Geschichte & Kultur

Schlacht von Paardeberg in der zweiten Burenkriegsschlacht

Schlacht von Paardeberg – Konflikt und Daten:

Die Schlacht von Paardeberg wurde zwischen dem 18. und 27. Februar 1900 ausgetragen und war Teil des Zweiten Burenkrieges (1899-1902).

Armeen & Kommandanten:

britisch

Buren

  • General Piet Cronje
  • General Christiaan de Wet
  • 7.000 Männer

Schlacht von Paardeberg – Hintergrund:

Nach der Erleichterung von Feldmarschall Lord Roberts von Kimberley am 15. Februar 1900, dem Burenkommandeur in der Region, begann General Piet Cronje, sich mit seinen Streitkräften nach Osten zurückzuziehen. Sein Fortschritt wurde verlangsamt, weil eine große Anzahl von Nichtkombattanten anwesend war, die sich während der Belagerung seinen Reihen angeschlossen hatten. In der Nacht vom 15. auf den 16. Februar schlüpfte Cronje erfolgreich zwischen der Kavallerie von Generalmajor John French in der Nähe von Kimberley und der britischen Infanterie von Generalleutnant Thomas Kelly-Kenny in den Modder River-Furten.

Schlacht von Paardeberg – Buren gefangen:

Cronje wurde am nächsten Tag von berittener Infanterie entdeckt und konnte verhindern, dass Elemente der 6. Division von Kelly-Kenny sie überholten. Am späten Tag wurde Französisch mit ungefähr 1.200 Kavalleristen entsandt, um Cronjes Hauptstreitmacht zu lokalisieren. Am 17. Februar gegen 11:00 Uhr erreichten die Buren den Modder River in Paardeberg. Cronje glaubte, dass seine Männer entkommen waren, und machte eine Pause, damit sie sich ausruhen konnten. Kurz darauf erschienen französische Soldaten aus dem Norden und begannen, auf das Burenlager zu schießen. Anstatt die kleinere britische Truppe anzugreifen, beschloss Cronje unabsichtlich, ein Lager zu bilden und sich am Ufer des Flusses zu graben.

Als die französischen Männer die Buren feststeckten, begann Roberts ‚Stabschef, Generalleutnant Horatio Kitchener, Truppen nach Paardeberg zu schicken. Am nächsten Tag begann Kelly-Kenny zu planen, die Boer-Position zur Unterwerfung zu bombardieren, wurde jedoch von Kitchener außer Kraft gesetzt. Obwohl Kelly-Kenny Kitchener überlegen war, wurde dessen Autorität vor Ort von Roberts bestätigt, der krank im Bett lag. Möglicherweise besorgt über die Annäherung der Burenverstärkungen unter General Christiaan De Wet, befahl Kitchener eine Reihe von Frontalangriffen auf Cronjes Position ( Karten ).

Schlacht von Paardeberg – Der britische Angriff:

Diese Angriffe waren schlecht durchdacht und unkoordiniert und wurden mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Als die Kämpfe des Tages endeten, haben die Briten 320 Tote und 942 Verwundete erlitten, was es zur teuersten Aktion des Krieges macht. Um den Angriff durchzuführen, hatte Kitchener außerdem einen Kopje (kleinen Hügel) im Südosten verlassen, der von De Wets herannahenden Männern besetzt war. Während die Buren bei den Kämpfen leichtere Verluste erlitten hatten, war ihre Mobilität durch den Tod eines Großteils ihres Viehs und ihrer Pferde durch britischen Beschuss weiter eingeschränkt worden.

In dieser Nacht berichtete Kitchener Roberts über die Ereignisse des Tages und gab an, dass er beabsichtige, die Angriffe am nächsten Tag wieder aufzunehmen. Dies weckte den Kommandanten aus seinem Bett, und Kitchener wurde entsandt, um die Reparatur der Eisenbahn zu überwachen. Am Morgen kam Roberts vor Ort an und wollte zunächst wieder Cronjes Position angreifen. Diesem Ansatz widersetzten sich seine höheren Offiziere, die ihn überzeugen konnten, die Buren zu belagern. Am dritten Tag der Belagerung begann Roberts über einen Rückzug nachzudenken, da De Wet im Südosten lag.

Schlacht von Paardeberg – Sieg:

Dieser Fehler wurde verhindert, indem De Wet die Nerven verlor und sich zurückzog und Cronje allein mit den Briten zu tun hatte. In den nächsten Tagen wurden die Burenlinien einem immer stärkeren Bombardement ausgesetzt. Als er erfuhr, dass Frauen und Kinder im Burenlager waren, bot Roberts ihnen einen sicheren Durchgang durch die Linien an, was jedoch von Cronje abgelehnt wurde. Während der Beschuss fortgesetzt wurde, wurde fast jedes Tier in den Burenlinien getötet und der Modder wurde mit den toten Kadavern von Pferden und Ochsen gefüllt.

In der Nacht vom 26. auf den 27. Februar konnten Elemente des Royal Canadian Regiment mit Unterstützung der Royal Engineers Gräben auf einer Anhöhe etwa 65 Meter von den Boer-Linien entfernt errichten. Am nächsten Morgen, als die kanadischen Gewehre seine Linien übersahen und seine Position hoffnungslos war, gab Cronje sein Kommando an Roberts ab.

Schlacht von Paardeberg – Folgen:

Die Kämpfe in Paardeberg kosteten die Briten 1.270 Opfer, von denen die meisten während der Anschläge vom 18. Februar zu beklagen waren. Für die Buren waren die Verluste bei den Kämpfen relativ gering, aber Cronje war gezwungen, die verbleibenden 4.019 Männer in seinen Reihen abzugeben. Die Niederlage von Cronjes Streitkräften öffnete den Weg nach Bloemfontein und beschädigte die Moral der Buren schwer. Roberts drängte sich in Richtung Stadt und leitete am 7. März eine Buren-Truppe in Poplar Grove, bevor er sechs Tage später die Stadt einnahm.

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