Geschichte & Kultur

Schlacht von Megiddo – Erster Weltkrieg – Palästina

Die Schlacht von Megiddo wurde vom 19. September bis 1. Oktober 1918 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen und war ein entscheidender Sieg der Alliierten in Palästina. Nachdem sie im August 1916 in Romani festgehalten hatten, rückten Truppen der britisch-ägyptischen Expeditionary Force über die Sinai-Halbinsel vor. Gewinne kleinere Siege bei Magdhaba und Rafa, wurde ihre Kampagne schließlich vor Gaza von osmanischen Truppen März 1917 gestoppt , als General Sir Archibald Murray konnte die osmanischen Linien zum Durchbruch. Nachdem ein zweiter Versuch gegen die Stadt fehlgeschlagen war, wurde Murray erleichtert und das Kommando über die EEF an General Sir Edmund Allenby übergeben.

Allenby, ein Veteran der Kämpfe an der Westfront, einschließlich Ypern und der Somme. erneuerte Ende Oktober die Offensive der Alliierten und zerschmetterte die feindliche Verteidigung in der dritten Schlacht von Gaza. Er rückte schnell vor und marschierte im Dezember in Jerusalem ein. Obwohl Allenby beabsichtigte, die Osmanen im Frühjahr 1918 zu vernichten, wurde er schnell in die Defensive gezwungen, als der Großteil seiner Truppen neu eingesetzt wurde, um die deutschen Frühlingsoffensiven an der Westfront zu besiegen . Allenby hielt sich entlang einer Linie vom Mittelmeer nach Osten bis zum Jordan und übte Druck auf den Feind aus, indem er groß angelegte Überfälle über den Fluss unternahm und die Operationen der arabischen Nordarmee unterstützte. Unter der Führung von Emir Faisal und Major TE Lawrence befanden sich arabische Streitkräfte im Osten, wo sie Ma’an blockierten und die Hejaz-Eisenbahn angriffen.

Armeen & Kommandanten

Alliierte

  • General Sir Edmund Allenby
  • 57.000 Infanteristen, 12.000 Kavalleristen, 540 Kanonen

Osmanen

  • General Otto Liman von Sanders
  • 32.000 Infanterie, 3.000 Kavallerie, 402 Kanonen

Allenby ‚Plan

Als sich die Situation in Europa in diesem Sommer stabilisierte, erhielt er Verstärkung. Allenby füllte seine Reihen mit weitgehend indischen Divisionen und begann mit den Vorbereitungen für eine neue Offensive. Er platzierte das XXI. Korps von Generalleutnant Edward Bulfin links entlang der Küste und beabsichtigte, dass diese Truppen an einer 8-Meilen-Front angreifen und die osmanischen Linien durchbrechen. Nachdem dies erledigt war, drängte sich das Desert Mounted Corps von Generalleutnant Harry Chauvel durch die Lücke. Das Korps sollte vorwärts Pässe in der Nähe des Mount Carmel sichern, bevor es das Jezreel-Tal betrat und die Kommunikationszentren in Al-Afuleh und Beisan eroberte. Damit wären die Osmanische Siebte und Achte Armee gezwungen, sich über das Jordantal nach Osten zurückzuziehen.

Um einen solchen Rückzug zu verhindern, beabsichtigte Allenby, dass das XX. Korps von Generalleutnant Philip Chetwode das Recht des XXI. Korps geltend macht, die Pässe im Tal zu blockieren. Als sie einen Tag zuvor mit ihrem Angriff begannen, hoffte man, dass die Bemühungen des XX. Korps die osmanischen Truppen nach Osten und von der Vormarschlinie des XXI. Korps wegziehen würden. Chetwode streifte durch die judäischen Hügel und sollte eine Linie von Nablus bis zur Kreuzung bei Jis ed Damieh herstellen. Als letztes Ziel wurde das XX. Korps auch mit der Sicherung des Hauptquartiers der 7. Osmanischen Armee in Nablus beauftragt. 

Täuschung

Um die Erfolgschancen zu erhöhen, setzte Allenby eine Vielzahl von Täuschungstaktiken ein, um den Feind davon zu überzeugen, dass der Hauptschlag im Jordantal fallen würde. Dazu gehörte die Anzac Mounted Division, die die Bewegungen eines ganzen Korps simulierte und alle Truppenbewegungen in westlicher Richtung auf nach Sonnenuntergang beschränkte. Die Täuschungsbemühungen wurden durch die Tatsache unterstützt, dass die Royal Air Force und das Australian Flying Corps Luftüberlegenheit genossen und die Beobachtung alliierter Truppenbewegungen aus der Luft verhindern konnten. Darüber hinaus ergänzten Lawrence und die Araber diese Initiativen, indem sie die Eisenbahnen im Osten abschnitten und Angriffe um Deraa verstärkten.

Die Osmanen

Die osmanische Verteidigung Palästinas fiel an die Yildirim-Heeresgruppe. Unterstützt von einem Kader deutscher Offiziere und Truppen wurde diese Truppe bis März 1918 von General Erich von Falkenhayn angeführt. Nach mehreren Niederlagen und aufgrund seiner Bereitschaft, Territorium gegen feindliche Opfer auszutauschen, wurde er durch General Otto Liman von Sanders ersetzt. Nachdem er in früheren Feldzügen wie Gallipoli erfolgreich war. glaubte von Sanders, dass weitere Rückzüge die Moral der osmanischen Armee tödlich schädigen und Aufstände in der Bevölkerung fördern würden.

Von Sanders übernahm das Kommando und platzierte die 8. Armee von Jevad Pasha entlang der Küste, wobei ihre Linie landeinwärts zu den judäischen Hügeln führte. Die Siebte Armee von Mustafa Kemal Pasha hatte eine Position von den Judean Hills östlich bis zum Jordan inne. Während diese beiden die Linie hielten, wurde die vierte Armee von Mersinli Djemal Pasha im Osten um Amman eingesetzt. Von Sanders hatte nur wenige Männer und war sich nicht sicher, wohin der Angriff der Alliierten kommen würde. Er war gezwungen, die gesamte Front zu verteidigen ( Karte ). Infolgedessen bestand sein gesamtes Reservat aus zwei deutschen Regimentern und zwei Kavalleriedivisionen mit geringer Stärke.

Allenby schlägt zu

Die RAF begann mit den Voroperationen und bombardierte Deraa am 16. September. Am nächsten Tag griffen arabische Truppen die umliegende Stadt an. Diese Aktionen veranlassten von Sanders, Al-Afulehs Garnison zu Deraas Hilfe zu schicken. Im Westen führte die 53. Division des Chetwode-Korps auch einige kleinere Angriffe in den Hügeln über dem Jordan durch. Diese sollten Positionen erlangen, die das Straßennetz hinter den osmanischen Linien beherrschen könnten. Kurz nach Mitternacht am 19. September begann Allenby seine Hauptanstrengung.

Gegen 1:00 Uhr morgens traf der einzige Handley Page O / 400-Bomber der Palästinensischen Brigade der RAF das osmanische Hauptquartier in Al-Afuleh, schaltete die Telefonzentrale aus und unterbrach die Kommunikation mit der Front für die nächsten zwei Tage. Um 4:30 Uhr morgens begann die britische Artillerie mit einem kurzen vorbereitenden Bombardement, das etwa fünfzehn bis zwanzig Minuten dauerte. Als die Waffen verstummten, stürmte die Infanterie des XXI. Korps gegen die osmanischen Linien.

Durchbruch

Die Briten überwältigten die gestreckten Osmanen schnell und machten schnelle Gewinne. Entlang der Küste rückte die 60. Division in zweieinhalb Stunden über vier Meilen vor. Nachdem Allenby ein Loch in von Sanders ‚Front geöffnet hatte, schob er das Desert Mounted Corps durch die Lücke, während das XXI. Corps weiter vorrückte und die Lücke vergrößerte. Da den Osmanen Reserven fehlten, rückte das Desert Mounted Corps schnell gegen leichten Widerstand vor und erreichte alle seine Ziele.

Die Angriffe vom 19. September brachen effektiv die 8. Armee und Jevad Pascha floh. In der Nacht vom 19. auf den 20. September hatte das Desert Mounted Corps die Pässe um den Mount Carmel gesichert und rückte in die Ebene dahinter vor. Die britischen Streitkräfte drängten vorwärts, um Al-Afuleh und Beisan später am Tag zu sichern, und näherten sich der Gefangennahme von Sanders in seinem Hauptquartier in Nazareth.

Sieg der Alliierten

Als die 8. Armee als Streitmacht zerstört wurde, befand sich Mustafa Kemal Pascha in einer gefährlichen Position. Obwohl seine Truppen Chetwodes Vormarsch verlangsamt hatten, war seine Flanke gedreht worden, und ihm fehlten genügend Männer, um die Briten an zwei Fronten zu bekämpfen. Als die britischen Streitkräfte die Eisenbahnlinie nach Norden nach Tul Keram erobert hatten, war Kemal gezwungen, sich von Nablus durch das Wadi Fara nach Osten ins Jordantal zurückzuziehen. In der Nacht vom 20. auf den 21. September zog sich seine Nachhut zurück und konnte Chetwodes Streitkräfte verzögern. Tagsüber entdeckte die RAF Kemals Kolonne, als sie östlich von Nablus durch eine Schlucht fuhr. Das britische Flugzeug griff unerbittlich an und schlug mit Bomben und Maschinengewehren ein.

Dieser Luftangriff behinderte viele der osmanischen Fahrzeuge und blockierte die Schlucht für den Verkehr. Mit Flugzeugen, die alle drei Minuten angriffen, gaben die Überlebenden der Siebten Armee ihre Ausrüstung auf und begannen über die Hügel zu fliehen. Allenby drückte seinen Vorteil aus, trieb seine Streitkräfte vorwärts und begann, eine große Anzahl feindlicher Truppen im Jezreel-Tal zu erobern.

Amman

Im Osten begann die jetzt isolierte osmanische 4. Armee einen zunehmend unorganisierten Rückzug nördlich von Amman. Als es am 22. September auszog, wurde es von RAF-Flugzeugen und arabischen Streitkräften angegriffen. Um die Flucht zu stoppen, versuchte von Sanders, eine Verteidigungslinie entlang der Flüsse Jordan und Yarmuk zu bilden, wurde jedoch am 26. September von der britischen Kavallerie zerstreut. Am selben Tag eroberte die Anzac Mounted Division Amman. Zwei Tage später ergab sich die abgeschnittene osmanische Garnison aus Ma’an unversehrt der Anzac Mounted Division.

Nachwirkungen

In Zusammenarbeit mit arabischen Streitkräften gewannen Allenbys Truppen mehrere kleinere Aktionen, als sie sich Damaskus näherten. Die Stadt fiel am 1. Oktober an die Araber. Sieben Tage später eroberten britische Truppen Beirut entlang der Küste. Allenby stieß auf Licht ohne Widerstand und lenkte seine Einheiten nach Norden. Aleppo fiel am 25. Oktober der 5. berittenen Division und den Arabern zu. Mit ihren Streitkräften in völliger Unordnung schlossen die Osmanen am 30. Oktober Frieden, als sie den Waffenstillstand von Mudros unterzeichneten.

Bei den Kämpfen während der Schlacht von Megiddo verlor Allenby 782 Tote, 4.179 Verwundete und 382 Vermisste. Osmanische Verluste sind nicht mit Sicherheit bekannt, jedoch wurden während des Rückzugs nach Norden über 25.000 gefangen genommen und weniger als 10.000 entkommen. Megiddo, eine der am besten geplanten und durchgeführten Schlachten des Ersten Weltkriegs, war eine der wenigen entscheidenden Gefechte, die während des Krieges ausgetragen wurden. Nach dem Krieg veredelt, nahm Allenby den Namen der Schlacht um seinen Titel und wurde Erster Viscount Allenby von Megiddo.

 

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