Geschichte & Kultur

Schlacht von Jonesboro – Atlanta Kampagne – Bürgerkrieg – William Sherman

Schlacht von Jonesboro – Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Jonesboro wurde vom 31. August bis 1. September 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierte

Schlacht von Jonesboro – Hintergrund:

Generalmajor William T. Sherman rückte im Mai 1864 von Chattanooga nach Süden vor und versuchte, den wichtigen Eisenbahnknotenpunkt der Konföderierten in Atlanta, GA, zu erobern. Gegen die konföderierten Streitkräfte erreichte er die Stadt im Juli nach einem langwierigen Feldzug in Nordgeorgien. General John Bell Hood verteidigte Atlanta und führte Ende des Monats drei Schlachten mit Sherman in Peachtree CreekAtlanta und  Ezra Church. bevor er sich in die Befestigungsanlagen der Stadt zurückzog. Shermans Streitkräfte waren nicht bereit, Frontalangriffe gegen vorbereitete Verteidigungsanlagen zu starten, sondern nahmen Positionen westlich, nördlich und östlich der Stadt ein und arbeiteten daran, die Versorgung zu unterbinden.

Diese vermeintliche Untätigkeit, zusammen mit dem Stillstand von Generalleutnant Ulysses S. Grant in Petersburg. begann die Moral der Union zu schädigen und ließ einige befürchten, dass Präsident Abraham Lincoln bei den Wahlen im November besiegt werden könnte. Als Sherman die Situation einschätzte, beschloss er, Anstrengungen zu unternehmen, um die einzige verbleibende Eisenbahn nach Atlanta, Macon & Western, abzutrennen. Die Macon & Western Railroad verließ die Stadt und fuhr nach Süden nach Eastpoint, wo sich die Atlanta & West Point Railroad abspaltete, während die Hauptstrecke weiter und durch Jonesboro (Jonesborough) führte.

Schlacht von Jonesboro – Der Unionsplan:

Um dieses Ziel zu erreichen, wies Sherman die Mehrheit seiner Streitkräfte an, sich aus ihren Positionen zurückzuziehen und sich im Westen um Atlanta zu bewegen, bevor er auf den Macon & Western im Süden der Stadt fiel. Nur das XX. Korps von Generalmajor Henry Slocum sollte nördlich von Atlanta bleiben, um die Eisenbahnbrücke über den Chattahoochee River zu bewachen und die Kommunikationslinien der Union zu schützen. Die massive Unionsbewegung begann am 25. August und sah, wie Generalmajor Oliver O. Howards Armee von Tennessee mit dem Befehl marschierte, die Eisenbahn in Jonesboro zu schlagen ( Karte ).

Schlacht von Jonesboro – Hood antwortet:

Als Howards Männer auszogen, wurden Generalmajor George H. Thomas ‚Armee des Cumberland und Generalmajor John Schofields Armee des Ohio beauftragt, die Eisenbahn weiter nördlich zu schneiden. Am 26. August war Hood überrascht, dass die meisten Verschanzungen der Union in Atlanta leer waren. Zwei Tage später erreichten Unionstruppen Atlanta & West Point und begannen, die Gleise hochzuziehen. Hood glaubte zunächst, dies sei eine Ablenkung, und ignorierte die Bemühungen der Union, bis Berichte über eine beträchtliche Unionstruppe südlich der Stadt bei ihm eintrafen.

Als Hood versuchte, die Situation zu klären, erreichten Howards Männer den Flint River in der Nähe von Jonesboro. Sie schoben eine Streitmacht der konföderierten Kavallerie beiseite, überquerten den Fluss und nahmen eine starke Position auf Höhen mit Blick auf die Macon & Western Railroad ein. Überrascht von der Geschwindigkeit seines Vormarsches stoppte Howard seinen Befehl, sich zu festigen und seinen Männern zu erlauben, sich auszuruhen. Als Hood Berichte über die Position des Howard erhielt, befahl er sofort Generalleutnant William Hardee, sein Korps und das des Generalleutnants Stephen D. Lee nach Süden nach Jonesboro zu bringen, um die Unionstruppen zu vertreiben und die Eisenbahn zu schützen.

Schlacht von Jonesboro – Der Kampf beginnt:

In der Nacht des 31. August angekommen, verhinderte die Einmischung der Union entlang der Eisenbahn, dass Hardee bis gegen 15:30 Uhr zum Angriff bereit war. Gegen den Befehlshaber der Konföderierten waren das XV. Korps von Generalmajor John Logan. das nach Osten ausgerichtet war, und das XVI. Korps von Generalmajor Thomas Ransom, das von der Union nach rechts abgewinkelt war. Aufgrund der Verzögerungen beim Vormarsch der Konföderierten hatten beide Unionskorps Zeit, ihre Positionen zu festigen. Für den Angriff wies Hardee Lee an, Logans Linie anzugreifen, während Generalmajor Patrick Cleburne sein Korps gegen Ransom anführte.

Cleburnes Streitkräfte drängten auf Ransom vor, aber der Angriff begann zu stocken, als seine Führungsdivision unter Beschuss der von Brigadegeneral Judson Kilpatrick angeführten Kavallerie der Union geriet . Cleburne gewann etwas an Fahrt zurück, hatte einige Erfolge und erbeutete zwei Unionsgeschütze, bevor er zum Anhalten gezwungen wurde. Im Norden rückte Lees Corps gegen Logans Erdarbeiten vor. Während einige Einheiten angriffen und schwere Verluste erlitten, bevor sie zurückgeschlagen wurden, schlossen sich andere, die die nahezu sinnlose Möglichkeit des direkten Angriffs auf Befestigungen kannten, den Bemühungen nicht vollständig an.

Schlacht von Jonesboro – Die Niederlage der Konföderierten:

Hardees Kommando musste sich zurückziehen und erlitt rund 2.200 Opfer, während die Verluste der Union nur 172 betrugen. Als Hardee in Jonesboro zurückgeschlagen wurde, erreichten das Korps der Union XXIII, IV und XIV die Eisenbahn nördlich von Jonesboro und südlich von Rough and Ready. Als sie die Eisenbahn- und Telegrafendrähte durchtrennten, erkannte Hood, dass seine einzige verbleibende Option darin bestand, Atlanta zu evakuieren. Hood plante am 1. September nach Einbruch der Dunkelheit abzureisen und befahl Lees Corps, in die Stadt zurückzukehren, um sich vor einem Angriff der Union aus dem Süden zu schützen. In Jonesboro zurückgelassen, sollte Hardee den Rückzug der Armee durchhalten und abdecken.

Hardees Linie nahm eine Verteidigungsposition in der Nähe der Stadt ein und zeigte nach Westen, während sich seine rechte Flanke nach Osten zurückbeugte. Am 1. September wies Sherman Generalmajor David Stanley an, das IV. Korps entlang der Eisenbahn nach Süden zu bringen, sich mit dem XIV. Korps von Generalmajor Jefferson C. Davis zu vereinen und Logan gemeinsam dabei zu helfen, Hardee zu vernichten. Anfangs sollten beide die Eisenbahn zerstören, aber als sie erfuhren, dass Lee abgereist war, wies Sherman sie an, so schnell wie möglich voranzukommen. Als Davis ‚Korps auf dem Schlachtfeld ankam, nahm er eine Position zu Logans Linken ein. Sherman leitete die Operationen und befahl Davis, gegen 16:00 Uhr anzugreifen, obwohl Stanleys Männer immer noch eintrafen.

Obwohl ein erster Angriff zurückgewiesen wurde, eröffneten nachfolgende Angriffe von Davis ‚Männern einen Bruch in den Linien der Konföderierten. Da Sherman Howards Armee von Tennessee nicht zum Angriff befahl, war Hardee in der Lage, Truppen zu versetzen, um diese Lücke zu schließen und das IV Corps daran zu hindern, seine Flanke zu drehen. Hardee hielt verzweifelt bis zum Einbruch der Dunkelheit durch und zog sich nach Süden in Richtung Lovejoys Station zurück.

Schlacht von Jonesboro – Folgen:

Die Schlacht von Jonesboro kostete die Streitkräfte der Konföderierten rund 3.000 Opfer, während die Verluste der Union rund 1.149 betrugen. Als Hood die Stadt in der Nacht evakuiert hatte, konnte Slocums XX. Korps am 2. September in Atlanta einmarschieren. Als er Hardee nach Süden zu Lovejoy verfolgte, erfuhr Sherman vom Fall der Stadt am nächsten Tag. Die Unionstruppen wollten die starke Position, die Hardee vorbereitet hatte, nicht angreifen und kehrten nach Atlanta zurück. Sherman telegraphierte Washington und erklärte: „Atlanta gehört uns und ist ziemlich gewonnen.“

Der Fall von Atlanta hat die Moral im Norden massiv gestärkt und eine Schlüsselrolle bei der Wiederwahl von Abraham Lincoln gespielt. Geschlagen startete Hood im Herbst einen Feldzug nach Tennessee, bei dem seine Armee bei den Schlachten von Franklin und Nashville effektiv zerstört wurde . Nachdem Sherman Atlanta gesichert hatte, begann er seinen Marsch zum Meer, bei dem er am 21. Dezember Savannah eroberte.

Ausgewählte Quellen

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