Geschichte & Kultur

Schlacht von Nassau in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Nassau wurde am 3. und 4. März 1776 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. 1776 stieg ein von Commodore Esek Hopkins kommandiertes amerikanisches Geschwader auf die Bahamas ab, um Waffen und Munition für die Kontinentalarmee zu erbeuten. Die Expedition war die erste größere Operation für die neu geschaffene Continental Navy und die Continental Marines und kam Anfang März vor Nassau an.

Bei der Landung gelang es den amerikanischen Streitkräften, die Insel und einen großen Waffenvorrat zu erobern, aber ein gewisses Zögern nach der Landung ermöglichte es den Briten, einen Großteil des Schießpulvers der Insel zu entfernen. Obwohl sich die Operation als erfolgreich erwies, wurde Hopkins später dafür kritisiert, dass er andere zugewiesene Ziele und seine Leistung während der Rückreise nicht erreicht hatte.

Hintergrund

Mit Beginn der amerikanischen Revolution im April 1775 wies der Gouverneur von Virginia, Lord Dunmore, an, dass die Waffen- und Schießpulverversorgung der Kolonie nach Nassau auf den Bahamas verbracht werden sollte, damit sie nicht von den Kolonialkräften erobert werden kann. Diese Munition wurde von Gouverneur Montfort Browne erhalten und in Nassau unter dem Schutz der Hafenverteidigungen Forts Montagu und Nassau gelagert. Trotz dieser Befestigungen warnte General Thomas Gage. der die britischen Streitkräfte in Boston befehligte, Browne, dass ein amerikanischer Angriff möglich sein würde.

Im Oktober 1775 gründete der Zweite Kontinentalkongress die Kontinentalmarine und begann, Handelsschiffe zu kaufen und für den Einsatz als Kriegsschiffe umzubauen. Im folgenden Monat wurden die Continental Marines unter der Leitung von Kapitän Samuel Nicholas gegründet. Als Nicholas Männer an Land rekrutierte, begann Commodore Esek Hopkins in Philadelphia mit dem Aufbau eines Geschwaders. Dies bestand aus Alfred (30 Kanonen), Columbus (28), Andrew Doria (14), Cabot (14), Providence (12) und Fly (6).

Hopkins segelt

Nachdem Hopkins im Dezember das Kommando übernommen hatte, erhielt er vom Marine Committee des Kongresses den Befehl, die britischen Seestreitkräfte von der Küste von Chesapeake Bay und North Carolina zu befreien. Darüber hinaus gaben sie ihm einen gewissen Spielraum, um Operationen durchzuführen, die „für die amerikanische Sache am vorteilhaftesten“ und „den Feind mit allen Mitteln in Ihrer Macht stehend“ sein könnten. Alfred , Nicholas und der Rest des Geschwaders schlossen sich Hopkins an Bord seines Flaggschiffs an und zogen am 4. Januar 1776 den Delaware River hinunter.

Die amerikanischen Schiffe kämpften gegen schweres Eis und blieben sechs Wochen lang in der Nähe von Reedy Island, bevor sie am 14. Februar schließlich Cape Henlopen erreichten. Zu Hopkins gesellten sich Hornet (10) und Wasp (14), die aus Baltimore kamen. Vor dem Segeln entschied sich Hopkins, die diskretionären Aspekte seiner Befehle auszunutzen und begann einen Streik gegen Nassau zu planen. Er war sich bewusst, dass sich eine große Menge Munition auf der Insel befand und dass diese Vorräte von der Armee von General George Washington. die Boston belagerte, dringend benötigt wurden .

Commodore Esek Hopkins. Public Domain 

Hopkins verließ Cape Henlopen am 17. Februar und forderte seine Kapitäne auf, sich auf der Insel Great Abaco auf den Bahamas zu treffen, falls das Geschwader getrennt werden sollte. Zwei Tage später stieß das Geschwader vor den Virginia Capes auf raue See, was zu einer Kollision zwischen Hornet und Fly führte . Obwohl beide zur Reparatur in den Hafen zurückkehrten, gelang es letzterem am 11. März, wieder zu Hopkins zurückzukehren. Ende Februar erhielt Browne die Nachricht, dass sich vor der Küste von Delaware eine amerikanische Truppe bildete.

Obwohl er sich eines möglichen Angriffs bewusst war, beschloss er, keine Maßnahmen zu ergreifen, da er der Ansicht war, dass die Hafenfestungen ausreichten, um Nassau zu verteidigen. Dies erwies sich als unklug, da die Mauern von Fort Nassau zu schwach waren, um das Abfeuern seiner Waffen zu unterstützen. Während sich Fort Nassau in der Nähe der eigentlichen Stadt befand, deckte das neuere Fort Montagu die östlichen Zufahrten des Hafens ab und montierte siebzehn Kanonen. Beide Forts waren schlecht aufgestellt, um sich gegen einen amphibischen Angriff zu verteidigen.

Schlacht von Nassau

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Daten: 3. bis 4. März 1776
  • Flotten & Kommandanten:
  • Amerikaner
  • Commodore Esek Hopkins
  • Kapitän Samuel Nicholas
  • 2 Fregatten, 2 Briggs, 1 Schoner, 1 Schaluppe
  • britisch
  • Gouverneur Montfort Browne
  • 110 Männer

Das Land der Amerikaner

Hopkins erreichte am 1. März 1776 Hole-In-The-Wall am südlichen Ende der Insel Great Abaco und eroberte schnell zwei kleine britische Schaluppen. Das Geschwader drückte diese in Dienst und trat am nächsten Tag gegen Nassau an. Für den Angriff wurden Nicholas ‚200 Marines zusammen mit 50 Seeleuten nach Providence versetzt und die beiden erbeuteten Schaluppen. Hopkins beabsichtigte, dass die drei Schiffe am 3. März im Morgengrauen in den Hafen einlaufen sollten.

Die Truppen würden dann schnell landen und die Stadt sichern. Als Providence und seine Gefährten sich im Morgenlicht dem Hafen näherten, wurden sie von den Verteidigern entdeckt, die das Feuer eröffneten. Nachdem das Überraschungsmoment verloren gegangen war, brachen die drei Schiffe den Angriff ab und schlossen sich Hopkins ‚Geschwader am nahe gelegenen Hanover Sound wieder an. An Land machte Browne Pläne, einen Großteil des Schießpulvers der Insel mit Schiffen im Hafen zu entfernen, und entsandte dreißig Männer, um Fort Montagu zu verstärken.

Als Hopkins und Nicholas sich trafen, entwickelten sie schnell einen neuen Plan, der Landungen auf der Ostseite der Insel vorsah. Von Wespen bedeckt, begannen die Landungen gegen Mittag, als Nicholas ‚Männer in der Nähe von Fort Montagu an Land kamen. Als Nicholas seine Männer festigte, näherte sich ein britischer Leutnant aus Fort Montagu unter einer Waffenstillstandsfahne.

Auf die Frage nach seinen Absichten antwortete der amerikanische Kommandant, dass sie die Munition der Insel erobern wollten. Diese Informationen wurden Browne übermittelt, der mit Verstärkung im Fort angekommen war. Der Gouverneur war zahlenmäßig stark unterlegen und beschloss, den Großteil der Garnison der Festung nach Nassau zurückzuziehen. Nicholas drängte vorwärts und eroberte das Fort später am Tag, entschied sich jedoch, nicht in die Stadt zu fahren.

Eroberung von Nassau

Als Nicholas seine Position in Fort Montagu innehatte, gab Hopkins den Inselbewohnern eine Proklamation mit den Worten: „An die Herren, Freien und Einwohner der Insel New Providence: Die Gründe für meine Landung einer Streitmacht auf der Insel sind, um Nehmen Sie das Pulver und die kriegerischen Vorräte der Krone in Besitz, und wenn ich nicht dagegen bin, meinen Entwurf in die Tat umzusetzen, sind die Personen und das Eigentum der Bewohner sicher, und sie werden auch nicht verletzt, wenn sie keinen Widerstand leisten . ”

Während dies den gewünschten Effekt hatte, zivile Eingriffe in seine Operationen zu verhindern, ermöglichte das Versäumnis, die Stadt am 3. März zu befördern, Browne, den größten Teil des Schießpulvers der Insel auf zwei Schiffen einzuschiffen. Diese fuhren am 4. März gegen 2:00 Uhr morgens nach St. Augustine und räumten den Hafen ohne Probleme, da Hopkins keines seiner Schiffe an der Mündung postiert hatte. Am nächsten Morgen rückte Nicholas auf Nassau vor und wurde von den Führern der Stadt empfangen wer bot seine Schlüssel. Als die Amerikaner sich Fort Nassau näherten, besetzten sie es und ergriffen Browne kampflos.

Bei der Sicherung der Stadt erbeutete Hopkins achtundachtzig Kanonen und fünfzehn Mörser sowie eine Vielzahl anderer dringend benötigter Vorräte. Die Amerikaner blieben zwei Wochen auf der Insel und begaben sich auf die Beute, bevor sie am 17. März abreisten. Hopkins segelte nach Norden und beabsichtigte, einen Hafen in Newport, RI, anzulegen. In der Nähe von Block Island eroberte das Geschwader am 4. April den Schoner Hawk und am nächsten Tag die Brigg Bolton . Von den Gefangenen erfuhr Hopkins, dass eine große britische Truppe vor Newport operierte. Mit dieser Nachricht entschied er sich, nach Westen zu segeln, um New London, CT, zu erreichen.

Aktion vom 6. April

In den frühen Morgenstunden des April entdeckte Kapitän Tyringham Howe von der HMS Glasgow (20) das amerikanische Geschwader. Als er feststellte, dass es sich bei den Schiffen um Händler handelte, schloss er mit dem Ziel, mehrere Preise zu gewinnen. Glasgow näherte sich Cabot und geriet schnell unter Beschuss. In den nächsten Stunden konnten Hopkins ‚unerfahrene Kapitäne und Besatzungen das zahlenmäßig unterlegene und abgefeuerte britische Schiff nicht besiegen. Bevor Glasgow entkam, gelang es Howe, sowohl Alfred als auch Cabot zu deaktivieren . Hopkins und seine Schiffe humpelten zwei Tage später nach New London.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen am 6. April erlitten die Amerikaner 10 Tote und 13 Verwundete gegen 1 Tote und drei Verwundete an Bord von Glasgow . Als sich die Nachricht von der Expedition verbreitete, wurden Hopkins und seine Männer zunächst gefeiert und für ihre Bemühungen gelobt. Dies erwies sich als kurzlebig, da die Beschwerden über das Versäumnis, Glasgow zu erobern, und das Verhalten einiger Kapitäne des Geschwaders zunahmen. Hopkins geriet auch unter Beschuss, weil er seinen Befehl zum Fegen der Küsten von Virginia und North Carolina sowie seine Aufteilung der Beute des Überfalls nicht ausgeführt hatte.

Commodore John Paul Jones. Hulton-Archiv / Stringer / Hulton-Archiv / Getty Images

Nach einer Reihe politischer Machenschaften wurde Hopkins Anfang 1778 von seinem Kommando entbunden. Trotz der Auswirkungen lieferte der Überfall die dringend benötigte Versorgung der Kontinentalarmee und gab jungen Offizieren wie John Paul Jones Erfahrung. Browne wurde gefangen gehalten und später gegen Brigadegeneral William Alexander, Lord Stirling. ausgetauscht , der von den Briten in der Schlacht von Long Island gefangen genommen worden war . Obwohl Browne für seinen Umgang mit Angriffen auf Nassau kritisiert wurde, gründete er später das amerikanische Regiment des loyalistischen Prinzen von Wales und wurde in der Schlacht von Rhode Island eingesetzt .

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