Geschichte & Kultur

Schlacht von Oriskany in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Oriskany wurde am 6. August 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen und war Teil der Saratoga- Kampagne von Generalmajor John Burgoyne. Auf dem Weg durch den Westen New Yorks belagerte eine britische Truppe unter Oberst Barry St. Leger die amerikanische Garnison in Fort Stanwix. Als Reaktion darauf zog die lokale Miliz unter der Führung von Brigadegeneral Nicholas Herkimer um, um das Fort zu unterstützen. Am 6. August 1777 überfiel ein Teil der St. Leger-Truppe Herkimers Kolonne.

In der daraus resultierenden Schlacht von Oriskany mussten die Amerikaner schwere Verluste hinnehmen, hielten aber letztendlich das Schlachtfeld. Während sie daran gehindert wurden, das Fort zu entlasten, verursachten Herkimers Männer den Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner von St. Leger erhebliche Verluste, was viele verärgerte und den Feldzug verließ, und bot der Garnison des Forts die Möglichkeit, die Lager der Briten und der amerikanischen Ureinwohner zu überfallen .

Hintergrund

Anfang 1777 schlug Generalmajor John Burgoyne einen Plan vor, um die Amerikaner zu besiegen. Er glaubte, dass Neuengland der Sitz der Rebellion war, und schlug vor, die Region von den anderen Kolonien zu trennen, indem er den Korridor des Champlain-Hudson-Flusses entlang marschierte, während eine zweite Truppe, angeführt von Oberst Barry St. Leger, vom Ontariosee nach Osten vorrückte das Mohawk Valley.

General John Burgoyne. Public Domain

Ein Rendezvousing in Albany, Burgoyne und St. Leger würde den Hudson hinunterrücken, während die Armee von General Sir William Howe nördlich von New York City vorrückte. Obwohl Howes Rolle im Plan vom Kolonialsekretär Lord George Germain gebilligt wurde, war sie nie klar definiert, und Fragen seines Dienstalters hinderten Burgoyne daran, ihm Befehle zu erteilen.

St. Leger versammelte eine Streitmacht von rund 800 Briten und Hessen sowie 800 Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner in Kanada und begann, den St. Lawrence River hinauf und in den Ontariosee zu ziehen. Auf dem Oswego erreichten seine Männer Anfang August den Oneida Carry. Am 2. August trafen die Vorhut von St. Leger im nahe gelegenen Fort Stanwix ein.

Das Fort wurde von amerikanischen Truppen unter Oberst Peter Gansevoort besetzt und bewachte die Annäherungen an den Mohawk. St. Leger war der 750 Mann starken Garnison von Gansevoort überlegen und umzingelte den Posten und forderte seine Übergabe. Dies wurde von Gansevoort umgehend abgelehnt. Da ihm genügend Artillerie fehlte, um die Mauern der Festung niederzureißen, entschied sich St. Leger für eine Belagerung. Karte ).

Schlacht von Oriskany

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Datum: 6. August 1777
  • Armeen und Kommandanten:
  • Amerikaner
  • Brigadegeneral Nicholas Herkimer
  • ca. 800 Männer
  • britisch
  • Sir John Johnson
  • ca. 500-700 Männer
  • Verluste:
  • Amerikaner: ca. 500 getötet, verwundet und gefangen genommen
  • Briten: 7 Tote, 21 Verwundete / Gefangene
  • Indianer: ca. 60-70 getötet und verwundet

Amerikanische Antwort

Mitte Juli erfuhren amerikanische Führer in West-New York erstmals von einem möglichen britischen Angriff auf die Region. Als Antwort darauf gab der Vorsitzende des Sicherheitskomitees von Tryon County, Brigadegeneral Nicholas Herkimer, eine Warnung heraus, dass die Miliz möglicherweise benötigt wird, um den Feind zu blockieren. Am 30. Juli erhielt Herkimer Berichte von Oneidas, dass die Kolumne von St. Leger innerhalb weniger Tage von Fort Stanwix entfernt war.

Nach Erhalt dieser Informationen rief er sofort die Miliz des Landkreises aus. Die Miliz versammelte sich in Fort Dayton am Mohawk River und versammelte rund 800 Mann. Zu dieser Truppe gehörte eine Gruppe von Oneidas, angeführt von Han Yerry und Colonel Louis. Am 5. August erreichte Herkimers Kolonne das Oneida-Dorf Oriska.

Herkimer machte eine Pause für die Nacht und schickte drei Boten nach Fort Stanwix. Diese sollten Gansevoort über die Vorgehensweise der Miliz informieren und darum bitten, dass der Empfang der Nachricht durch das Abfeuern von drei Kanonen bestätigt wird. Herkimer forderte auch diesen Teil des Garnisonsausfalls der Festung auf, sein Kommando zu erfüllen. Es war seine Absicht, an Ort und Stelle zu bleiben, bis das Signal gehört wurde.

Im Laufe des nächsten Morgens war kein Signal von der Festung zu hören. Obwohl Herkimer in Oriska bleiben wollte, plädierten seine Offiziere dafür, den Vormarsch wieder aufzunehmen. Die Diskussionen wurden immer hitziger und Herkimer wurde beschuldigt, ein Feigling zu sein und loyalistische Sympathien zu haben. Verärgert und gegen sein besseres Urteilsvermögen befahl Herkimer der Kolonne, ihren Marsch fortzusetzen. Aufgrund der Schwierigkeit, die britischen Linien zu durchdringen, kamen die in der Nacht des 5. August gesendeten Boten erst später am nächsten Tag an.

Die britische Falle

In Fort Stanwix erfuhr St. Leger am 5. August von Herkimers Vorgehen. Um die Amerikaner daran zu hindern, das Fort zu entlasten, befahl er Sir John Johnson, zusammen mit einer Gruppe von Rangern und Soldaten am Royal Regiment seines Königs von New York teilzunehmen 500 Seneca und Mohawks greifen die amerikanische Kolonne an.

Johnson zog nach Osten und wählte eine tiefe Schlucht etwa sechs Meilen von der Festung entfernt als Hinterhalt aus. Er setzte seine Royal Regiment-Truppen am Westausgang ein und platzierte die Rangers und Indianer an den Seiten der Schlucht. Sobald die Amerikaner die Schlucht betreten hatten, würden Johnsons Männer angreifen, während eine Mohawk-Truppe, angeführt von Joseph Brant, umkreisen und den Rücken des Feindes treffen würde.

Mohawk-Führer Joseph Brant.  Public Domain

Ein blutiger Tag

Gegen 10:00 Uhr stieg Herkimers Truppe in die Schlucht hinab. Obwohl befohlen wurde zu warten, bis sich die gesamte amerikanische Kolonne in der Schlucht befand, griff eine Gruppe amerikanischer Ureinwohner früh an. Sie überraschten die Amerikaner, töteten Oberst Ebenezer Cox und verwundeten Herkimer mit ihren Eröffnungssalven am Bein.

Herkimer weigerte sich, nach hinten gebracht zu werden, wurde unter einen Baum gestützt und leitete seine Männer weiter. Während sich der Hauptteil der Miliz in der Schlucht befand, waren die hinteren Truppen noch nicht eingedrungen. Diese wurden von Brant angegriffen und viele gerieten in Panik und flohen, obwohl einige sich ihren Weg nach vorne erkämpften, um sich ihren Kameraden anzuschließen. Von allen Seiten angegriffen, erlitt die Miliz schwere Verluste und die Schlacht degenerierte bald zu zahlreichen Aktionen kleiner Einheiten.

Langsam erlangte Herkimer die Kontrolle über seine Streitkräfte zurück und zog sich an den Rand der Schlucht zurück. Der amerikanische Widerstand begann sich zu versteifen. Johnson war besorgt darüber und bat St. Leger um Verstärkung. Als die Schlacht zu einer heftigen Angelegenheit wurde, brach ein schweres Gewitter aus, das eine einstündige Unterbrechung der Kämpfe verursachte.

Resistance Stiffens

Herkimer nutzte die Ruhepause, verschärfte seine Linien und wies seine Männer an, paarweise mit einem Schuss und einer Ladung zu schießen. Dies sollte sicherstellen, dass eine geladene Waffe immer verfügbar war, wenn ein Indianer mit einem Tomahawk oder Speer nach vorne stürmt.

Als sich das Wetter besserte, nahm Johnson seine Angriffe wieder auf und ließ auf Vorschlag des Ranger-Führers John Butler einige seiner Männer ihre Jacken umdrehen, um die Amerikaner glauben zu lassen, dass eine Hilfssäule aus dem Fort kommen würde. Dieser Trick schlug fehl, als die Amerikaner ihre loyalistischen Nachbarn in den Reihen erkannten.

Trotzdem konnten die britischen Streitkräfte starken Druck auf Herkimers Männer ausüben, bis ihre Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner das Feld zu verlassen begannen. Dies war hauptsächlich auf die ungewöhnlich hohen Verluste in ihren Reihen sowie auf die Nachricht zurückzuführen, dass amerikanische Truppen ihr Lager in der Nähe der Festung plünderten. Nachdem Gansevoort gegen 11:00 Uhr Herkimers Nachricht erhalten hatte, hatte er unter Oberstleutnant Marinus Willett eine Truppe organisiert, um aus dem Fort auszusteigen.

Oberst Peter Gansevoort in blauer Uniform der Kontinentalarmee mit goldenem Revers.
Oberst Peter Gansevoort.  Public Domain

Auf dem Weg dorthin griffen Willetts Männer die Lager der amerikanischen Ureinwohner südlich der Festung an und nahmen jede Menge Vorräte und persönliche Gegenstände mit. Sie überfielen auch Johnsons Lager in der Nähe und nahmen seine Korrespondenz auf. Johnson wurde in der Schlucht verlassen, war zahlenmäßig unterlegen und musste sich zu den Belagerungslinien in Fort Stanwix zurückziehen. Obwohl Herkimers Kommando im Besitz des Schlachtfeldes blieb, war es zu stark beschädigt, um voranzukommen, und zog sich nach Fort Dayton zurück.

Nachwirkungen

Nach der Schlacht von Oriskany forderten beide Seiten den Sieg. Im amerikanischen Lager war dies durch den britischen Rückzug und Willetts Plünderung der feindlichen Lager gerechtfertigt. Für die Briten behaupteten sie Erfolg, als die amerikanische Kolonne Fort Stanwix nicht erreichte. Die Verluste für die Schlacht von Oriskany sind nicht mit Sicherheit bekannt, obwohl geschätzt wird, dass die amerikanischen Streitkräfte bis zu 500 Tote, Verwundete und Gefangene erlitten haben. Zu den amerikanischen Verlusten gehörte Herkimer, der am 16. August nach einer Beinamputation starb. Die Verluste der amerikanischen Ureinwohner betrugen ungefähr 60-70 Tote und Verwundete, während die Zahl der britischen Opfer etwa 7 Tote und 21 Verwundete oder Gefangene betrug.

Obwohl traditionell als klare amerikanische Niederlage angesehen, markierte die Schlacht von Oriskany einen Wendepunkt in St. Legers Feldzug im Westen New Yorks. Verärgert über die Verluste in Oriskany wurden seine Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner zunehmend verärgert, da sie nicht damit gerechnet hatten, an großen, heftigen Schlachten teilzunehmen. Als St. Leger ihr Unglück spürte, forderte er Gansevoorts Kapitulation und erklärte, er könne die Sicherheit der Garnison vor einem Massaker durch die amerikanischen Ureinwohner nach einer Niederlage im Kampf nicht garantieren.

Diese Forderung wurde vom amerikanischen Kommandanten sofort abgelehnt. Nach Herkimers Niederlage entsandte Generalmajor Philip Schuyler, der die amerikanische Hauptarmee am Hudson befehligte, Generalmajor Benedict Arnold mit rund 900 Mann nach Fort Stanwix. Arnold erreichte Fort Dayton und sandte Späher nach vorne, um Fehlinformationen über die Größe seiner Streitkräfte zu verbreiten.

In dem Glauben, dass sich eine große amerikanische Armee näherte, reiste der Großteil der amerikanischen Ureinwohner von St. Leger ab und begann einen Bürgerkrieg mit den mit den USA verbündeten Oneidas zu führen. St. Leger war nicht in der Lage, die Belagerung mit seinen erschöpften Streitkräften aufrechtzuerhalten, und musste sich am 22. August in Richtung Ontariosee zurückziehen. Nachdem der westliche Vormarsch überprüft worden war, wurde Burgoynes Hauptstoß auf den Hudson im Herbst in der Schlacht von Saratoga besiegt .

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