Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg: Schlacht am Kasserine Pass, Nordafrika

Die Schlacht am Kasserine Pass wurde vom 19. bis 25. Februar 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten:

Alliierte

  • Generalmajor Lloyd Fredendall
  • ca. 30.000 Männer

Achse

Hintergrund

Im November 1943 landeten alliierte Truppen im Rahmen der Operation Torch in Algerien und Marokko . Diese Landungen, verbunden mit dem Sieg von Generalleutnant Bernard Montgomery in der zweiten Schlacht von El Alamein. brachten deutsche und italienische Truppen in Tunesien und Libyen in eine prekäre Lage. Um zu verhindern, dass Streitkräfte unter Feldmarschall Erwin Rommel abgeschnitten werden, wurden deutsche und italienische Verstärkungen schnell von Sizilien nach Tunesien verlagert. Tunesien, eines der wenigen leicht zu verteidigenden Gebiete an der nordafrikanischen Küste, hatte den zusätzlichen Vorteil, dass es sich in der Nähe der Achsenbasen im Norden befand, was es den Alliierten schwer machte, die Schifffahrt abzufangen. Montgomery setzte seine Fahrt nach Westen fort und eroberte am 23. Januar 1943 Tripolis, während Rommel sich hinter die Verteidigung der Mareth-Linie zurückzog ( Karte ).

Nach Osten schieben

Im Osten rückten amerikanische und britische Truppen nach Absprache mit den französischen Behörden von Vichy durch das Atlasgebirge vor. Es war die Hoffnung der deutschen Kommandeure, dass die Alliierten in den Bergen festgehalten und daran gehindert werden konnten, die Küste zu erreichen und Rommels Versorgungsleitungen zu durchtrennen. Während es den Achsenmächten gelang, den feindlichen Vormarsch in Nordtunesien aufzuhalten, wurde dieser Plan im Süden durch die alliierte Eroberung von Faïd östlich der Berge gestört. Faïd lag am Fuße des Berges und bot den Alliierten eine hervorragende Plattform, um in Richtung Küste anzugreifen und Rommels Versorgungsleitungen zu unterbrechen. Um die Alliierten zurück in die Berge zu drängen, schlug die 21. Panzerdivision der Fünften Panzerarmee von General Hans-Jürgen von Arnim am 30. Januar die französischen Verteidiger der Stadt. Obwohl sich die französische Artillerie gegen die deutsche Infanterie als wirksam erwies, wurde die französische Position schnell unhaltbar ( Karte ).

Deutsche Angriffe

Mit dem Rückzug der Franzosen wurden Elemente der 1. Panzerdivision der USA in den Kampf verwickelt. Die Amerikaner hielten die Deutschen zunächst an und trieben sie zurück. Sie erlitten schwere Verluste, als ihre Panzer von feindlichen Panzerabwehrkanonen in einen Hinterhalt gelockt wurden. Von Arnims Panzer nahmen die Initiative zurück und führten eine klassische Blitzkriegskampagne gegen den 1. Panzer durch. Das US II Corps von Generalmajor Lloyd Fredendall wurde zum Rückzug gezwungen und drei Tage lang zurückgeschlagen, bis es in den Ausläufern stehen konnte. Der schwer geschlagene 1. Panzer wurde in die Reserve gebracht, als die Alliierten in den Bergen gefangen waren und keinen Zugang zum Tiefland der Küste hatten. Nachdem von Arnim die Alliierten zurückgetrieben hatte, zog er sich zurück und er und Rommel entschieden sich für ihren nächsten Schritt.

Zwei Wochen später beschloss Rommel, durch die Berge zu stoßen, um den Druck auf seine Flanken zu verringern und die alliierten Versorgungsdepots im westlichen Arm der Berge zu erobern. Am 14. Februar griff Rommel Sidi Bou Zid an und eroberte nach einem eintägigen Kampf die Stadt. Während der Aktion wurden amerikanische Operationen durch schwache Befehlsentscheidungen und schlechten Einsatz von Rüstungen behindert. Nachdem Rommel am 15. einen alliierten Gegenangriff besiegt hatte, drang er nach Sbeitla vor. Fredendall hatte keine starken Verteidigungspositionen in seinem unmittelbaren Rücken und fiel auf den leichter zu verteidigenden Kasserine Pass zurück. Rommel lieh sich die 10. Panzerdivision von Arnims Kommando aus und griff am 19. Februar die neue Position an. Rommel stürzte in die alliierten Linien, drang leicht in sie ein und zwang die US-Truppen zum Rückzug.

Als Rommel die 10. Panzerdivision persönlich in den Kasserine Pass führte, befahl er der 21. Panzerdivision, sich durch die Sbiba-Lücke nach Osten zu drängen. Dieser Angriff wurde effektiv von einer alliierten Streitmacht blockiert, die sich auf Elemente der 6. britischen Panzerdivision und der 1. und 34. US-Infanteriedivision konzentrierte. In den Kämpfen um Kasserine war die Überlegenheit der deutschen Panzerung leicht zu erkennen, da sie die US-Panzer M3 Lee und M3 Stuart schnell besiegte. Rommel teilte sich in zwei Gruppen auf und führte den 10. Panzer nach Norden durch den Pass in Richtung Thala, während sich ein zusammengesetztes italienisch-deutsches Kommando durch die Südseite des Passes in Richtung Haidra bewegte.

Verbündete halten

US-Kommandeure waren nicht in der Lage, Stellung zu beziehen, und wurden häufig von einem ungeschickten Befehlssystem enttäuscht, das es schwierig machte, die Erlaubnis für Sperrfeuer oder Gegenangriffe zu erhalten. Der Vormarsch der Achsenmächte wurde bis zum 20. und 21. Februar fortgesetzt, obwohl isolierte Gruppen alliierter Truppen ihren Fortschritt behinderten. In der Nacht des 21. Februar war Rommel außerhalb von Thala und glaubte, dass die alliierte Versorgungsbasis in Tébessa in Reichweite sei. Als sich die Situation verschlechterte, verlegte der Kommandeur der britischen Ersten Armee, Generalleutnant Kenneth Anderson, Truppen nach Thala, um der Bedrohung zu begegnen.

Am Morgen des 21. Februar wurden die alliierten Linien in Thala durch erfahrene britische Infanterie verstärkt, die durch massierte US-Artillerie, hauptsächlich von der 9. US-Infanteriedivision, zurückgebracht wurde. Beim Angriff konnte Rommel den Durchbruch nicht schaffen. Nachdem Rommel sein Ziel erreicht hatte, den Druck auf seine Flanke zu verringern, und befürchtete, dass er überdehnt war, entschied er sich, die Schlacht zu beenden. Um die Mareth-Linie zu verstärken und Montgomery am Durchbruch zu hindern, zog er sich aus den Bergen zurück. Dieser Rückzug wurde am 23. Februar von massiven Luftangriffen der Alliierten beschleunigt. Am 25. Februar besetzten die alliierten Streitkräfte den Kasserine-Pass erneut. Kurze Zeit später wurden Feriana, Sidi Bou Zid und Sbeitla alle zurückerobert.

Nachwirkungen

Während die völlige Katastrophe abgewendet worden war, war die Schlacht am Kasserine Pass eine erniedrigende Niederlage für die US-Streitkräfte. Bei ihrem ersten großen Zusammenstoß mit den Deutschen zeigte die Schlacht eine feindliche Überlegenheit in Bezug auf Erfahrung und Ausrüstung und enthüllte mehrere Mängel in der amerikanischen Kommandostruktur und -doktrin. Nach dem Kampf entließ Rommel amerikanische Truppen als ineffektiv und fühlte, dass sie eine Bedrohung für sein Kommando darstellten. Obwohl der deutsche Befehlshaber amerikanische Soldaten verachtete, war er von einem Großteil ihrer Ausrüstung beeindruckt, was seiner Ansicht nach die Erfahrungen der Briten zu Beginn des Krieges widerspiegelte.

Als Reaktion auf die Niederlage leitete die US-Armee mehrere Änderungen ein, darunter die sofortige Entfernung des inkompetenten Fredendall. General Dwight D. Eisenhower sandte Generalmajor Omar Bradley. um die Situation zu beurteilen, und erließ mehrere Empfehlungen seines Untergebenen, darunter die Übergabe des Kommandos des II. Korps an Generalleutnant George S. Patton. Außerdem wurden die örtlichen Kommandeure angewiesen, ihr Hauptquartier in der Nähe der Front zu halten, und es wurde ihnen ein größerer Ermessensspielraum eingeräumt, auf Situationen ohne Erlaubnis eines höheren Hauptquartiers zu reagieren. Es wurden auch Anstrengungen unternommen, um die Artillerie- und Luftunterstützung auf Abruf zu verbessern sowie die Einheiten massiert und in Position zu halten, um sich gegenseitig zu unterstützen. Infolge dieser Veränderungen waren US-Truppen, als sie in Nordafrika zum Einsatz zurückkehrten, wesentlich besser darauf vorbereitet, sich dem Feind zu stellen.

Ausgewählte Quellen

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