Geschichte & Kultur

Schlacht von Makin im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Makin wurde vom 20. bis 24. November 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen. Mit dem Ende der Kämpfe auf Guadalcanal begannen die alliierten Streitkräfte, einen Marsch über den Pazifik zu planen. Bei der Auswahl der Gilbert-Inseln als erstes Ziel wurde die Landung auf mehreren Inseln, darunter Tarawa und Makin Atoll, vorangetrieben. Im November 1943 landeten amerikanische Truppen auf der Insel und es gelang ihnen, die japanische Garnison zu überwältigen. Obwohl die Landekraft relativ leichte Verluste erlitt, stiegen die Kosten für die Einnahme von Makin, als der Eskortenträger USS Liscome Bay torpediert wurde und mit 644 seiner Besatzung verloren ging.

Hintergrund

Am 10. Dezember 1941, drei Tage nach dem Angriff auf Pearl Harbor. besetzten japanische Truppen das Makin-Atoll auf den Gilbert-Inseln. Sie stießen auf keinen Widerstand, sicherten sich das Atoll und begannen mit dem Bau einer Wasserflugzeugbasis auf der Hauptinsel Butaritari. Aufgrund seiner Lage war Makin für eine solche Installation gut positioniert, da es die japanischen Aufklärungsfähigkeiten näher an von Amerika gehaltenen Inseln erweitern würde.

Die Bauarbeiten gingen in den nächsten neun Monaten voran und Makins kleine Garnison wurde von den alliierten Streitkräften weitgehend ignoriert. Dies änderte sich am 17. August 1942, als die Butaritari vom 2. Marine Raider Battalion ( Karte. von Oberst Evans Carlson angegriffen wurden . Carlsons 211 Mann starke Truppe landete auf zwei U-Booten und tötete 83 von Makins Garnison und zerstörte die Anlagen der Insel, bevor sie sich zurückzog.

Nach dem Angriff unternahm die japanische Führung Schritte, um die Gilbert-Inseln zu stärken. Dies war die Ankunft einer Kompanie der 5. Special Base Force auf Makin und der Bau gewaltigerer Verteidigungsanlagen. Die Garnison, die von Leutnant (jg) Seizo Ishikawa beaufsichtigt wurde, zählte rund 800 Mann, von denen etwa die Hälfte Kampfpersonal waren. In den nächsten zwei Monaten wurden die Wasserflugzeugbasis sowie die Panzergräben am östlichen und westlichen Ende von Butaritari fertiggestellt. Innerhalb des durch die Gräben definierten Umfangs wurden zahlreiche starke Punkte festgelegt und Küstenverteidigungsgeschütze montiert ( Karte ).

Alliierte Planung

Nachdem Admiral Chester W. Nimitz die Schlacht von Guadalcanal auf den Salomonen, dem Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, gewonnen hatte , wollte er in den Zentralpazifik vordringen. Da ihm die Mittel fehlten, um direkt auf die Marshallinseln im Herzen der japanischen Verteidigung zu streiken, begann er Pläne für Angriffe auf die Gilberts zu schmieden. Dies wären die ersten Schritte einer „Inselhüpfen“ -Strategie, um in Richtung Japan voranzukommen.

Ein weiterer Vorteil der Kampagnen in den Gilberts war, dass sich die Inseln in Reichweite der B-24 Liberators der US Army Air Forces auf den Ellice Islands befanden . Am 20. Juli wurden Pläne für Invasionen in Tarawa, Abemama und Nauru unter dem Codenamen Operation Galvanic. Karte. genehmigt . Als die Planung für den Feldzug voranschritt, erhielt die 27. Infanteriedivision von Generalmajor Ralph C. Smith den Befehl, sich auf die Invasion von Nauru vorzubereiten. Im September wurden diese Befehle geändert, als Nimitz sich Sorgen darüber machte, in Nauru die erforderliche Marine- und Luftunterstützung leisten zu können.

Als solches wurde das Ziel des 27. in Makin geändert. Um das Atoll zu erobern, plante Smith zwei Landungen auf Butaritari. Die ersten Wellen würden am Red Beach am westlichen Ende der Insel landen, in der Hoffnung, die Garnison in diese Richtung zu ziehen. Dieser Anstrengung würden kurze Zeit später Landungen am Yellow Beach im Osten folgen. Es war Smiths Plan, dass die Streitkräfte von Yellow Beach die Japaner zerstören könnten, indem sie ihren Rücken angreifen ( Karte ).

Schlacht von Makin

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 20. bis 23. November 1943
  • Streitkräfte & Kommandanten:
  • Alliierte
  • Generalmajor Ralph C. Smith
  • Konteradmiral Richmond K. Turner
  • 6.470 Männer
  • japanisch
  • Leutnant (jg) Seizo Ishikawa
  • 400 Soldaten, 400 koreanische Arbeiter
  • Verluste:
  • Japanisch: ca. 395 getötet
  • Verbündete: 66 Tote, 185 Verwundete / Verletzte

Alliierte Streitkräfte treffen ein

Smiths Division verließ Pearl Harbor am 10. November und wurde auf den Angriffstransporten USS Neville , USS Leonard Wood , USS Calvert , USS Pierce und USS Alcyone befördert . Diese segelten als Teil der Task Force 52 von Konteradmiral Richmond K. Turner, zu der die Eskortenträger USS Coral Sea , USS Liscome Bay und USS Corregidor gehörten . Drei Tage später begannen die USAAF B-24 mit Angriffen auf Makin, die von Stützpunkten auf den Ellice Islands aus flogen.

Als Turners Task Force in der Gegend eintraf, kamen FM-1 Wildcats. SBD Dauntlesses und TBF Avengers zu den Bombern, die von den Trägern flogen. Am 20. November um 8:30 Uhr begannen Smiths Männer ihre Landung am Red Beach mit Streitkräften, die sich auf das 165. Infanterieregiment konzentrierten.

M3 Stuart leichte Panzer auf Makin, November 1943. US-Armee

Kampf um die Insel

Amerikanische Truppen stießen auf wenig Widerstand und drängten schnell ins Landesinnere. Obwohl sie auf einige Scharfschützen stießen, gelang es diesen Bemühungen nicht, Ishikawas Männer wie geplant aus ihrer Verteidigung zu ziehen. Ungefähr zwei Stunden später näherten sich die ersten Truppen Yellow Beach und wurden bald von japanischen Streitkräften beschossen.

Während einige ohne Probleme an Land kamen, landeten andere Landungsboote vor der Küste und zwangen ihre Insassen, 250 Meter zu waten, um den Strand zu erreichen. Unter der Führung des 2. Bataillons des 165. und unterstützt von M3 Stuart Light Panzern des 193. Panzerbataillons begannen die Streitkräfte von Yellow Beach, die Verteidiger der Insel anzugreifen. Die Japaner wollten nicht aus ihrer Verteidigung herauskommen und zwangen Smiths Männer, die Stärken der Insel in den nächsten zwei Tagen nacheinander systematisch abzubauen.

USS Liscome Bay (CVE-56), September 1943. Public Domain

Nachwirkungen

Am Morgen des 23. November berichtete Smith, dass Makin geräumt und gesichert worden war. Während der Kämpfe erlitten seine Bodentruppen 66 Tote und 185 Verwundete / Verletzte, während sie den Japanern rund 395 Tote zufügten. Die Invasion von Makin war eine relativ reibungslose Operation und erwies sich als weitaus kostengünstiger als die Schlacht auf Tarawa, die im selben Zeitraum stattfand.

Der Sieg in Makin verlor am 24. November etwas an Glanz, als Liscome Bay von der I-175 torpediert wurde . Der Torpedo traf einen Bombenvorrat und ließ das Schiff explodieren und 644 Seeleute töten. Diese Todesfälle sowie die Verluste durch einen Turmbrand auf die USS Mississippi (BB-41) führten zu Verlusten der US Navy von insgesamt 697 Toten und 291 Verwundeten.

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