Geschichte & Kultur

Schlacht von Nashville – Bürgerkrieg

Schlacht von Nashville – Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Nashville wurde vom 15. bis 16. Dezember 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierte

Schlacht von Nashville – Hintergrund:

Obwohl er in der Schlacht von Franklin schwer besiegt war , drängte der Generalkonföderierte John Bell Hood Anfang Dezember 1864 weiter nach Norden durch Tennessee, um Nashville anzugreifen. Als Hood am 2. Dezember mit seiner Armee von Tennessee außerhalb der Stadt ankam, nahm er eine Verteidigungsposition im Süden ein, da ihm die Arbeitskräfte fehlten, um Nashville direkt anzugreifen. Es war seine Hoffnung, dass Generalmajor George H. Thomas, der die Streitkräfte der Union in der Stadt befehligte, ihn angreifen und zurückgeschlagen werden würde. Nach diesen Kämpfen beabsichtigte Hood, einen Gegenangriff zu starten und die Stadt einzunehmen.

Innerhalb der Befestigungsanlagen von Nashville besaß Thomas eine große Streitmacht, die aus verschiedenen Gebieten gezogen worden war und zuvor als Armee nicht zusammen gekämpft hatte. Unter diesen befanden sich die Männer von Generalmajor John Schofield. die von Generalmajor William T. Sherman und dem XVI. Korps von Generalmajor AJ Smith, die aus Missouri versetzt worden waren, entsandt worden waren, um Thomas zu verstärken . Die Pläne von Thomas, der seinen Angriff auf Hood akribisch plante, wurden durch das strenge Winterwetter, das auf Middle Tennessee niederging, weiter verzögert.

Aufgrund der vorsichtigen Planung von Thomas und des Wetters dauerte es zwei Wochen, bis seine Offensive voranschritt. Während dieser Zeit wurde er ständig von Nachrichten von Präsident Abraham Lincoln und Generalleutnant Ulysses S. Grant heimgesucht, in denen er ihn aufforderte, entschlossene Maßnahmen zu ergreifen. Lincoln kommentierte, dass er befürchtete, Thomas sei ein „Nichts tun“ -Typ nach dem Vorbild von Generalmajor George B. McClellan geworden. Verärgert entsandte Grant am 13. Dezember Generalmajor John Logan mit dem Befehl, Thomas zu entlasten, falls der Angriff nicht begonnen hatte, als er in Nashville ankam.

Die Schlacht von Nashville – Eine Armee zerschlagen:

Während Thomas plante, entschloss sich Hood , die Kavallerie von Generalmajor Nathan Bedford Forrest zu entsenden , um die Garnison der Union in Murfreesboro anzugreifen. Als Forrest am 5. Dezember abreiste, schwächte seine Abreise Hoods kleinere Streitmacht weiter und beraubte ihn weitgehend seiner Kundschaftertruppe. Nachdem sich das Wetter am 14. Dezember geklärt hatte, kündigte Thomas seinen Kommandanten an, dass die Offensive am nächsten Tag beginnen würde. Sein Plan sah vor, dass die Division von Generalmajor James B. Steedman das Recht der Konföderierten angreifen sollte. Das Ziel von Steedmans Vormarsch war es, Hood festzunageln, während der Hauptangriff gegen die Linke der Konföderierten erfolgte.

Hier hatte Thomas Smiths XVI. Korps, Brigadegeneral Thomas Woods IV. Korps und eine abgestiegene Kavallerie-Brigade unter Brigadegeneral Edward Hatch versammelt. Unterstützt von Schofields XXIII. Korps und gescreent von der Kavallerie von Generalmajor James H. Wilso. sollte diese Truppe das Korps von Generalleutnant Alexander Stewart zu Hoods Linken einhüllen und zerschlagen. Gegen 6:00 Uhr morgens gelang es Steedmans Männern, das Korps von Generalmajor Benjamin Cheatham an Ort und Stelle zu halten. Während Steedmans Angriff vorwärts ging, rückte die Hauptangriffstruppe aus der Stadt vor.

Gegen Mittag begannen Woods Männer, die konföderierte Linie entlang des Hillsboro Pike zu schlagen. Als Hood erkannte, dass seine Linke bedroht war, begann er, Truppen aus dem Korps von Generalleutnant Stephen Lee in dieses Zentrum zu verlegen, um Stewart zu verstärken. Woods Männer drängten sich vorwärts und eroberten Montgomery Hill, und in Stewarts Linie tauchte ein hervorstechender Mann auf. Als Thomas dies bemerkte, befahl er seinen Männern, den Auffallenden anzugreifen. Gegen 13:30 Uhr überwältigten sie die Verteidiger der Konföderierten und zerschmetterten Stewarts Linie. Seine Männer mussten sich auf den Granny White Pike zurückziehen ( Karte ).

Als seine Position zusammenbrach, hatte Hood keine andere Wahl, als sich entlang seiner gesamten Front zurückzuziehen. Als er zurückfiel, errichteten seine Männer eine neue Position weiter südlich, die auf Shys und Overtons Hügeln verankert war und seine Rückzugslinien abdeckte. Um seine angeschlagene Linke zu verstärken, verlegte er Cheathams Männer in diesen Bereich und platzierte Lee rechts und Stewart in der Mitte. Die Konföderierten gruben sich durch die Nacht und bereiteten sich auf den bevorstehenden Angriff der Union vor. Thomas bewegte sich methodisch und nahm sich den größten Teil des Morgens des 16. Dezember Zeit, um seine Männer zu formen, um Hoods neue Position anzugreifen.

Indem sie Wood und Steedman auf die linke Seite der Union stellten, sollten sie Overton’s Hill angreifen, während Schofields Männer Cheathams Streitkräfte rechts auf Shy’s Hill angreifen würden. Die Männer von Wood und Steedman wurden zunächst von schwerem feindlichem Feuer zurückgeschlagen. Am anderen Ende der Linie erging es den Streitkräften der Union besser, als Schofields Männer angriffen und Wilsons Kavallerie hinter den Verteidigungsanlagen der Konföderierten herumarbeitete. Gegen drei Seiten angegriffen, begannen Cheathams Männer gegen 16:00 Uhr zu brechen. Als die Linke der Konföderierten vom Feld floh, nahm Wood die Angriffe auf Overton’s Hill wieder auf und gelang es, die Position einzunehmen.

Schlacht von Nashville – Folgen:

Hood bröckelte und befahl einen allgemeinen Rückzug nach Süden in Richtung Franklin. Von Wilsons Kavallerie verfolgt, überquerten die Konföderierten am 25. Dezember erneut den Tennessee River und fuhren weiter nach Süden, bis sie Tupelo, MS, erreichten. Die Verluste der Union bei den Kämpfen in Nashville beliefen sich auf 387 Tote, 2.558 Verwundete und 112 Gefangene / Vermisste, während Hood rund 1.500 Tote und Verwundete sowie rund 4.500 Gefangene / Vermisste verlor. Die Niederlage in Nashville zerstörte effektiv die Armee von Tennessee als Streitmacht und Hood trat am 13. Januar 1865 von seinem Kommando zurück. Der Sieg sicherte Tennessee die Union und beendete die Bedrohung für Shermans Rücken, als er quer durch Georgia vorrückte .

Ausgewählte Quellen

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