Geschichte & Kultur

Schlacht am Kennesaw Mountain im Bürgerkrieg

Schlacht am Kennesaw Mountain – Konflikt & Datum:

Die Schlacht am Kennesaw Mountain wurde am 27. Juni 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Schlacht am Kennesaw Mountain – Hintergrund:

Im späten Frühjahr 1864 konzentrierten sich die Streitkräfte der Union unter Generalmajor William T. Sherman in Chattanooga, TN, um eine Kampagne gegen die Armee von General Joseph Johnston in Tennessee und Atlanta vorzubereiten. Bestellt von Generalleutnant Ulysses S. Grant Johnston Befehl zu beseitigen, hatte Sherman unter seiner Leitung Major General George H. Thomas ‚s Armee des Cumberland, Major General James B. McPherson ’s Armee des Tennessee, und Generalmajor John Schofield. s kleine Armee des Ohio. Diese kombinierte Truppe zählte rund 110.000 Mann. Um sich gegen Sherman zu verteidigen, konnte Johnston in Dalton, GA, rund 55.000 Mann versammeln, die in zwei Korps aufgeteilt waren, die von den Generalleutnants William Hardee und John B. Hood angeführt wurden . Zu dieser Truppe gehörten 8.500 Kavalleristen unter der Führung von Generalmajor Joseph Wheeler. Die Armee würde zu Beginn des Feldzugs durch das Korps von Generalleutnant Leonidas Polk verstärkt. Johnston war nach seiner Niederlage in der Schlacht von Chattanooga im November 1863 zum Anführer der Armee ernannt worden .  Obwohl er ein Veteranenkommandant war, hatte Präsident Jefferson Davis ihn nur ungern ausgewählt, da er in der Vergangenheit eher die Tendenz gezeigt hatte, sich zu verteidigen und zurückzuziehen, als aggressiver vorzugehen.

Schlacht am Kennesaw Mountain – Straßen nach Süden:

Sherman begann seine Kampagne Anfang Mai und setzte eine Manöverstrategie ein, um Johnston aus einer Reihe von Verteidigungspositionen zu zwingen. Eine Gelegenheit wurde Mitte des Monats verpasst, als McPherson die Chance verpasste, Johnstons Armee in der Nähe von Resaca zu fangen. Beide Seiten rasten in die Gegend und kämpften vom 14. bis 15. Mai in der nicht schlüssigen Schlacht von Resaca. Nach der Schlacht bewegte sich Sherman um Johnstons Flanke und zwang den Befehlshaber der Konföderierten, sich nach Süden zurückzuziehen. Johnstons Positionen in Adairsville und Allatoona Pass wurden auf ähnliche Weise behandelt. Sherman rutschte nach Westen und kämpfte in der New Hope Church (25. Mai), in Pickett’s Mill (27. Mai) und in Dallas (28. Mai). Am 14. Juni näherte er sich Johnstons neuer Verteidigungslinie entlang der Lost, Pine und Brush Mountains. An diesem Tag wurde Polk von der Artillerie der Union getötet und das Kommando über sein Korps an Generalmajor William W. Loring übergeben.

Schlacht am Kennesaw Mountain – Die Kennesaw-Linie:

Johnston zog sich von dieser Position zurück und errichtete eine neue Verteidigungslinie in einem Bogen nördlich und westlich von Marietta. Der nördliche Teil der Linie lag am Kennesaw Mountain und am Little Kennesaw Mountain und erstreckte sich dann nach Süden bis zum Olley’s Creek. Als starke Position dominierte sie die Western & Atlantic Railroad, die als Shermans Hauptversorgungsleitung nach Norden diente. Um diese Position zu verteidigen, platzierte Johnston Lorings Männer im Norden, Hardees Korps in der Mitte und Hood im Süden. Als Sherman die Nähe des Kennesaw Mountain erreichte, erkannte er die Stärke von Johnstons Befestigungen, stellte jedoch fest, dass seine Möglichkeiten aufgrund der unpassierbaren Natur der Straßen in der Gegend und der Notwendigkeit, die Eisenbahn zu kontrollieren, während er vorrückte, begrenzt waren. 

Sherman konzentrierte seine Männer und setzte McPherson im Norden ein. Thomas und Schofield verlängerten die Linie nach Süden. Am 24. Juni skizzierte er einen Plan zur Durchdringung der Position der Konföderierten. Dies forderte McPherson auf, gegen die meisten Linien von Loring zu demonstrieren und gleichzeitig einen Angriff gegen die südwestliche Ecke des Little Kennesaw Mountain zu starten. Der Hauptschub der Union würde von Thomas in der Mitte kommen, während Schofield den Befehl erhielt, gegen die Linke der Konföderierten zu demonstrieren und möglicherweise die Powder Springs Road anzugreifen, wenn die Situation dies rechtfertigte. Die Operation war für den 27. Juni um 8:00 Uhr geplant ( Karte ).

Schlacht am Kennesaw Mountain – Ein blutiger Misserfolg:

Zur festgesetzten Zeit eröffneten rund 200 Unionsgeschütze das Feuer auf die Linien der Konföderierten. Ungefähr dreißig Minuten später ging Shermans Operation voran. Während McPherson die geplanten Demonstrationen durchführte, befahl er der Division von Brigadegeneral Morgan L. Smith, den Angriff auf den Little Kennesaw Mountain zu beginnen. Smiths Männer rückten gegen ein Gebiet vor, das als Pigeon Hill bekannt ist, und stießen auf unwegsames Gelände und dichtes Dickicht. Eine von Smiths Brigaden, angeführt von Brigadegeneral Joseph AJ Lightburn, musste durch einen Sumpf waten. Während Lightburns Männer in der Lage waren, eine Reihe feindlicher Gewehrgruben zu erobern, stoppte das Feuer von Pigeon Hill ihren Vormarsch. Smiths andere Brigaden hatten ähnliches Glück und konnten sich dem Feind nicht nähern. Sie hielten an und tauschten Feuer aus. Später wurden sie von Smiths Vorgesetzten, dem Generalmajor des XV. Korps, Generalmajor John Logan, zurückgezogen.

Im Süden drängte Thomas die Divisionen der Brigadegeneräle John Newton und Jefferson C. Davis gegen Hardees Truppen vor. Sie griffen in Kolonnen an und trafen auf die fest verwurzelten Divisionen der Generalmajore Benjamin F. Cheatham und Patrick R. Cleburne. Newtons Männer rückten in schwierigem Gelände links vor und griffen den Feind auf „Cheatham Hill“ mehrfach an, wurden aber zurückgeschlagen. Im Süden gelang es Newtons Männern, die Werke der Konföderierten zu erreichen, und sie wurden nach ausgedehnten Nahkämpfen zurückgeschlagen. Die Unionssoldaten zogen sich ein kurzes Stück zurück und verschanzten sich in einem Gebiet, das später als „toter Winkel“ bezeichnet wurde. Im Süden führte Schofield die geplante Demonstration durch, fand dann aber einen Weg, der es ihm ermöglichte, zwei Brigaden über Olley’s Creek zu befördern. Gefolgt von der Kavalleriedivision von Generalmajor George Stoneman. eröffnete dieses Manöver eine Straße um die linke Flanke der Konföderierten und platzierte Unionstruppen näher am Chattahoochee River als den Feind.

Schlacht am Kennesaw Mountain – Folgen:

Bei den Kämpfen in der Schlacht am Kennesaw Mountain erlitt Sherman rund 3.000 Opfer, während Johnstons Verluste etwa 1.000 betrugen. Obwohl Schofields Erfolg eine taktische Niederlage war, konnte er seinen Vormarsch fortsetzen. Am 2. Juli, nachdem mehrere klare Tage die Straßen getrocknet hatten, schickte Sherman McPherson um Johnstons linke Flanke und zwang den Führer der Konföderierten, die Kennesaw-Gebirgslinie aufzugeben. In den nächsten zwei Wochen zwangen Unionstruppen Johnston durch Manöver, sich weiter nach Atlanta zurückzuziehen. Frustriert von Johnstons mangelnder Aggression ersetzte ihn Präsident Davis am 17. Juli durch den aggressiveren Hood. Obwohl Hood eine Reihe von Schlachten in Peachtree Creek. Atlanta. der Ezra Church und Jonesboro einleitete , konnte er den Sturz von Atlanta am 2. September nicht verhindern .  

Ausgewählte Quellen:

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