Geschichte & Kultur

Schlacht von Malvern Hill – Bürgerkrieg Schlacht von Malvern Hill

Schlacht von Malvern Hill: Datum & Konflikt:

Die Schlacht von Malvern Hill war Teil der Sieben-Tage-Schlachten und wurde am 1. Juli 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierter

Schlacht von Malvern Hill – Hintergrund:

Ab dem 25. Juni 1862 war die Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan Gegenstand wiederholter Angriffe der konföderierten Streitkräfte unter General Robert E. Lee. McClellan fiel von den Toren von Richmond zurück und glaubte, seine Armee sei zahlenmäßig unterlegen. Er beeilte sich, sich zu seiner sicheren Versorgungsbasis in Harrison’s Landing zurückzuziehen, wo seine Armee unter den Kanonen der US-Marine im James River Schutz suchen konnte. Er kämpfte am 30. Juni in Glendale (Frayser’s Farm) gegen eine nicht schlüssige Aktion und konnte sich für seinen weiteren Rückzug etwas Luft verschaffen.

Die Potomac-Armee zog sich nach Süden zurück und besetzte am 1. Juli ein hohes, offenes Plateau, das als Malvern Hill bekannt ist. Mit steilen Hängen an der Süd-, Ost- und Westseite wurde die Position durch sumpfiges Gelände und Western Run im Osten weiter geschützt. Der Standort war am Vortag von Brigadegeneral Fitz John Porter ausgewählt worden, der das Union V Corps befehligte. McClellan ritt weiter zu Harrisons Landung und überließ Porter das Kommando in Malvern Hill. Porter war sich bewusst, dass die Streitkräfte der Konföderierten von Norden aus angreifen mussten, und bildete eine Linie in diese Richtung ( Karte ).

Schlacht von Malvern Hill – Die Position der Union:

Porter platzierte die Division von Brigadegeneral George Morell von seinem Korps ganz links und die Division des IV. Korps von Brigadegeneral Darius Couch zu ihrer Rechten. Die Unionslinie wurde durch die Divisionen des III. Korps von Brigadegeneral Philip Kearny und Joseph Hooker weiter nach rechts erweitert . Diese Infanterieformationen wurden von der Artillerie der Armee unter Oberst Henry Hunt unterstützt. Mit rund 250 Kanonen konnte er an jedem Punkt zwischen 30 und 35 auf dem Hügel platzieren. Die Union-Linie wurde weiterhin von Kanonenbooten der US Navy im Fluss im Süden und zusätzlichen Truppen auf dem Hügel unterstützt.

Schlacht von Malvern Hill – Lees Plan:

Nördlich der Union-Position fiel der Hügel über einen offenen Raum ab, der sich von 800 Metern bis zu einer Meile erstreckte, bis er die nächste Baumgrenze erreichte. Um die Position der Union zu beurteilen, traf Lee mehrere seiner Kommandeure. Während Generalmajor Daniel H. Hill der Ansicht war, dass ein Angriff schlecht beraten war, wurde eine solche Aktion von Generalmajor James Longstreet gefördert. Lee und Longstreet erkundeten das Gebiet und identifizierten zwei geeignete Artilleriepositionen, von denen sie glaubten, dass sie den Hügel unter Kreuzfeuer bringen und die Kanonen der Union unterdrücken würden. Wenn dies erledigt ist, könnte ein Infanterie-Angriff vorwärts gehen.

Das Kommando von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson. das sich gegenüber der Position der Union befand, bildete die Linke der Konföderierten. Hill’s Division im Zentrum rittlings auf der Willis Church und den Carter’s Mill Roads. Die Division von Generalmajor John Magruder sollte das Recht der Konföderierten bilden, wurde jedoch von ihren Führern in die Irre geführt und kam zu spät. Um diese Flanke zu unterstützen, wies Lee auch die Division von Generalmajor Benjamin Huger dem Gebiet zu. Der Angriff sollte von Brigadegeneral Lewis A. Armisteads Brigade aus Hugers Division angeführt werden, die beauftragt wurde, vorwärts zu gehen, sobald die Waffen den Feind geschwächt hatten.

Schlacht von Malvern Hill – Ein blutiges Debakel:

Nachdem Lee, der krank war, den Plan für den Angriff ausgearbeitet hatte, verzichtete er darauf, Operationen zu leiten, und delegierte stattdessen die eigentlichen Kämpfe an seine Untergebenen. Sein Plan begann sich schnell aufzulösen, als die Artillerie der Konföderierten, die nach Glendale zurückversetzt war, stückweise auf dem Feld eintraf. Dies wurde durch verwirrende Befehle, die von seinem Hauptquartier erteilt wurden, noch verstärkt. Die Waffen der Konföderierten, die wie geplant eingesetzt wurden, wurden von Hunts Artillerie mit heftigem Gegenbatteriefeuer beschossen. Von 13.00 bis 14.30 Uhr feuerten Hunts Männer ein massives Bombardement, das die Artillerie der Konföderierten niederschlug.

Die Situation für die Konföderierten verschlechterte sich weiter, als die Männer von Armistead gegen 15:30 Uhr vorzeitig vorrückten. Dies führte zu dem geplanten größeren Angriff, bei dem Magruder ebenfalls zwei Brigaden nach vorne schickte. Als sie den Hügel hinaufstießen, wurden sie von einem Strudel von Kisten und Kanistern getroffen, die von den Kanonen der Union sowie von schwerem Feuer der feindlichen Infanterie abgefeuert wurden. Um diesen Vormarsch zu unterstützen, begann Hill, Truppen nach vorne zu schicken, obwohl er von einem allgemeinen Vormarsch Abstand nahm. Infolgedessen konnten seine mehreren kleinen Angriffe von den Streitkräften der Union leicht zurückgewiesen werden. Als der Nachmittag weiterging, setzten die Konföderierten ihre Angriffe ohne Erfolg fort.

Auf dem Hügel hatten Porter und Hunt den Luxus, Einheiten und Batterien drehen zu können, wenn Munition verbraucht wurde. Später am Tag begannen die Konföderierten Angriffe auf die Westseite des Hügels, wo das Gelände einen Teil ihrer Annäherung abdeckte. Obwohl sie weiter fortgeschritten waren als die vorherigen Bemühungen, wurden auch sie von den Unionsgewehren zurückgewiesen. Die größte Bedrohung kam, als Männer der Division von Generalmajor Lafayette McLaw fast die Union-Linie erreichten. Porter beeilte sich, die Szene zu verstärken, und konnte den Angriff zurückweisen.

Schlacht von Malvern Hill – Folgen:

Als die Sonne unterging, starben die Kämpfe aus. Im Verlauf der Schlacht erlitten die Konföderierten 5.355 Opfer, während die Streitkräfte der Union 3.214 Opfer forderten. Am 2. Juli befahl McClellan der Armee, ihren Rückzug fortzusetzen, und verlegte seine Männer auf die Plantagen Berkeley und Westover in der Nähe von Harrison’s Landing. Bei der Beurteilung der Kämpfe in Malvern Hill bemerkte Hill bekanntlich: „Es war kein Krieg. Es war Mord.“

Obwohl er den abziehenden Unionstruppen folgte, konnte Lee keinen zusätzlichen Schaden anrichten. McClellan war in einer starken Position verankert und wurde von den Waffen der US-Marine unterstützt. Er begann einen stetigen Strom von Anfragen nach Verstärkung. Lee entschied schließlich, dass der schüchterne Befehlshaber der Union kaum eine zusätzliche Bedrohung für Richmond darstellte, und begann, Männer nach Norden zu entsenden, um die zweite Manassas- Kampagne zu starten .

Ausgewählte Quellen

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