Geschichte & Kultur

Schlacht von Monte Cassino im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Monte Cassino wurde vom 17. Januar bis 18. Mai 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen.

Schnelle Fakten: Schlacht am Monte Cassino

Daten: 17. Januar bis 18. Mai 1944 während  des Zweiten Weltkriegs  (1939-1945).

Alliierte Armeen und Kommandanten

Deutsche Armeen und Kommandanten

  • Feldmarschall Albert Kesselring
  • Generaloberst Heinrich von Vietinghoff
  • Deutsche 10. Armee

 

Hintergrund

Die alliierten Streitkräfte unter General Sir Harold Alexander landeten im September 1943 in Italien und drängten die Halbinsel hinauf. Aufgrund des Apennin-Gebirges, das sich über die gesamte Länge Italiens erstreckt, rückten Alexanders Streitkräfte an zwei Fronten vor, mit der fünften US-Armee von Generalleutnant Mark Clark im Osten und der achten britischen Armee von Generalleutnant Sir Bernard Montgomery im Westen. Die Bemühungen der Alliierten wurden durch schlechtes Wetter, unwegsames Gelände und eine hartnäckige deutsche Verteidigung gebremst. Die Deutschen fielen langsam durch den Herbst zurück und versuchten, Zeit zu gewinnen, um die Winterlinie südlich von Rom fertigzustellen. Obwohl es den Briten Ende Dezember gelang, die Linie zu durchdringen und Ortona zu erobern, verhinderte starker Schnee, dass sie auf der Route 5 nach Westen nach Rom vordrangen. Um diese Zeit reiste Montgomery nach Großbritannien ab, um bei der Planung der Invasion in der Normandie zu helfen, und wurde von Generalleutnant Oliver Leese ersetzt.

Im Westen der Berge bewegten sich Clarks Streitkräfte auf den Routen 6 und 7. Letztere waren nicht mehr verwendbar, da sie entlang der Küste verliefen und in den Pontinischen Sümpfen überflutet worden waren. Infolgedessen musste Clark die Route 6 benutzen, die durch das Liri-Tal führte. Das südliche Ende des Tals wurde von großen Hügeln mit Blick auf die Stadt Cassino und auf der Abtei des Monte Cassino geschützt. Das Gebiet wurde weiter durch die schnell fließenden Flüsse Rapido und Garigliano geschützt, die von West nach Ost verliefen. Die Deutschen erkannten den Verteidigungswert des Geländes und bauten den Abschnitt der Gustav-Linie der Winterlinie durch das Gebiet. Trotz seines militärischen Wertes entschied sich Feldmarschall Albert Kesselring, die alte Abtei nicht zu besetzen, und informierte die Alliierten und den Vatikan über diese Tatsache.

 

Erste Schlacht

Als die fünfte US-Armee am 15. Januar 1944 die Gustav-Linie in der Nähe von Cassino erreichte, begann sie sofort mit den Vorbereitungen, die deutschen Stellungen anzugreifen. Obwohl Clark der Ansicht war, dass die Erfolgsaussichten gering waren, mussten Anstrengungen unternommen werden, um die Anzio-Landungen zu unterstützen, die am 22. Januar weiter nördlich stattfinden würden. Durch einen Angriff hoffte man, dass die deutschen Streitkräfte nach Süden gezogen werden könnten, um Generalmajor John Lucas zu ermöglichen. US VI Corps soll landen und die Alban Hills im feindlichen Rücken schnell besetzen. Es wurde angenommen, dass ein solches Manöver die Deutschen dazu zwingen würde, die Gustav-Linie aufzugeben. Die Bemühungen der Alliierten wurden durch die Tatsache behindert, dass Clarks Streitkräfte müde und geschlagen waren, nachdem sie sich von Neapel nach Norden gekämpft hatten.

Am 17. Januar überquerte das britische X-Corps den Garigliano und griff entlang der Küste an, wodurch die 94. deutsche Infanteriedivision stark unter Druck gesetzt wurde. Die Bemühungen des X Corps hatten einige Erfolge und zwangen Kesselring, die 29. und 90. Panzergranendivision von Rom nach Süden zu schicken, um die Front zu stabilisieren. Ohne ausreichende Reserven konnte das X Corps ihren Erfolg nicht ausnutzen. Am 20. Januar startete Clark seinen Hauptangriff mit dem US II Corps südlich von Cassino und in der Nähe von San Angelo. Obwohl Elemente der 36. Infanteriedivision den Rapido in der Nähe von San Angelo überqueren konnten, fehlte ihnen die gepanzerte Unterstützung und sie blieben isoliert. Die Männer der 36. Division wurden von deutschen Panzern und selbstfahrenden Kanonen brutal angegriffen und schließlich zurückgedrängt.

Vier Tage später unternahm die 34. Infanteriedivision von Generalmajor Charles W. Ryder nördlich von Cassino den Versuch, den Fluss zu überqueren und nach links zu rollen, um den Monte Cassino zu treffen. Die Division überquerte den überfluteten Rapido und zog in die Hügel hinter der Stadt. Nach acht Tagen heftiger Kämpfe konnte sie Fuß fassen. Diese Bemühungen wurden vom französischen Expeditionskorps im Norden unterstützt, das den Monte Belvedere eroberte und den Monte Cifalco angriff. Obwohl die Franzosen nicht in der Lage waren, den Monte Cifalco einzunehmen, kämpfte sich die 34. Division unter unglaublich harten Bedingungen durch die Berge in Richtung Abtei. Zu den Problemen der alliierten Streitkräfte gehörten große Gebiete mit exponiertem Boden und felsigem Gelände, die das Graben von Fuchslöchern verhinderten. Sie griffen Anfang Februar drei Tage lang an und konnten die Abtei oder die benachbarte Anhöhe nicht sichern. Das verbrauchte II. Korps wurde am 11. Februar zurückgezogen.

 

Zweite Schlacht

Mit der Entfernung des II. Korps rückte das neuseeländische Korps von Generalleutnant Bernard Freyberg vor. Freyberg war bestrebt, einen neuen Angriff zu planen, um den Anzio-Brückenkopf zu entlasten, und beabsichtigte, den Angriff durch Berge nördlich von Cassino fortzusetzen und die Eisenbahn von Südosten heraufzusteigen. Mit fortschreitender Planung begann eine Debatte des alliierten Oberkommandos über die Abtei von Monte Cassino. Es wurde angenommen, dass deutsche Beobachter und Artilleristen die Abtei zum Schutz benutzten. Obwohl viele, einschließlich Clark, glaubten, die Abtei sei leer, führte der zunehmende Druck dazu, dass Alexander das Gebäude bombardierte. Am 15. Februar traf eine große Truppe von B-17 Flying Fortresses. B-25 Mitchells und B-26 Marauders die historische Abtei. Deutsche Aufzeichnungen zeigten später, dass ihre Streitkräfte nicht anwesend waren, indem die 1. Fallschirmdivision nach dem Bombenangriff in die Trümmer geriet.

In den Nächten des 15. und 16. Februar griffen Truppen des Royal Sussex Regiment mit wenig Erfolg Stellungen in den Hügeln hinter Cassino an. Diese Bemühungen wurden durch freundliche Feuerereignisse mit alliierter Artillerie behindert, da es schwierig war, genau auf die Hügel zu zielen. Freyberg verstärkte am 17. Februar seine Hauptanstrengung und schickte die 4. indische Division gegen deutsche Stellungen in den Bergen. In brutalen Nahkämpfen wurden seine Männer vom Feind zurückgewiesen. Im Südosten gelang es dem 28. Bataillon (Māori), den Rapido zu überqueren und den Bahnhof Cassino zu erobern. Da der Fluss nicht überspannt werden konnte, da der Fluss nicht überspannt werden konnte, wurden sie am 18. Februar von deutschen Panzern und Infanteristen zurückgedrängt. Obwohl die deutsche Linie gehalten hatte, waren die Alliierten einem Durchbruch nahe gekommen, der den Befehlshaber der zehnten deutschen Armee, Oberst, betraf General Heinrich von Vietinghoff, der die Gustav-Linie beaufsichtigte.

 

Dritte Schlacht

Die Führer der Alliierten reorganisierten sich und planten einen dritten Versuch, die Gustav-Linie in Cassino zu durchdringen. Anstatt die bisherigen Vormarschwege fortzusetzen, entwickelten sie einen neuen Plan, der einen Angriff auf Cassino von Norden sowie einen Angriff nach Süden in den Hügelkomplex vorsah, der sich dann nach Osten wenden würde, um die Abtei anzugreifen. Diesen Bemühungen sollten intensive, schwere Bombenangriffe vorausgehen, für deren Ausführung drei Tage klares Wetter erforderlich waren. Infolgedessen wurde die Operation um drei Wochen verschoben, bis die Luftangriffe ausgeführt werden konnten. Am 15. März rückten Freybergs Männer hinter einem schleichenden Bombardement vor. Obwohl einige Gewinne erzielt wurden, sammelten sich die Deutschen schnell und gruben sich ein. In den Bergen sicherten sich die alliierten Streitkräfte wichtige Punkte, die als Castle Hill und Hangman’s Hill bekannt waren. Unten war es den Neuseeländern gelungen, den Bahnhof einzunehmen, obwohl die Kämpfe in der Stadt heftig und von Haus zu Haus blieben.

Am 19. März hoffte Freyberg, mit der Einführung der 20. Panzerbrigade das Blatt wenden zu können. Seine Angriffspläne wurden schnell verdorben, als die Deutschen schwere Gegenangriffe auf Castle Hill unternahmen, um die alliierte Infanterie anzuziehen. Ohne Infanterieunterstützung wurden die Panzer bald einzeln abgeholt. Am nächsten Tag fügte Freyberg die britische 78. Infanteriedivision hinzu. Die alliierten Streitkräfte konnten die entschlossene deutsche Verteidigung nicht überwinden, obwohl mehr Truppen hinzukamen. Am 23. März stoppte Freyberg mit erschöpften Männern die Offensive. Mit diesem Misserfolg konsolidierten die alliierten Streitkräfte ihre Linien und Alexander begann einen neuen Plan zum Brechen der Gustav-Linie zu entwickeln. Um mehr Männer zur Geltung zu bringen, gründete Alexander die Operation Diadem. Dies sah den Transfer der 8. britischen Armee über die Berge.

 

Endlich Sieg

Alexander setzte seine Streitkräfte wieder ein und platzierte Clarks fünfte Armee entlang der Küste, wobei das II. Korps und die Franzosen dem Garigliano gegenüberstanden. Im Landesinneren stellten sich das XIII. Korps von Leese und das 2. polnische Korps von Generalleutnant Wladyslaw Anders gegen Cassino. Für die vierte Schlacht forderte Alexander das II. Korps auf, die Route 7 in Richtung Rom hinaufzuschieben, während die Franzosen über den Garigliano in die Aurunci-Berge auf der Westseite des Liri-Tals griffen. Im Norden würde das XIII. Korps versuchen, das Liri-Tal zu erzwingen, während die Polen hinter Cassino kreisten und befahlen, die Ruinen der Abtei zu isolieren. Mit einer Vielzahl von Täuschungen konnten die Alliierten sicherstellen, dass Kesselring diese Truppenbewegungen nicht bemerkte.

Die Operation Diadem begann am 11. Mai um 23:00 Uhr mit einem Bombardement mit über 1.660 Kanonen und sah Alexander an allen vier Fronten angreifen. Während das II. Korps auf starken Widerstand stieß und kaum Fortschritte machte, rückten die Franzosen schnell vor und drangen bald vor Tageslicht in die Aurunci-Berge ein. Im Norden machte das XIII. Korps zwei Überfahrten des Rapido. Sie begegneten einer steifen deutschen Verteidigung und drängten sich langsam vorwärts, während sie Brücken in ihrem Rücken errichteten. Dadurch konnten unterstützende Rüstungen überquert werden, die eine Schlüsselrolle im Kampf spielten. In den Bergen wurden polnische Angriffe mit deutschen Gegenangriffen konfrontiert. Bis zum späten 12. Mai wuchsen die Brückenköpfe des XIII. Korps trotz entschlossener Gegenangriffe von Kesselring weiter. Am nächsten Tag gewann das II. Korps an Boden, während die Franzosen sich umdrehten, um die deutsche Flanke im Liri-Tal zu treffen.

Mit schwankendem rechten Flügel zog sich Kesselring zur Hitler-Linie zurück, ungefähr acht Meilen nach hinten. Am 15. Mai passierte die 78. britische Division den Brückenkopf und begann eine Drehbewegung, um die Stadt vom Liri-Tal abzuschneiden. Zwei Tage später erneuerten die Polen ihre Bemühungen in den Bergen. Erfolgreicher war, dass sie sich am frühen 18. Mai mit der 78. Division verbanden. Später am Morgen räumten polnische Truppen die Ruinen der Abtei und hissten die polnische Flagge über dem Gelände.

 

Nachwirkungen

Die achte britische Armee drückte das Liri-Tal nach oben und versuchte sofort, die Hitler-Linie zu durchbrechen, wurde jedoch zurückgewiesen. Nach einer Umstrukturierungspause wurden am 23. Mai im Zusammenhang mit einem Ausbruch aus dem Anzio-Brückenkopf große Anstrengungen gegen die Hitler-Linie unternommen. Beide Bemühungen waren erfolgreich und bald schwankte die 10. deutsche Armee und stand vor der Umzingelung. Als das VI. Korps von Anzio ins Landesinnere vordrang, befahl Clark ihnen schockierend, nach Nordwesten nach Rom zu fahren, anstatt abzuschneiden und bei der Zerstörung von Vietinghoffs zu helfen. Diese Aktion könnte das Ergebnis von Clarks Besorgnis gewesen sein, dass die Briten die Stadt zuerst betreten würden, obwohl sie der Fünften Armee zugeteilt wurden. Als er nach Norden fuhr, besetzten seine Truppen die Stadt am 4. Juni. Trotz des Erfolgs in Italien verwandelten die Landungen in der Normandie zwei Tage später sie in ein sekundäres Kriegsschauplatz.

 

Ausgewählte Quellen

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