Geschichte & Kultur

Schlacht von King Mountain in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Kings Mountain wurde am 7. Oktober 1780 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Nachdem die Briten ihren Fokus nach Süden verlagert hatten, errangen sie im Mai 1780 einen entscheidenden Sieg, als sie Charleston, SC, eroberten. Als die Briten ins Landesinnere drängten, erlitten die Amerikaner eine Reihe von Niederlagen, die es  Generalleutnant Lord Charles Cornwallis ermöglichten. einen Großteil von South Carolina zu sichern.

Als Cornwallis nach Norden zog, entsandte er Major Patrick Ferguson mit einer Gruppe von Loyalisten nach Westen, um seine Flanke und Versorgungsleitungen vor lokalen Milizen zu schützen. Fergusons Kommando wurde am 7. Oktober von einer amerikanischen Miliz in Kings Mountain eingesetzt und zerstört. Der Sieg gab der amerikanischen Moral einen dringend benötigten Schub und zwang Cornwallis, seinen Vormarsch nach North Carolina aufzugeben.

Hintergrund

Nach ihrer Niederlage in Saratoga Ende 1777 und dem Kriegseintritt Frankreichs verfolgten die britischen Streitkräfte in Nordamerika eine „südliche“ Strategie zur Beendigung des Aufstands. In der Überzeugung, dass die loyalistische Unterstützung im Süden höher war, wurden 1778 erfolgreiche Anstrengungen unternommen, um Savannah zu erobern, gefolgt von der Belagerung von General Sir Henry Clinton und der Einnahme von Charleston im Jahr 1780. Nach dem Fall der Stadt zerschmetterte Oberstleutnant Banastre Tarleton eine Amerikanische Streitkräfte in Waxhaws im Mai 1780. Die Schlacht wurde in der Region berüchtigt, als Tarletons Männer zahlreiche Amerikaner töteten, als sie versuchten, sich zu ergeben.

Das amerikanische Vermögen in der Region ging im August weiter zurück, als der Sieger von Saratoga, Generalmajor Horatio Gates. in der Schlacht von Camden von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis in die Flucht geschlagen wurde. Cornwallis glaubte, Georgia und South Carolina seien effektiv unterworfen worden, und plante eine Kampagne nach North Carolina. Während der organisierte Widerstand der Kontinentalarmee beiseite geschoben worden war, verursachten zahlreiche lokale Milizen, insbesondere aus den Appalachen, den Briten weiterhin Probleme.

Scharmützel im Westen

In den Wochen vor Camden schlugen die Obersten Isaac Shelby, Elijah Clarke und Charles McDowell loyalistische Hochburgen in Thicketty Fort, Fair Forest Creek und Musgrove Mill. Bei dieser letzten Verlobung überfiel die Miliz ein loyalistisches Lager, das eine Furt über dem Enoree River bewachte. Bei den Kämpfen töteten die Amerikaner 63 Tories, während sie weitere 70 eroberten. Der Sieg führte dazu, dass die Obersten über einen Marsch gegen Sechsundneunzig SC diskutierten, aber sie brachen diesen Plan ab, als sie von Gates ‚Niederlage erfuhren.

Cornwallis war besorgt, dass diese Milizen seine Versorgungsleitungen angreifen und seine zukünftigen Bemühungen untergraben könnten, und entsandte eine stark flankierende Kolonne, um die westlichen Grafschaften zu sichern, als er nach Norden zog. Das Kommando über diese Einheit wurde Major Patrick Ferguson übertragen. Ferguson, ein vielversprechender junger Offizier, hatte zuvor ein effektives Hinterladegewehr entwickelt, das eine höhere Feuerrate als die traditionelle Brown Bess-Muskete besaß und in Bauchlage geladen werden konnte. 1777 leitete er ein experimentelles Gewehrkorps, das mit der Waffe ausgerüstet war, bis er in der Schlacht von Brandywine verwundet wurde .

Ferguson Acts

Ferguson war der Überzeugung, dass die Miliz so effektiv wie Stammgäste ausgebildet werden könnte, und setzte sich aus 1.000 Loyalisten aus der Region zusammen. Am 22. Mai 1780 zum Inspektor der Miliz ernannt, trainierte und bohrte er unermüdlich seine Männer. Das Ergebnis war eine hochdisziplinierte Einheit mit einer starken Moral. Diese Truppe bewegte sich nach der Schlacht von Musgrove Mill schnell gegen die westlichen Milizen, konnte sie jedoch nicht fangen, bevor sie sich über die Berge in das Gebiet der Watauga Association zurückzogen.

Während Cornwallis nach Norden zog, ließ sich Ferguson am 7. September in Gilbert Town, NC, nieder. Als er einen auf Bewährung entlassenen Amerikaner mit einer Nachricht in die Berge schickte, stellte er die Bergmilizen vor eine große Herausforderung. Er befahl ihnen, ihre Angriffe einzustellen, und erklärte, „wenn sie nicht von ihrer Opposition gegen die britischen Waffen Abstand nehmen und unter seinem Standard Schutz suchen würden, würde er seine Armee über die Berge marschieren, ihre Führer aufhängen und ihr Land verwüsten.“ Feuer und Schwert. „

Kommandanten & Armeen:

Amerikaner

  • Oberst John Sevier
  • Oberst William Campbell
  • Oberst Isaac Shelby
  • Oberst James Johnston
  • Oberst Benjamin Cleveland
  • Oberst Joseph Winston
  • Oberst James Williams
  • Oberst Charles McDowell
  • Oberstleutnant Frederick Hambright
  • 900 Männer

britisch

Die Miliz reagiert

Anstatt einzuschüchtern, lösten Fergusons Worte Empörung in den westlichen Siedlungen aus. Als Reaktion darauf versammelten Shelby, Colonel John Sevier und andere rund 1.100 Milizen in Sycamore Shoals am Watauga River. Zu dieser Truppe gehörten rund 400 Virginians, angeführt von Oberst William Campbell. Dieses Rendezvous wurde durch die Tatsache erleichtert, dass Joseph Martin positive Beziehungen zu den benachbarten Cherokees gepflegt hatte. Bekannt als „Overmountain Men“, weil sie sich auf der Westseite der Appalachen niedergelassen hatten, plante die kombinierte Miliz, den Roan Mountain nach North Carolina zu überqueren.

Am 26. September zogen sie nach Osten, um Ferguson anzugreifen. Vier Tage später schlossen sie sich den Obersten Benjamin Cleveland und Joseph Winston in der Nähe von Quaker Meadows, NC, an und erhöhten ihre Streitkräfte auf rund 1.400. Ferguson wurde von zwei Deserteuren auf den amerikanischen Vormarsch aufmerksam gemacht und zog sich nach Osten in Richtung Cornwallis zurück. Als die Milizen eintrafen, befand er sich nicht mehr in Gilbert Town. Er schickte auch eine Sendung nach Cornwallis, in der er um Verstärkung bat.

Kräfte vereinen

Die Miliz ernannte Campbell zu ihrem nominellen Oberbefehlshaber, doch als die fünf Obersten sich bereit erklärten, im Rat zu handeln, zog sie nach Süden nach Cowpens, wo sich am 6. Oktober 400 Südkaroliner unter Oberst James Williams ihnen anschlossen. 30 Meilen östlich und begierig darauf, ihn zu fangen, bevor er wieder zu Cornwallis zurückkehren konnte, wählte Williams 900 ausgesuchte Männer und Pferde aus.

Diese Truppe ritt durch ständigen Regen nach Osten und erreichte am folgenden Nachmittag den Kings Mountain. Ferguson hatte die Position gewählt, weil er glaubte, dass dies jeden Angreifer zwingen würde, sich zu zeigen, wenn er von Wäldern an den Hängen zum offenen Gipfel zog. Aufgrund des schwierigen Geländes beschloss er, sein Lager nicht zu befestigen. 

Ferguson gefangen

Der höchste Punkt von Kings Mountain, der wie ein Fußabdruck geformt war, befand sich an der „Ferse“ im Südwesten und wurde im Nordosten zu den Zehen hin verbreitert und abgeflacht. Als sie näher kamen, trafen sich Campbells Oberst, um die Strategie zu besprechen. Anstatt Ferguson einfach zu besiegen, versuchten sie, sein Kommando zu zerstören. Die Miliz bewegte sich in vier Säulen durch den Wald, schlüpfte um den Berg und umgab Fergusons Position auf den Höhen. Während die Männer von Sevier und Campbell die „Ferse“ angriffen, rückte der Rest der Miliz gegen den Rest des Berges vor. Gegen 15:00 Uhr griffen die Amerikaner mit ihren Gewehren das Feuer von hinten an und überraschten Fergusons Männer ( Karte ).

Die Amerikaner rückten absichtlich vor und benutzten Steine ​​und Bäume als Deckung. Sie konnten Fergusons Männer auf den exponierten Höhen abholen. Umgekehrt führte die Position des Loyalisten auf der Anhöhe dazu, dass sie ihre Ziele häufig überschossen. Angesichts des bewaldeten und unwegsamen Geländes kämpfte jede Milizabteilung zu Beginn des Kampfes effektiv für sich. In einer prekären Lage, in der Männer um ihn herum fielen, befahl Ferguson einen Bajonettangriff, um die Männer von Campbell und Sevier zurückzutreiben.

Dies war erfolgreich, da dem Feind Bajonette fehlten und er sich den Hang hinunter zurückzog. Die Miliz versammelte sich am Fuße des Berges und stieg ein zweites Mal auf. Mehrere weitere Bajonettangriffe wurden mit ähnlichen Ergebnissen angeordnet. Jedes Mal erlaubten die Amerikaner der Anklage, sich selbst auszugeben, und nahmen dann ihren Angriff wieder auf, wobei sie immer mehr Loyalisten abholten.

Die Briten zerstört

Ferguson bewegte sich in den Höhen und arbeitete unermüdlich daran, seine Männer zu sammeln. Nach ungefähr einer Stunde des Kampfes konnten Shelby, Sevier und Campbells Männer auf den Höhen Fuß fassen. Ferguson versuchte mit zunehmendem Rückgang seiner eigenen Männer, einen Ausbruch zu organisieren. Ferguson führte eine Gruppe von Männern vorwärts, wurde von seinem Pferd geschlagen und in die Miliz gezogen.

Ferguson wurde von einem amerikanischen Offizier konfrontiert und feuerte und tötete ihn, bevor er mehrfach von umliegenden Milizsoldaten erschossen wurde. Nachdem ihr Anführer verschwunden war, versuchten die Loyalisten, sich zu ergeben. Viele Mitglieder der Miliz riefen „Remember Waxhaws“ und „Tarleton’s Quarter“ und feuerten weiter und schlugen kapitulierende Loyalisten nieder, bis ihre Obersten die Kontrolle über die Situation wiedererlangen konnten.

Nachwirkungen

Während die Opferzahlen für die Schlacht am Kings Mountain von Quelle zu Quelle variieren, verloren die Amerikaner rund 28 Tote und 68 Verwundete. Die britischen Verluste betrugen rund 225 Tote, 163 Verwundete und 600 Gefangene. Unter den britischen Toten war Ferguson. Als vielversprechender junger Offizier wurde sein Hinterladegewehr nie adoptiert, da es die bevorzugte britische Kriegsmethode in Frage stellte. Wären seine Männer in Kings Mountain mit seinem Gewehr ausgerüstet worden, hätte dies möglicherweise einen Unterschied gemacht.

Nach dem Sieg wurde Joseph Greer auf eine 600-Meilen-Wanderung von Sycamore Shoals geschickt, um den Kontinentalkongress über die Aktion zu informieren. Für Cornwallis signalisierte die Niederlage einen stärkeren Widerstand der Bevölkerung als erwartet. Infolgedessen gab er seinen Marsch nach North Carolina auf und kehrte nach Süden zurück.

 

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