Geschichte & Kultur

Schlacht von Paulus Hook in der amerikanischen Revolution

Schlacht von Paulus Hook – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Paulus Hook fand am 19. August 1779 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) statt. 

Armeen & Kommandanten

Vereinigte Staaten

Großbritannien

  • Major William Sutherland
  • 250 Männer

Schlacht von Paulus Hook – Hintergrund:

Im Frühjahr 1776 befahl Brigadegeneral William Alexander, Lord Stirling. eine Reihe von Befestigungen am Westufer des Hudson River gegenüber von New York City zu errichten. Unter denen, die gebaut wurden, befand sich eine Festung in Paulus Hook (dem heutigen Jersey City). In diesem Sommer setzte die Garnison in Paulus Hook britische Kriegsschiffe ein, als sie ankamen, um den Feldzug von General Sir William Howe gegen New York City zu beginnen. Nachdem die Kontinentalarmee von General George Washington in der Schlacht von Long Island im August einen Rückschlag erlitten hatte und Howe die Stadt im September eroberte, zogen sich die amerikanischen Streitkräfte von Paulus Hook zurück. Kurze Zeit später landeten britische Truppen, um den Posten zu besetzen.  

Paulus Hook befand sich auf einer Landzunge mit Wasser auf zwei Seiten, um den Zugang zum Norden von New Jersey zu kontrollieren. Auf der Landseite wurde es von einer Reihe von Salzwiesen geschützt, die bei Flut überflutet wurden und nur über einen einzigen Damm überquert werden konnten. Auf dem Haken selbst bauten die Briten eine Reihe von Schanzen und Erdarbeiten, die sich auf eine ovale Kasematte mit sechs Kanonen und einem Pulvermagazin konzentrierten. Bis 1779 bestand die Garnison in Paulus Hook aus rund 400 Männern, angeführt von Oberst Abraham Van Buskirk. Zusätzliche Unterstützung für die Verteidigung des Postens könnte durch die Verwendung einer Vielzahl von Signalen aus New York beschworen werden. 

Schlacht von Paulus Hook – Lees Plan:

Im Juli 1779 wies Washington Brigadegeneral Anthony Wayne an, eine Razzia gegen die britische Garnison in Stony Point durchzuführen. In der Nacht zum 16. Juli griffen Waynes Männer einen erstaunlichen Erfolg an und eroberten den Posten. Major Henry „Light Horse Harry“ Lee ließ sich von dieser Operation inspirieren und wandte sich an Washington, um ähnliche Anstrengungen gegen Paulus Hook zu unternehmen. Obwohl der amerikanische Kommandant aufgrund der Nähe des Postens zu New York City zunächst zögerte, entschied er sich, den Angriff zu genehmigen. Lees Plan sah vor, dass seine Truppe nachts Paulus Hooks Garnison überwältigen und dann die Befestigungen zerstören sollte, bevor sie sich im Morgengrauen zurückzog. Um die Mission zu erfüllen, versammelte er eine Truppe von 400 Mann, bestehend aus 300 Mann aus dem 16. Virginia unter Major John Clark, zwei Kompanien aus Maryland, die von Kapitän Levin Handy beaufsichtigt wurden, und einer Truppe abgestiegener Dragoner, die von den Rangern von Kapitän Allen McLean gezogen wurden.  

Schlacht von Paulus Hook – Auszug:

Lee verließ New Bridge (River Edge) am Abend des 18. August und zog nach Süden, um gegen Mitternacht anzugreifen. Als die Streikkräfte die vierzehn Meilen bis Paulus Hook zurücklegten, traten Probleme auf, als ein lokaler Führer, der Handys Befehl angehängt war, im Wald verloren ging und die Kolonne um drei Stunden verzögerte. Außerdem war ein Teil der Virginians von Lee getrennt. Mit etwas Glück mieden die Amerikaner eine Kolonne von 130 Männern, angeführt von Van Buskirk, die sich von den Befestigungen getrennt hatten. Lee erreichte Paulus Hook nach 3:00 Uhr morgens und befahl Leutnant Guy Rudolph, einen Weg über die Salzwiesen zu erkunden. Sobald einer gefunden wurde, teilte er sein Kommando für den Angriff in zwei Säulen.

Schlacht von Paulus Hook – Bajonettangriff:

Als die Amerikaner unentdeckt durch die Sümpfe und einen Kanal gingen, stellten sie fest, dass ihr Pulver und ihre Munition nass geworden waren. Lee befahl seinen Truppen, Bajonette zu reparieren, und wies eine Kolonne an, die Abatis zu durchbrechen und Paulus Hooks äußere Verschanzungen zu stürmen. Seine Männer erlangten einen kurzen Vorteil, als die Wachposten anfänglich glaubten, die herannahenden Männer seien Van Buskirk’s zurückkehrende Truppen. Die Amerikaner schwärmten in die Festung, überwältigten die Garnison und zwangen Major William Sutherland, der in Abwesenheit des Obersten befahl, sich mit einer kleinen hessischen Truppe in eine kleine Redoute zurückzuziehen. Nachdem Lee den Rest von Paulus Hook gesichert hatte, begann er die Situation zu beurteilen, als sich die Morgendämmerung schnell näherte.

Lee hatte keine Kräfte, um die Redoute zu stürmen, und plante, die Kaserne der Festung zu verbrennen. Er gab diesen Plan schnell auf, als sich herausstellte, dass sie voller kranker Männer, Frauen und Kinder waren. Nachdem Lee 159 feindliche Soldaten gefangen genommen und einen Sieg errungen hatte, entschied er sich, sich zurückzuziehen, bevor britische Verstärkungen aus New York eintrafen. Der Plan für diese Phase der Operation sah vor, dass seine Truppen zu Douw’s Ferry ziehen sollten, wo sie den Hackensack River in Sicherheit bringen würden. Als Lee an der Fähre ankam, stellte er alarmiert fest, dass die erforderlichen Boote nicht vorhanden waren. Da ihm keine anderen Optionen zur Verfügung standen, marschierten die Männer über eine ähnliche Route wie früher in der Nacht nach Norden.

Schlacht von Paulus Hook – Rückzug & Folgen:

Lee erreichte die Three Pigeons Tavern und verband sich wieder mit 50 der Virginians, die sich während der Bewegung nach Süden getrennt hatten. Sie besaßen trockenes Pulver und wurden schnell als Flanker eingesetzt, um die Säule zu schützen. Lee drückte weiter und verband sich bald mit 200 Verstärkungen, die Stirling nach Süden geschickt hatte. Diese Männer halfen kurze Zeit später, einen Angriff von Van Buskirk abzuwehren. Obwohl Lee und seine Truppe von Sutherland und Verstärkungen aus New York verfolgt wurden, kamen sie gegen 13:00 Uhr sicher an der New Bridge an. 

Bei dem Angriff auf Paulus Hook erlitt Lees Kommando 2 Tote, 3 Verwundete und 7 Gefangene, während die Briten über 30 Tote und Verwundete sowie 159 Gefangene erlitten. Obwohl keine großen Siege, trugen die amerikanischen Erfolge bei Stony Point und Paulus Hook dazu bei, den britischen Befehlshaber in New York, General Sir Henry Clinton. davon zu überzeugen , dass in der Region kein entscheidender Triumph erzielt werden konnte. Infolgedessen begann er für das folgende Jahr eine Kampagne in den südlichen Kolonien zu planen. In Anerkennung seiner Leistung erhielt Lee vom Kongress eine Goldmedaille. Er diente später mit Auszeichnung im Süden und war der Vater des bekannten konföderierten Kommandanten Robert E. Lee .

Ausgewählte Quellen

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