Geschichte & Kultur

Schlacht am Golf von Leyte im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht am Golf von Leyte wurde vom 23. bis 26. Oktober 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen und gilt als das größte Seegefecht des Konflikts. Als die alliierten Streitkräfte auf die Philippinen zurückkehrten, landeten sie am 20. Oktober auf Leyte. Als Reaktion darauf startete die kaiserliche japanische Marine den Plan Sho-Go 1. Bei einer komplexen Operation mussten mehrere Streitkräfte die Alliierten aus verschiedenen Richtungen angreifen. Im Mittelpunkt des Plans stand die Verlockung der amerikanischen Trägergruppen, die die Landungen schützen würden.

Im Rahmen der größeren Schlacht stießen die beiden Seiten in vier verschiedenen Gefechten aufeinander: Sibuyan-Meer, Surigao-Straße, Kap Engaño und Samar. In den ersten drei Spielen gewannen die alliierten Streitkräfte klare Siege. Vor Samar konnten die Japaner, nachdem sie die Träger erfolgreich weggelockt hatten, ihren Vorteil nicht ausnutzen und zogen sich zurück. Während der Schlacht am Golf von Leyte erlitten die Japaner schwere Verluste an Schiffen und konnten für den Rest des Krieges keine groß angelegten Operationen durchführen.

Hintergrund

Ende 1944 beschlossen die alliierten Führer nach eingehender Debatte, Operationen zur Befreiung der Philippinen aufzunehmen. Die ersten Landungen sollten auf der Insel Leyte stattfinden, wobei die Bodentruppen von General Douglas MacArthur kommandiert wurden . Um diese amphibische Operation zu unterstützen, würde die 7. US-Flotte unter Vizeadmiral Thomas Kinkaid enge Unterstützung leisten, während die 3. Flotte von Admiral William „Bull“ Halsey. die die Fast Carrier Task Force (TF38) von Vizeadmiral Marc Mitscher enthielt, stand weiter draußen auf See, um Deckung zu bieten. Die Landungen auf Leyte begannen am 20. Oktober 1944.

Admiral William „Bull“ Halsey. US Naval History and Heritage Command

Der japanische Plan

Admiral Soemu Toyoda, Kommandeur der japanischen kombinierten Flotte, war sich der amerikanischen Absichten auf den Philippinen bewusst und initiierte den Plan Sho-Go 1, um die Invasion zu blockieren. Dieser Plan sah vor, dass der Großteil der verbleibenden japanischen Seestärke in vier verschiedenen Streitkräften in See stach. Die erste davon, Northern Force, wurde von Vizeadmiral Jisaburo Ozawa kommandiert und konzentrierte sich auf den Träger Zuikaku und die leichten Träger Zuiho , Chitose und Chiyoda . Toyoda hatte nicht genügend Piloten und Flugzeuge für die Schlacht und wollte, dass Ozawas Schiffe als Köder dienten, um Halsey von Leyte wegzulocken.

Wenn Halsey entfernt wäre, würden sich drei separate Streitkräfte aus dem Westen nähern, um die US-Landungen in Leyte anzugreifen und zu zerstören. Das größte davon war die Center Force von Vizeadmiral Takeo Kurita, die fünf Schlachtschiffe (einschließlich der „Super“ -Schlachtschiffe Yamato und Musashi ) und zehn schwere Kreuzer enthielt . Kurita sollte sich durch das Sibuyan-Meer und die San Bernardino-Straße bewegen, bevor er seinen Angriff startete. Um Kurita zu unterstützen, würden zwei kleinere Flotten unter den Vizeadmiralen Shoji Nishimura und Kiyohide Shima, die zusammen die Southern Force bilden, von Süden durch die Surigao-Straße aufsteigen.

Japanische Schlachtschiffe in Brunei, Borneo, im Oktober 1944, kurz vor der Schlacht am Golf von Leyte fotografiert. Die Schiffe sind von links nach rechts: Musashi, Yamato, ein Kreuzer und Nagato. US Naval History and Heritage Command

Flotten & Kommandanten

Alliierte

  • Admiral William Halsey
  • Vizeadmiral Thomas Kinkaid
  • 8 Flottenträger
  • 8 Lichtträger
  • 18 Begleitpersonen
  • 12 Schlachtschiffe
  • 24 Kreuzer
  • 141 Zerstörer und Zerstörer eskortieren

japanisch

  • Admiral Soemu Toyoda
  • Vizeadmiral Takeo Kurita
  • Vizeadmiral Shoji Nishimura
  • Vizeadmiral Kiyohide Shima
  • Admiral Jisaburo Ozawa
  • 1 Flottenträger
  • 3 Lichtträger
  • 9 Schlachtschiffe
  • 14 schwere Kreuzer
  • 6 leichte Kreuzer
  • Über 35 Zerstörer

Verluste

  • Verbündete – 1 leichter Träger, 2 Eskortenträger, 2 Zerstörer, 1 Zerstörer-Eskorte, ca. 200 Flugzeuge
  • Japanisch – 1 Flottenträger, 3 leichte Träger, 3 Schlachtschiffe, 10 Kreuzer, 11 Zerstörer, ca. 300 Flugzeuge

Sibuyan Meer

Ab dem 23. Oktober bestand die Schlacht am Golf von Leyte aus vier Haupttreffen zwischen alliierten und japanischen Streitkräften. In der ersten Verlobung vom 23. bis 24. Oktober, der Schlacht am Sibuyan-Meer, wurde Kuritas Center Force von den amerikanischen U-Booten USS Darter und USS Dace sowie von Halseys Flugzeugen angegriffen. Darter engagierte die Japaner am 23. Oktober gegen Morgengrauen und erzielte vier Treffer auf Kuritas Flaggschiff, dem schweren Kreuzer Atago , und zwei auf dem schweren Kreuzer Takao . Kurze Zeit später traf Dace den schweren Kreuzer Maya mit vier Torpedos. Während Atago und Maya beide schnell sanken, zog sich Takao , schwer beschädigt, mit zwei Zerstörern als Eskorte nach Brunei zurück.

Schlacht am Sibuyan-Meer, 24. Oktober 1944 Das japanische Schlachtschiff Yamato wird bei Angriffen von US-Trägerflugzeugen beim Durchqueren des Sibuyan-Meeres von einer Bombe in der Nähe ihres 460-mm-Geschützturms getroffen. US Naval History and Heritage Command

Kurita wurde aus dem Wasser gerettet und übertrug seine Flagge auf Yamato . Am nächsten Morgen wurde Center Force von amerikanischen Flugzeugen ausfindig gemacht, als sie sich durch das Sibuyan-Meer bewegten. Die Japaner wurden von Flugzeugen der Träger der 3. Flotte angegriffen und trafen schnell die Schlachtschiffe Nagato , Yamato und Musashi. Der schwere Kreuzer Myōkō wurde schwer beschädigt. Bei späteren Streiks wurde Musashi verkrüppelt und fiel aus Kuritas Formation. Es sank später gegen 19:30 Uhr, nachdem es mit mindestens 17 Bomben und 19 Torpedos getroffen worden war.

Unter immer intensiveren Luftangriffen kehrte Kurita seinen Kurs um und zog sich zurück. Als sich die Amerikaner zurückzogen, änderte Kurita gegen 17.15 Uhr erneut den Kurs und setzte seinen Vormarsch in Richtung San Bernardino Strait fort. An anderer Stelle an diesem Tag wurde der Eskortenträger USS Princeton (CVL-23) von landgestützten Bombern versenkt, als sein Flugzeug japanische Luftwaffenstützpunkte auf Luzon angriff.

Surigao Straße

In der Nacht vom 24. auf den 25. Oktober betrat ein Teil der Southern Force, angeführt von Nishimura, die Surigao-Gerade, wo sie zunächst von alliierten PT-Booten angegriffen wurden. Nishimuras Schiffe wurden erfolgreich von Zerstörern angegriffen, die eine Flut von Torpedos auslösten. Während dieses Angriffs traf die USS Melvin das Schlachtschiff  Fusō und ließ es sinken. Auf dem Weg nach vorne trafen Nishimuras verbleibende Schiffe bald auf die sechs Schlachtschiffe (viele davon Pearl Harbor- Veteranen) und acht Kreuzer der 7. Flottenunterstützungstruppe, angeführt von Konteradmiral Jesse Oldendorf .

USS West Virginia (BB-48) feuert während der Schlacht an der Surigao-Straße vom 24. bis 25. Oktober 1944. US Naval History and Heritage Command

Oldendorfs Schiffe überquerten das japanische „T“ und setzten Radarfeuerkontrolle ein, um die Japaner aus großer Entfernung anzugreifen. Die Amerikaner schlugen auf den Feind ein und versenkten das Schlachtschiff Yamashiro und den schweren Kreuzer Mogami . Der Rest von Nishimuras Geschwader konnte ihren Vormarsch nicht fortsetzen und zog sich nach Süden zurück. Als Shima die Meerenge betrat, stieß er auf die Wracks von Nishimuras Schiffen und beschloss, sich zurückzuziehen. Die Kämpfe in der Surigao-Straße waren das letzte Mal, dass sich zwei Schlachtschiffstruppen duellierten.

Kap Engaño

Am 24. um 16:40 Uhr lokalisierten Halseys Späher Ozawas Nordstreitkräfte. Halsey glaubte, dass Kurita sich zurückzog und signalisierte Admiral Kinkaid, dass er nach Norden ziehen würde, um die japanischen Träger zu verfolgen. Auf diese Weise ließ Halsey die Landungen ungeschützt. Kinkaid war sich dessen nicht bewusst, da er glaubte, Halsey habe eine Trägergruppe verlassen, um die Straße von San Bernardino abzudecken.

Im Morgengrauen des 25. Oktober startete Ozawa einen Streik mit 75 Flugzeugen gegen die Träger von Halsey und Mitscher. Von den amerikanischen Luftpatrouillen leicht besiegt, wurde kein Schaden zugefügt. Gegen 8:00 Uhr begann Mitschers erste Flugzeugwelle, die Japaner anzugreifen. Die Angriffe überwältigten die feindliche Kämpferverteidigung, setzten sich den ganzen Tag fort und versenkten schließlich alle vier Träger von Ozawa in der sogenannten Schlacht von Kap Engaño.

Samar

Als die Schlacht zu Ende ging, wurde Halsey informiert, dass die Situation vor Leyte kritisch war. Toyodas Plan hatte funktioniert. Als Ozawa Halseys Träger wegzog, wurde der Weg durch die San Bernardino-Straße für Kuritas Center Force offen gelassen, um die Landungen anzugreifen. Halsey brach seine Angriffe ab und dampfte mit voller Geschwindigkeit nach Süden. Vor Samar (nördlich von Leyte) traf Kuritas Truppe auf die Eskortenträger und Zerstörer der 7. Flotte. 

Die Eskortenträger starteten ihre Flugzeuge und begannen zu fliehen, während die Zerstörer tapfer Kuritas viel überlegene Streitmacht angriffen. Als sich der Nahkampf zugunsten der Japaner drehte, brach Kurita ab, nachdem ihm klar wurde, dass er Halseys Träger nicht angriff und je länger er verweilte, desto wahrscheinlicher war es, dass er von amerikanischen Flugzeugen angegriffen wurde. Kuritas Rückzug beendete effektiv die Schlacht.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen am Golf von Leyte verloren die Japaner 4 Flugzeugträger, 3 Schlachtschiffe, 8 Kreuzer und 12 Zerstörer sowie mehr als 10.000 Tote. Die Verluste der Alliierten waren viel geringer und umfassten 1.500 Tote sowie 1 Leichtflugzeugträger, 2 Eskortenträger, 2 Zerstörer und 1 versunkene Zerstörer-Eskorte. Die Schlacht am Golf von Leyte war das letzte Mal, dass die kaiserliche japanische Marine während des Krieges groß angelegte Operationen durchführte.

Der Sieg der Alliierten sicherte den Brückenkopf auf Leyte und öffnete die Tür für die Befreiung der Philippinen. Dies wiederum schnitt die Japaner von ihren eroberten Gebieten in Südostasien ab und reduzierte den Fluss von Vorräten und Ressourcen zu den Heimatinseln erheblich. Trotz des Gewinns des größten Marine-Engagements in der Geschichte wurde Halsey nach dem Kampf um den Angriff nach Norden kritisiert, um Ozawa anzugreifen, ohne die Invasionsflotte vor Leyte zu schützen.

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