Geschichte & Kultur

Schlacht von Olustee im Bürgerkrieg

Schlacht um Olustee – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Olustee wurde am 20. Februar 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Union

  • Brigadegeneral Truman Seymour
  • 5.500 Männer

Konföderierter

  • Brigadegeneral Joseph Finegan
  • 5.000 Männer

Schlacht von Olustee – Hintergrund:

Generalmajor Quincy A. Gillmore, Kommandeur des Unionsministeriums des Südens, vereitelte seine Bemühungen, Charleston, SC, 1863 zu reduzieren, einschließlich Niederlagen in Fort Wagner. und wandte seinen Blick Jacksonville, FL, zu. Er plante eine Expedition in die Region und beabsichtigte, die Kontrolle der Union über den Nordosten Floridas auszuweiten und zu verhindern, dass Lieferungen aus der Region die Streitkräfte der Konföderierten anderswo erreichen. Als sie seine Pläne der Gewerkschaftsführung in Washington vorlegten, wurden sie genehmigt, da die Lincoln Administration hoffte, vor den Wahlen im November eine loyale Regierung in Florida wiederherzustellen. Gillmore schiffte rund 6.000 Mann ein und vertraute Brigadegeneral Truman Seymour, einem Veteranen großer Schlachten wie Gaines ‚Mill. Second Manassas und Antietam. die operative Kontrolle über die Expedition an .

Am 7. Februar landeten die Unionstruppen im Süden und besetzten Jacksonville. Am nächsten Tag rückten die Truppen von Gillmore und Seymour nach Westen vor und besetzten den Ten Mile Run. In der nächsten Woche stürmten die Streitkräfte der Union bis nach Lake City, während Beamte in Jacksonville eintrafen, um mit der Bildung einer neuen Regierung zu beginnen. Während dieser Zeit begannen die beiden Befehlshaber der Union, über den Umfang der Operationen der Union zu streiten. Während Gillmore auf die Besetzung von Lake City und einen möglichen Vormarsch zum Suwannee River drängte, um die dortige Eisenbahnbrücke zu zerstören, berichtete Seymour, dass beides nicht ratsam sei und dass die Stimmung der Unionisten in der Region minimal sei. Infolgedessen wies Gillmore Seymour an, seinen Zwang westlich der Stadt auf Baldwin zu konzentrieren. Als er sich am 14. traf, wies er seinen Untergebenen an, Jacksonville, Baldwin und Barber’s Plantation zu befestigen.

Schlacht um Olustee – Die Antwort der Konföderierten:

Gillmore ernannte Seymour zum Kommandeur des Distrikts Florida und reiste am 15. Februar zu seinem Hauptquartier in Hilton Head, SC, ab. Er wies an, ohne seine Erlaubnis keinen Vormarsch ins Landesinnere zu machen. Gegen die Bemühungen der Union war Brigadegeneral Joseph Finegan, der den Distrikt Ostflorida leitete. Als irischer Einwanderer und Veteran der US-Armee vor dem Krieg besaß er rund 1.500 Mann, mit denen er die Region verteidigen konnte. Finegans Männer konnten sich Seymour in den Tagen nach der Landung nicht direkt widersetzen und kämpften, wo immer möglich, mit Streitkräften der Union. Um der Bedrohung durch die Union entgegenzuwirken, bat er General PGT Beauregard, der das Ministerium von South Carolina, Georgia und Florida befehligte , um Verstärkung . Beauregard reagierte auf die Bedürfnisse seines Untergebenen und sandte Kontingente nach Süden, angeführt von Brigadegeneral Alfred Colquitt und Oberst George Harrison. Diese zusätzlichen Truppen erhöhten die Streitkräfte von Finegan auf rund 5.000 Mann.

Schlacht um Olustee – Seymour Fortschritte:

Kurz nach Gillmores Abreise begann Seymour, die Situation im Nordosten Floridas günstiger zu betrachten, und beschloss, einen Marsch nach Westen zu beginnen, um die Suwannee River-Brücke zu zerstören. Seymour konzentrierte sich auf Barber’s Plantation und plante, am 20. Februar voranzukommen. Er schrieb an Gillmore und informierte seinen Vorgesetzten über den Plan. „Bis Sie diesen erhalten, werde ich in Bewegung sein.“ Gillmore war fassungslos, als er dieses Schreiben erhielt, und schickte einen Adjutanten nach Süden, der befahl, Seymour solle die Kampagne absagen. Diese Bemühungen scheiterten, als der Adjutant nach Beendigung der Kämpfe Jacksonville erreichte. Seymours Kommando, das am 20. am frühen Morgen auszog, war in drei Brigaden aufgeteilt, die von den Obersten William Baron, Joseph Hawley und James Montgomery angeführt wurden. Die von Oberst Guy V. Henry angeführte Kavallerie der Union rückte nach Westen vor und suchte nach der Kolonne und überprüfte sie.

Schlacht um Olustee – Erste Schüsse:

Gegen Mittag erreichte die Kavallerie der Union Sanderson und begann mit ihren konföderierten Kollegen westlich der Stadt Scharmützel zu führen. Henrys Männer stießen den Feind zurück und stießen auf stärkeren Widerstand, als sie sich der Olustee Station näherten. Nachdem Finegan von Beauregard verstärkt worden war, war er nach Osten gezogen und hatte eine starke Position entlang der Florida Atlantic und Gulf-Central Railroad in Olustee eingenommen. Er befestigte einen schmalen Streifen trockenen Bodens mit Ocean Pond im Norden und Sümpfen im Süden und plante, den Vorschuss der Union zu erhalten. Als sich Seymours Hauptsäule näherte, hoffte Finegan, mit seiner Kavallerie die Unionstruppen dazu zu bringen, seine Hauptlinie anzugreifen. Dies geschah nicht und stattdessen verstärkten sich die Kämpfe vor den Befestigungen, als Hawleys Brigade zu stationieren begann ( Karte ).

Schlacht um Olustee – Eine blutige Niederlage:

Als Reaktion auf diese Entwicklung befahl Finegan Colquitt, mit mehreren Regimentern sowohl seiner Brigade als auch der von Harrison vorzurücken. Als Veteran von Fredericksburg und Chancellorsville. der unter Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson gedient hatte , rückte er seine Truppen in den Kiefernwald vor und engagierte die 7. Connecticut, 7. New Hampshire und 8. US Coloured Troops von Hawleys Brigade. Durch das Engagement dieser Kräfte nahmen die Kämpfe rasch an Umfang zu. Die Konföderierten gewannen schnell die Oberhand, als die Verwirrung über Befehle zwischen Hawley und dem 7. Oberst von New Hampshire, Joseph Abbott, dazu führte, dass das Regiment nicht ordnungsgemäß eingesetzt wurde. Unter schwerem Feuer zogen sich viele von Abbotts Männern in der Verwirrung zurück. Nach dem Zusammenbruch des 7. New Hampshire konzentrierte sich Colquitt auf die rohe 8. USCT. Während sich die afroamerikanischen Soldaten gut freigesprochen hatten, zwang der Druck sie, zurückzufallen. Die Situation wurde durch den Tod seines befehlshabenden Offiziers, Oberst Charles Fribley ( Karte ), noch verschlimmert .

Finegan drückte den Vorteil aus und schickte unter der Führung von Harrison zusätzliche Kräfte nach vorne. Die vereinigten konföderierten Streitkräfte drängten sich nach Osten. Als Antwort stürzte Seymour Bartons Brigade vorwärts. Rechts neben den Überresten von Hawleys Männern bildete sich das 47., 48. und 115. New York, eröffnete das Feuer und stoppte den Vormarsch der Konföderierten. Als sich die Schlacht stabilisierte, fügten beide Seiten der anderen Seite immer größere Verluste zu. Im Verlauf der Kämpfe ging den konföderierten Streitkräften die Munition zur Neige, was zu einer Lockerung ihres Schusses führte, als mehr vorgezogen wurden. Außerdem führte Finegan seine verbleibenden Reserven in die Kämpfe und übernahm das persönliche Kommando über die Schlacht. Er setzte diese neuen Kräfte ein und befahl seinen Männern anzugreifen ( Karte ).

Diese Bemühungen überwältigten die Unionstruppen und veranlassten Seymour, einen allgemeinen Rückzug nach Osten anzuordnen. Als sich die Männer von Hawley und Barton zurückzogen, wies er Montgomerys Brigade an, den Rückzug abzudecken. Dies brachte das 54. Massachusetts, das als eines der ersten offiziellen afroamerikanischen Regimenter berühmt geworden war, und die 35. farbigen US-Truppen nach vorne. Als sie sich formierten, gelang es ihnen, Finegans Männer zurückzuhalten, als ihre Landsleute abreisten. Seymour verließ das Gebiet und kehrte in dieser Nacht mit dem 54. Massachusetts, 7. Connecticut, und seiner Kavallerie, die den Rückzug abdeckte, zu Barber’s Plantation zurück. Der Rückzug wurde durch eine schwache Verfolgung seitens Finegans Kommando unterstützt.

Schlacht von Olustee – Folgen:

Angesichts der Anzahl der Beschäftigten war Seymour eine blutige Verlobung. In der Schlacht von Olustee wurden 203 Tote, 1.152 Verwundete und 506 Vermisste getötet, während Finegan 93 Tote, 847 Verwundete und 6 Vermisste verlor. Die Verluste der Union wurden durch konföderierte Streitkräfte verschlimmert, die verwundete und gefangene afroamerikanische Soldaten töteten, nachdem die Kämpfe beendet waren. Die Niederlage bei Olustee beendete die Hoffnungen der Lincoln Administration, vor den Wahlen von 1864 eine neue Regierung zu organisieren, und machte mehrere im Norden in Frage stellende Werte für den Wert eines Wahlkampfs in einem militärisch unbedeutenden Staat. Während sich die Schlacht als Niederlage erwiesen hatte, war die Kampagne weitgehend erfolgreich, da die Besetzung von Jacksonville die Stadt für den Handel mit der Union öffnete und die Konföderation der Ressourcen der Region beraubte. Die Streitkräfte der Union blieben für den Rest des Krieges in nördlichen Händen und führten routinemäßig Razzien in der Stadt durch, führten jedoch keine größeren Kampagnen durch.

Ausgewählte Quellen

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