Geschichte & Kultur

Schlacht am neuen Markt im Bürgerkrieg

Die Schlacht am New Market fand am 15. Mai 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) statt. Im März 1864 Präsident Abraham Lincoln erhöhte Major General Ulysses S. Grant zum Generalleutnant und gab ihm aller Unions Armeen kommandieren. Nachdem er zuvor Streitkräfte im Westtheater geleitet hatte, beschloss er, Generalmajor William T. Sherman das operative Kommando über die Armeen in dieser Region zu übertragen, und verlegte sein Hauptquartier nach Osten, um mit der Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade zu reisen .

Grants Plan

Im Gegensatz zu den Kampagnen der Union der vergangenen Jahre, mit denen die konföderierte Hauptstadt Richmond erobert werden sollte, war Grants Hauptziel die Zerstörung der Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia. Grant erkannte, dass der Verlust von Lees Armee zum unvermeidlichen Fall von Richmond führen und wahrscheinlich den Todesstoß der Rebellion auslösen würde, und beabsichtigte, die Armee von Nord-Virginia aus drei Richtungen zu schlagen. Dies wurde durch die Überlegenheit der Union in Bezug auf Arbeitskräfte und Ausrüstung ermöglicht.

Zuerst sollte Meade den Rapidan River östlich von Lees Position im Orange Court House überqueren, bevor er nach Westen schwang, um den Feind anzugreifen. Mit diesem Stoß versuchte Grant, Lee außerhalb der Befestigungen, die die Konföderierten bei Mine Run errichtet hatten, in die Schlacht zu bringen. Im Süden sollte die Armee des Generalmajors Benjamin Butler von Fort Monroe die Halbinsel hinaufrücken und Richmond bedrohen, während im Westen Generalmajor Franz Sigel die Ressourcen des Shenandoah-Tals verwüstete. Im Idealfall würden diese sekundären Stöße Truppen von Lee wegziehen und seine Armee schwächen, als Grant und Meade angriffen.

Sigel im Tal

Der in Deutschland geborene Sigel hatte 1843 sein Studium an der Karlsruher Militärakademie abgeschlossen und fünf Jahre später während der Revolution von 1848 in Baden gedient. Mit dem Zusammenbruch der revolutionären Bewegungen in Deutschland war er zunächst nach Großbritannien und dann nach New York City geflohen . Sigel ließ sich in St. Louis nieder, wurde in der Lokalpolitik aktiv und war ein leidenschaftlicher Abolitionist. Mit Beginn des Bürgerkriegs erhielt er einen Auftrag, der mehr auf seinen politischen Ansichten und seinem Einfluss auf die deutsche Einwanderergemeinschaft als auf seinen kriegerischen Fähigkeiten beruhte. 

Nachdem Sigel 1862 Kämpfe im Westen bei Wilson’s Creek und Pea Ridge gesehen hatte, wurde er nach Osten befohlen und hatte Kommandos im Shenandoah Valley und in der Potomac-Armee. Durch schlechte Leistungen und eine unwahrscheinliche Veranlagung wurde Sigel 1863 auf unwichtige Posten verwiesen. Im folgenden März erhielt er aufgrund seines politischen Einflusses das Kommando über das Department of West Virginia. Anfang Mai zog er mit rund 9.000 Männern aus Winchester aus, um die Fähigkeit des Shenandoah Valley zu beseitigen, Lee mit Lebensmitteln und Vorräten zu versorgen.

Antwort der Konföderierten

Als Sigel und seine Armee nach Südwesten durch das Tal in Richtung ihres Ziels Staunton zogen, stießen die Unionstruppen zunächst auf wenig Widerstand. Um der Bedrohung durch die Union zu begegnen, versammelte Generalmajor John C. Breckinridge hastig die verfügbaren konföderierten Truppen in der Region. Diese waren in zwei Infanterie-Brigaden organisiert, die von den Brigadegeneralen John C. Echols und Gabriel C. Wharton angeführt wurden, und eine Kavallerie-Brigade, die von Brigadegeneral John D. Imboden angeführt wurde. Zusätzliche Einheiten wurden zu Breckinridges kleiner Armee hinzugefügt, darunter das 257 Mann starke Kadettenkorps des Virginia Military Institute.

Armeen & Kommandanten:

Union

  • Generalmajor Franz Sigel
  • 6.275 Männer

Konföderierter

  • Generalmajor John C. Breckinridge
  • 4.090 Männer

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Obwohl sie in vier Tagen 80 Meilen marschiert waren, um sich seiner Armee anzuschließen, hoffte Breckinridge, die Kadetten nicht zu benutzen, da einige erst 15 Jahre alt waren. Sigel und Breckinridges Streitkräfte trafen sich am 15. Mai 1864 in der Nähe des New Market Sigel, ein Kamm nördlich der Stadt, schob Scharmützler vorwärts. Breckinridge entdeckte die Unionstruppen und entschied sich für die Offensive. Er bildete seine Männer südlich von New Market und platzierte die VMI-Kadetten in seiner Reservelinie. Gegen 11:00 Uhr zogen die Konföderierten durch dichten Schlamm und räumten innerhalb von neunzig Minuten den New Market ab.

Der Angriff der Konföderierten

Breckinridges Männer stießen weiter auf eine Reihe von Scharmützlern der Union nördlich der Stadt. Breckinridges Infanterie schickte die Kavallerie von Brigadegeneral John Imboden nach rechts und griff an, während die Reiter auf die Flanke der Union feuerten. Überwältigt fielen die Scharmützler auf die Hauptlinie der Union zurück. Die Konföderierten setzten ihren Angriff fort und rückten auf Sigels Truppen vor. Als sich die beiden Linien näherten, begannen sie, Feuer auszutauschen. Die Streitkräfte der Union nutzten ihre überlegene Position und begannen, die Linie der Konföderierten auszudünnen. Als Breckinridges Linie anfing zu schwanken, beschloss Sigel anzugreifen.

Mit einer Lücke in seiner Linie befahl Breckinridge mit großer Zurückhaltung den VMI-Kadetten, die Lücke zu schließen. Als die 34. Massachusetts ihren Angriff begannen, bereiteten sich die Kadetten auf den Angriff vor. Die Kadetten kämpften mit Breckinridges erfahrenen Veteranen und konnten den Stoß der Union abwehren. An anderer Stelle wurde ein Stoß der Kavallerie der Union unter der Führung von Generalmajor Julius Stahel durch Artilleriefeuer der Konföderierten zurückgewiesen. Als Sigels Angriffe ins Stocken gerieten, befahl Breckinridge seine gesamte Linie nach vorne. Die Konföderierten stürmten mit den Kadetten an der Spitze durch den Schlamm und griffen Sigels Position an, brachen seine Linie und zwangen seine Männer vom Feld.

Nachwirkungen

Die Niederlage bei New Market kostete Sigel 96 Tote, 520 Verwundete und 225 Vermisste. Für Breckinridge waren die Verluste rund 43 Tote, 474 Verwundete und 3 Vermisste. Während der Kämpfe wurden zehn der VMI-Kadetten getötet oder tödlich verwundet. Nach der Schlacht zog sich Sigel nach Straßburg zurück und verließ das Tal effektiv in konföderierten Händen. Diese Situation würde größtenteils bestehen bleiben, bis Generalmajor Philip Sheridan später in diesem Jahr die Shenandoah für die Union eroberte.

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