen dreitägigen Marsch durch strenges Winterwetter.

Zum Angriff übergehen

Als sie Bentonville erreichten, gelang es ihnen am 6. März nicht, eine Unionstruppe unter Brigadegeneral Franz Sigel zu erobern . Obwohl seine Männer erschöpft waren und er seinen Versorgungszug verlassen hatte, begann Van Dorn, einen ehrgeizigen Plan zu formulieren, um Curtis ‚Armee anzugreifen. Van Dorn teilte seine Armee in zwei Teile und beabsichtigte, nördlich der Union-Position zu marschieren und Curtis am 7. März von hinten zu schlagen. Van Dorn plante, eine Kolonne nach Osten entlang einer Straße zu führen, die als Bentonville Detour bekannt war und am Nordrand von Pea entlang verlief Grat. Nachdem sie den Kamm geräumt hatten, bogen sie entlang der Telegraph Road nach Süden ab und besetzten das Gebiet um die Elkhorn Tavern.

McCullochs Niederlage

Die andere Kolonne, angeführt von McCulloch, sollte den westlichen Rand des Pea Ridge umgehen und dann nach Osten abbiegen, um sich mit Van Dorn und Price in der Taverne zu verbinden. Wieder vereint würde die vereinigte konföderierte Streitmacht nach Süden angreifen, um am hinteren Ende der Unionslinien entlang des Little Sugar Creek zuzuschlagen. Obwohl Curtis diese Art der Umhüllung nicht erwartet hatte, traf er vorsichtshalber Bäume über den Umweg von Bentonville. Verzögerungen verlangsamten beide konföderierten Kolonnen, und im Morgengrauen hatten die Pfadfinder der Union beide Bedrohungen entdeckt. Obwohl Curtis immer noch glaubte, dass Van Dorns Hauptkörper im Süden lag, begann er, Truppen zu verschieben, um die Bedrohungen zu blockieren.

Aufgrund der Verzögerungen erteilte Van Dorn McCulloch die Anweisung, Elkhorn zu erreichen, indem er die Ford Road von der Twelve Corner Church aus nahm. Als McCullochs Männer die Straße entlang marschierten, begegneten sie Unionstruppen in der Nähe des Dorfes Leetown. Von Curtis entsandt, war dies eine gemischte Infanterie-Kavallerie-Truppe, angeführt von Oberst Peter J. Osterhaus. Obwohl sie zahlenmäßig stark unterlegen waren, griffen die Unionstruppen gegen 11:30 Uhr sofort an. McCulloch drehte seine Männer nach Süden, konterte und schob Osterhaus ‚Männer durch einen Holzgürtel zurück. McCulloch erkundete die feindlichen Linien, traf auf eine Gruppe von Scharmützlern der Union und wurde getötet.

Als in den Linien der Konföderierten Verwirrung herrschte, führte McCullochs Stellvertreter, Brigadegeneral James McIntosh, eine Anklage nach vorne und wurde ebenfalls getötet. Oberst Louis Hébert wusste nicht, dass er jetzt der leitende Offizier auf dem Feld war, und griff die Linke der Konföderierten an, während die Regimenter auf der rechten Seite auf Befehle warteten. Dieser Angriff wurde durch die rechtzeitige Ankunft einer Unionsabteilung unter Oberst Jefferson C. Davis gestoppt. Obwohl sie zahlenmäßig unterlegen waren, drehten sie den Südstaatlern den Spieß um und nahmen Hébert später am Nachmittag gefangen.

Mit Verwirrung in den Reihen übernahm Brigadegeneral Albert Pike gegen 3:00 Uhr (kurz vor Héberts Gefangennahme) das Kommando und führte diese Truppen in seiner Nähe auf einen Rückzug nach Norden. Einige Stunden später, unter dem Kommando von Oberst Elkanah Greer, schlossen sich viele dieser Truppen dem Rest der Armee in Cross Timber Hollow in der Nähe der Elkhorn Tavern an. Auf der anderen Seite des Schlachtfeldes begannen die Kämpfe gegen 9:30 Uhr, als die Hauptelemente von Van Dorns Kolonne in Cross Timber Hollow auf die Infanterie der Union trafen. Von Curtis nach Norden geschickt, rückte die Brigade von Oberst Grenville Dodge der 4. Division von Oberst Eugene Carr bald in eine Sperrposition.

Van Dorn Held

Anstatt vorwärts zu drängen und Dodges kleines Kommando zu überwältigen, machten Van Dorn und Price eine Pause, um ihre Truppen vollständig einzusetzen. In den nächsten Stunden konnte Dodge seine Position halten und wurde um 12:30 Uhr von der Brigade von Oberst William Vandever verstärkt. Von Carr befohlen, griffen Vandevers Männer die Linien der Konföderierten an, wurden aber zurückgedrängt. Im Laufe des Nachmittags schleuderte Curtis weiterhin Einheiten in die Schlacht bei Elkhorn, aber die Unionstruppen wurden langsam zurückgedrängt. Um 4:30 Uhr begann die Position der Union zusammenzubrechen und Carrs Männer zogen sich an der Taverne vorbei nach Ruddick’s Field zurück, etwa eine Viertelmeile südlich. Curtis verstärkte diese Linie und befahl einen Gegenangriff, der jedoch wegen Dunkelheit gestoppt wurde.

Als beide Seiten eine kalte Nacht erduldeten, verlagerte Curtis eifrig den Großteil seiner Armee auf die Elkhorn-Linie und ließ seine Männer wieder versorgen. Verstärkt durch die Überreste von McCullochs Division, bereitete sich Van Dorn darauf vor, den Angriff am Morgen zu erneuern. Am frühen Morgen wies Brigadier Franz Sigel, Curtis ‚Stellvertreter, Osterhaus an, das Ackerland westlich von Elkhorn zu vermessen. Dabei fand der Oberst einen Hügel, von dem aus die Artillerie der Union die Linien der Konföderierten treffen konnte. Die Kanoniere der Union bewegten schnell 21 Kanonen auf den Hügel, eröffneten das Feuer nach 8:00 Uhr morgens und trieben ihre konföderierten Kollegen zurück, bevor sie ihr Feuer auf die südliche Infanterie verlagerten.

Als die Unionstruppen gegen 9:30 Uhr in Angriffspositionen zogen, war Van Dorn entsetzt, als er erfuhr, dass sein Versorgungszug und seine Reserveartillerie aufgrund eines falschen Befehls sechs Stunden entfernt waren. Als Van Dorn bemerkte, dass er nicht gewinnen konnte, zog er sich entlang der Huntsville Road nach Osten zurück. Um 10:30 Uhr, als die Konföderierten das Feld zu verlassen begannen, führte Sigel die Union nach links. Sie trieben die Konföderierten zurück und eroberten gegen Mittag das Gebiet in der Nähe der Taverne zurück. Mit dem Rückzug des letzten Feindes endete die Schlacht.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Pea Ridge kostete die Konföderierten ungefähr 2.000 Opfer, während die Union 203 Tote, 980 Verwundete und 201 Vermisste erlitt. Der Sieg sicherte Missouri effektiv für die Sache der Union und beendete die Bedrohung des Staates durch die Konföderierten. Curtis gelang es, Helena, AR, im Juli einzunehmen. Die Schlacht von Pea Ridge war eine der wenigen Schlachten, in denen konföderierte Truppen einen bedeutenden zahlenmäßigen Vorteil gegenüber der Union besaßen.

Ausgewählte Quellen

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