Geschichte & Kultur

Schlacht von Long Island in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Long Island wurde vom 27. bis 30. August 1776 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Nach seiner erfolgreichen Eroberung von Boston im März 1776 begann General George Washington, seine Truppen nach Süden nach New York City zu verlegen. Er glaubte zu Recht, dass die Stadt das nächste britische Ziel sei, und bereitete sich auf ihre Verteidigung vor. Diese Arbeiten hatten im Februar unter der Leitung von  Generalmajor Charles Lee begonnen und wurden im März unter der Aufsicht von Brigadegeneral William Alexander, Lord Stirling, fortgesetzt . Trotz der Bemühungen führte ein Mangel an Arbeitskräften dazu, dass die geplanten Befestigungen bis zum späten Frühjahr nicht abgeschlossen waren. Dazu gehörten eine Vielzahl von Redouten, Bastionen und Fort Stirling mit Blick auf den East River.

Als Washington die Stadt erreichte, richtete er sein Hauptquartier im ehemaligen Haus von Archibald Kennedy am Broadway in der Nähe von Bowling Green ein und begann, einen Plan zu entwickeln, um die Stadt zu halten. Da ihm die Seestreitkräfte fehlten, erwies sich diese Aufgabe als schwierig, da die Flüsse und Gewässer New Yorks es den Briten ermöglichen würden, amerikanische Positionen zu überflügeln. Lee erkannte dies und setzte sich für Washington ein, um die Stadt zu verlassen. Obwohl er Lees Argumenten zuhörte, beschloss Washington, in New York zu bleiben, da er der Ansicht war, dass die Stadt eine bedeutende politische Bedeutung besitze.

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

britisch

Washingtons Plan

Um die Stadt zu verteidigen, teilte Washington seine Armee in fünf Divisionen auf, drei am südlichen Ende von Manhattan, eine in Fort Washington (Nord-Manhattan) und eine auf Long Island. Die Truppen auf Long Island wurden von Generalmajor Nathanael Greene angeführt . Greene, ein fähiger Befehlshaber, wurde in den Tagen vor der Schlacht von Fieber heimgesucht und das Kommando an Generalmajor Israel Putnam übertragen. Als diese Truppen in Position zogen, arbeiteten sie weiter an den Befestigungen der Stadt. Auf Brooklyn Heights nahm ein großer Komplex von Schanzen und Verschanzungen Gestalt an, der das ursprüngliche Fort Stirling umfasste und schließlich 36 Kanonen montierte. An anderer Stelle wurden Hulks versenkt, um die Briten davon abzuhalten, in den East River einzudringen. Im Juni wurde die Entscheidung getroffen, Fort Washington am nördlichen Ende von Manhattan und Fort Lee in New Jersey zu errichten, um den Aufstieg auf den Hudson River zu verhindern.

Howes Plan

Am 2. Juli kamen die Briten unter der Führung von General William Howe und seinem Bruder Vizeadmiral Richard Howe an und lagerten auf Staten Island. Weitere Schiffe kamen im Laufe des Monats an und erhöhten die Größe der britischen Streitkräfte. Während dieser Zeit versuchten die Howes, mit Washington zu verhandeln, aber ihre Angebote wurden konsequent zurückgewiesen. Howe führte insgesamt 32.000 Männer an und bereitete seine Pläne für die Einnahme von New York vor, während die Schiffe seines Bruders die Kontrolle über die Wasserstraßen rund um die Stadt sicherten. Am 22. August bewegte er rund 15.000 Männer über die Narrows und landete sie in Gravesend Bay. Die britischen Streitkräfte, angeführt von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis. stießen auf keinen Widerstand und rückten nach Flatbush vor, um dort ein Lager aufzuschlagen.

Putnams Männer versuchten, den britischen Vormarsch zu blockieren, und setzten sich auf einen Kamm, der als Heights of Guan bekannt war. Dieser Grat wurde durch vier Pässe an der Gowanus Road, der Flatbush Road, dem Bedford Pass und dem Jamaica Pass geschnitten. Howe rückte in Richtung Flatbush- und Bedford-Pässe vor und veranlasste Putnam, diese Positionen zu verstärken. Washington und Putnam hofften, die Briten zu kostspieligen direkten Angriffen auf die Höhen zu verleiten, bevor sie ihre Männer zurück in die Befestigungen auf Brooklyn Heights zogen. Als die Briten die amerikanische Position erkundeten, erfuhren sie von lokalen Loyalisten, dass der Jamaica Pass nur von fünf Milizsoldaten verteidigt wurde. Diese Informationen wurden an Generalleutnant Henry Clinton weitergegeben, der auf dieser Route einen Angriffsplan ausarbeitete.

Der britische Angriff

Als Howe ihre nächsten Schritte besprach, hatte Clinton seinen Plan, nachts durch den Jamaica Pass zu ziehen und die Amerikaner zu flankieren, vorgebracht. Als Howe die Gelegenheit sah, den Feind zu vernichten, stimmte er der Operation zu. Um die Amerikaner an Ort und Stelle zu halten, während sich dieser Flankenangriff entwickelte, würde Generalmajor James Grant in der Nähe von Gowanus einen Sekundärangriff starten. Howe genehmigte diesen Plan und setzte ihn für die Nacht vom 26. auf den 27. August in Gang. Howes Männer bewegten sich unentdeckt durch den Jamaica Pass und fielen am nächsten Morgen auf Putnams linken Flügel. Unter britischem Beschuss brachen die amerikanischen Streitkräfte in Richtung der Befestigungen auf Brooklyn Heights zurück ( Karte ).

Ganz rechts von der amerikanischen Linie verteidigte sich Stirlings Brigade gegen Grants Frontalangriff. Grants Truppen rückten langsam vor, um Stirling festzunageln, und nahmen den Amerikanern schweres Feuer ab. Putnam verstand die Situation immer noch nicht vollständig und befahl Stirling, trotz der Annäherung von Howes Kolonnen in Position zu bleiben. Als Washington eine bevorstehende Katastrophe sah, ging es mit Verstärkung nach Brooklyn und übernahm die direkte Kontrolle über die Situation. Seine Ankunft war zu spät, um Stirlings Brigade zu retten. In einem Schraubstock gefangen und verzweifelt gegen überwältigende Chancen gekämpft, wurde Stirling langsam zurückgedrängt. Als sich der Großteil seiner Männer zurückzog, führte Stirling eine Truppe aus Maryland in Nachhutaktion an, bei der sie die Briten verzögerten, bevor sie gefangen genommen wurden.

Ihr Opfer ermöglichte es dem Rest von Putnams Männern, nach Brooklyn Heights zurückzukehren. Innerhalb der amerikanischen Position in Brooklyn besaß Washington rund 9.500 Männer. Obwohl er wusste, dass die Stadt nicht ohne die Höhen gehalten werden konnte, war er sich auch bewusst, dass Admiral Howes Kriegsschiffe seine Rückzugslinien nach Manhattan kürzen konnten. Generalmajor Howe näherte sich der amerikanischen Position und beschloss, Belagerungslinien zu bauen, anstatt die Befestigungen direkt anzugreifen. Am 29. August erkannte Washington die wahre Gefahr der Situation und ordnete einen Rückzug nach Manhattan an. Dies wurde während der Nacht mit Oberst John Glovers Regiment von Marblehead-Seeleuten und Fischern durchgeführt, die die Boote besetzten.

Nachwirkungen

Die Niederlage auf Long Island kostete Washington 312 Tote, 1.407 Verwundete und 1.186 Gefangene. Unter den Gefangenen befanden sich Lord Stirling und Brigadegeneral John Sullivan. Britische Verluste waren relativ leicht 392 Tote und Verwundete. Die Niederlage auf Long Island war eine Katastrophe für das amerikanische Schicksal in New York und die erste in einer Reihe von Rückschlägen, die in der britischen Eroberung der Stadt und ihrer Umgebung gipfelten. Washington wurde schwer besiegt und musste sich im Herbst über New Jersey zurückziehen, um schließlich nach Pennsylvania zu fliehen. Das amerikanische Schicksal änderte sich schließlich zum Besseren als Weihnachten, als Washington in der Schlacht von Trenton einen notwendigen Sieg errang .

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