Geschichte & Kultur

Amerikanischer Bürgerkrieg – Schlacht von Oak Grove

Die Schlacht von Oak Grove wurde am 25. Juni 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen. Nachdem Generalmajor George B. McClellan im späten Frühjahr 1862 langsam die Halbinsel in Richtung Richmond hinaufgezogen war, fand er seine Armee nach einem Patt in der Schlacht von Seven Pines von den Streitkräften der Konföderierten blockiert . Am 25. Juni versuchte McClellan, seine Offensive zu erneuern, und befahl Elementen des III. Korps, in der Nähe von Oak Grove vorzurücken. Dieser Schub wurde gestoppt und nachfolgende Kämpfe erwiesen sich als nicht schlüssig. Einen Tag später griff der Generalkonföderierte Robert E. Lee McClellan am Beaver Dam Creek an. Die Schlacht von Oak Grove war die erste der Sieben-Tage-Schlachten, eine Kampagne, bei der Lee die Streitkräfte der Union aus Richmond zurückdrängte.

Hintergrund

Nach dem Aufbau der Potomac-Armee im Sommer und Herbst 1861 begann Generalmajor George B. McClellan, seine Offensive gegen Richmond für das folgende Frühjahr zu planen. Um die konföderierte Hauptstadt einzunehmen, wollte er seine Männer die Chesapeake Bay hinunter zur Union Base in Fortress Monroe segeln. Die Armee konzentrierte sich dort und rückte die Halbinsel zwischen den Flüssen York und James nach Richmond vor. 

Generalmajor George B. McClellan. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Diese Verlagerung nach Süden würde es ihm ermöglichen, die Streitkräfte der Konföderierten in Nord-Virginia zu umgehen, und es würde Kriegsschiffen der US-Marine ermöglichen, beide Flüsse hinaufzufahren, um seine Flanken zu schützen und die Versorgung der Armee zu unterstützen. Dieser Teil der Operation wurde Anfang März 1862 eingestellt, als die eiserne CSS Virginia der Konföderierten in der Schlacht von Hampton Roads die Seestreitkräfte der Union traf . Obwohl die von Virginia ausgehende Gefahr durch die Ankunft des eisernen USS- Monitors ausgeglichen wurde, beeinträchtigten die Bemühungen, das Kriegsschiff der Konföderierten zu blockieren, die Seestärke der Union. 

McClellan, der im April den Marsch auf die Halbinsel verlangsamte, wurde von den Streitkräften der Konföderierten getäuscht, Yorktown für einen Großteil des Monats zu belagern. Schließlich setzten die Streitkräfte der Union Anfang Mai den Vormarsch fort und stießen in Williamsburg mit den Konföderierten zusammen, bevor sie auf Richmond fuhren. Als sich die Armee der Stadt näherte, wurde McClellan am 31. Mai von General Joseph E. Johnston in Seven Pines getroffen .

Obwohl die Kämpfe nicht schlüssig waren, führte dies dazu, dass Johnston schwer verwundet wurde und das Kommando über die konföderierte Armee schließlich an General Robert E. Lee überging. In den nächsten Wochen blieb McClellan vor Richmond inaktiv, sodass Lee die Verteidigung der Stadt verbessern und einen Gegenangriff planen konnte.

Pläne

Als Lee die Situation einschätzte, stellte er fest, dass McClellan gezwungen war, seine Armee nördlich und südlich des Chickahominy River zu teilen, um seine Versorgungsleitungen zurück nach White House, VA, am Pamunkey River zu schützen. Infolgedessen entwickelte er eine Offensive, mit der versucht wurde, einen Flügel der Unionsarmee zu besiegen, bevor der andere sich bewegen konnte, um Hilfe zu leisten. Lee verlegte die Truppen an ihren Platz und wollte am 26. Juni angreifen. 

McClellan wurde darauf hingewiesen, dass das Kommando von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson Lee bald verstärken würde und dass eine feindliche Offensivaktion wahrscheinlich war, und versuchte, die Initiative aufrechtzuerhalten, indem er nach Westen in Richtung Old Tavern schlug. Wenn er die Höhen in der Gegend erobert, können seine Belagerungswaffen auf Richmond einschlagen. Um diese Mission zu erfüllen, plante McClellan einen Angriff entlang der Richmond & York Railroad im Norden und in Oak Grove im Süden.

Schlacht von Oak Grove

III Korps Fortschritte

Die Ausführung des Angriffs auf Oak Grove fiel an die Divisionen der Brigadegeneräle Joseph Hooker und Philip Kearny vom III. Korps von Brigadegeneral Samuel P. Heintzelman. Von diesen Befehlen aus sollten die Brigaden der Brigadegeneräle Daniel Sickles, Cuvier Grover und John C. Robinson ihre Erdarbeiten verlassen, ein kleines, aber dichtes Waldgebiet durchqueren und dann die konföderierten Linien der Division von Brigadegeneral Benjamin Huger treffen . Das direkte Kommando über die beteiligten Streitkräfte fiel Heintzelman zu, da McClellan es vorzog, die Aktion von seinem Hauptquartier im hinteren Bereich aus per Telegraph zu koordinieren. 

Um 8:30 Uhr begannen die drei Unionsbrigaden ihren Vormarsch. Während die Brigaden von Grover und Robinson auf wenige Probleme stießen, hatten die Männer von Sickles Probleme, die Abatis vor ihren Linien zu räumen, und wurden dann durch das schwierige Gelände am Oberlauf des White Oak Swamp ( Karte. verlangsamt .

Generalmajor Daniel Sickles. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Es kommt zu einer Pattsituation

Die Probleme der Sicheln führten dazu, dass die Brigade nicht mehr mit denen im Süden übereinstimmte. Huger erkannte eine Gelegenheit und wies Brigadegeneral Ambrose Wright an, mit seiner Brigade voranzukommen und einen Gegenangriff gegen Grover zu starten. Als sich eines seiner georgischen Regimenter dem Feind näherte, sorgte es bei Grovers Männern für Verwirrung, da sie rote Zouave-Uniformen trugen, von denen angenommen wurde, dass sie nur von einigen Unionstruppen benutzt wurden. 

Als Wrights Männer Grover stoppten, wurde die Brigade von Sickles von den Männern von Brigadegeneral Robert Ransom im Norden zurückgeschlagen. Als sein Angriff ins Stocken geriet, bat Heintzelman McClellan um Verstärkung und informierte den Armeekommandanten über die Situation. McClellan war sich der Einzelheiten der Kämpfe nicht bewusst und befahl den Verlobten, sich um 10:30 Uhr in ihre Reihen zurückzuziehen. Er verließ sein Hauptquartier, um das Schlachtfeld persönlich zu inspizieren. 

Als er gegen 13:00 Uhr ankam, fand er die Situation besser als erwartet und befahl Heintzelman, den Angriff zu erneuern. Unionstruppen rückten vor und erlangten wieder etwas Boden, gerieten jedoch in einen nicht schlüssigen Feuergefecht, der bis zum Einbruch der Dunkelheit andauerte. Im Verlauf der Schlacht gelang es McClellans Männern nur, etwa 600 Meter vorzurücken.

Nachwirkungen

McClellans letzte Offensivbemühungen gegen Richmond, die Kämpfe in der Schlacht von Oak Grove, führten dazu, dass die Streitkräfte der Union 68 Tote, 503 Verwundete und 55 Vermisste erlitten, während Huger 66 Tote, 362 Verwundete und 13 Vermisste erlitt. Unbeeindruckt vom Vorstoß der Union setzte Lee seine geplante Offensive am nächsten Tag fort. Bei einem Angriff auf Beaver Dam Creek wurden seine Männer schließlich zurückgewiesen. 

Einen Tag später gelang es ihnen, Unionstruppen in Gaines ‚Mill zu vertreiben. Beginnend mit Oak Grove, einer Woche ständiger Kämpfe, die als Sieben-Tage-Schlachten bezeichnet wurden, wurde McClellan in Malvern Hill zum James River zurückgetrieben und sein Feldzug gegen Richmond besiegt.  

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