Geschichte & Kultur

Schlacht von Iwo Jima im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Iwo Jima wurde vom 19. Februar bis 26. März 1945 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Die amerikanische Invasion von Iwo Jima erfolgte, nachdem die alliierten Streitkräfte über den Pazifik Inselhüpfen und erfolgreiche Kampagnen auf den Inseln Solomon, Gilbert, Marshall und Mariana durchgeführt hatten. Bei der Landung auf Iwo Jima stießen die amerikanischen Streitkräfte auf viel heftigeren Widerstand als erwartet, und die Schlacht wurde zu einer der blutigsten des Pazifikkrieges.  

Streitkräfte & Kommandanten

Alliierte

japanisch

  • Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi
  • Oberst Baron Takeichi Nishi
  • 23.000 Männer

Hintergrund

Während des Jahres 1944 erzielten die Alliierten eine Reihe von Erfolgen, als sie über den Pazifik hüpften. Auf dem Weg durch die Marshallinseln eroberten amerikanische Truppen Kwajalein und Eniwetok, bevor sie zu den Marianen weitergingen. Nach einem Sieg in der Schlacht am Philippinischen Meer Ende Juni landeten Truppen auf Saipan und Guam und rangen sie den Japanern ab. In diesem Herbst gab es einen entscheidenden Sieg in der Schlacht am Golf von Leyte und die Eröffnung einer Kampagne auf den Philippinen. Als nächsten Schritt begannen die alliierten Führer, Pläne für die Invasion von Okinawa zu entwickeln .

Da diese Operation für April 1945 vorgesehen war, waren die alliierten Streitkräfte mit einer kurzen Pause in Offensivbewegungen konfrontiert. Um dies zu füllen, wurden Pläne für die Invasion von Iwo Jima auf den Vulkaninseln entwickelt. Etwa auf halber Strecke zwischen den Marianen und den japanischen Heimatinseln diente Iwo Jima als Frühwarnstation für alliierte Bombenangriffe und bot japanischen Kämpfern eine Basis, um sich nähernde Bomber abzufangen. Zusätzlich bot die Insel einen Startpunkt für japanische Luftangriffe gegen die neuen amerikanischen Stützpunkte in den Marianen. Bei der Bewertung der Insel beabsichtigten amerikanische Planer auch, sie als Basis für die erwartete Invasion Japans zu nutzen.

Planung

Die Operation Detachment, die die Eroberung von Iwo Jima plante, rückte mit dem für die Landungen ausgewählten V Amphibious Corps von Generalmajor Harry Schmidt vor. Das Gesamtkommando über die Invasion wurde Admiral Raymond A. Spruance übertragen, und die Task Force 58 des Vizeadmirals Marc A. Mitscher wurde angewiesen, Luftunterstützung zu leisten. Der Seetransport und die direkte Unterstützung für Schmidts Männer würden von der Task Force 51 von Vizeadmiral Richmond K. Turner geleistet.

Alliierte Luftangriffe und Seebombardierungen auf der Insel hatten im Juni 1944 begonnen und den Rest des Jahres fortgesetzt. Es wurde auch vom Underwater Demolition Team 15 am 17. Juni 1944 aufgespürt. Anfang 1945 gab der Geheimdienst an, dass Iwo Jima relativ leicht verteidigt wurde, und angesichts der wiederholten Streiks glaubten die Planer, dass es innerhalb einer Woche nach der Landung gefangen genommen werden könnte ( Karte) ). Diese Einschätzungen veranlassten Flottenadmiral Chester W. Nimitz zu der Bemerkung: „Nun, das wird einfach. Die Japaner werden Iwo Jima kampflos aufgeben.“

Japanische Verteidigung

Der geglaubte Zustand der Verteidigung von Iwo Jima war ein Missverständnis, an dessen Förderung der Befehlshaber der Insel, Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi, gearbeitet hatte. Als Kuribayashi im Juni 1944 ankam, nutzte er die während der Schlacht von Peleliu gewonnenen Erkenntnisse und konzentrierte sich darauf, mehrere Verteidigungsschichten aufzubauen, die sich auf starke Punkte und Bunker konzentrierten. Diese enthielten schwere Maschinengewehre und Artillerie sowie Vorräte, damit jede Stärke über einen längeren Zeitraum hinweg Bestand haben konnte. Ein Bunker in der Nähe von Flugplatz Nr. 2 verfügte über ausreichend Munition, Nahrung und Wasser, um drei Monate lang Widerstand zu leisten.

Zusätzlich entschied er sich, seine begrenzte Anzahl von Panzern als mobile, getarnte Artilleriepositionen einzusetzen. Dieser allgemeine Ansatz widersprach der japanischen Doktrin, wonach an den Stränden Verteidigungslinien eingerichtet werden mussten, um eindringende Truppen zu bekämpfen, bevor sie in Kraft treten konnten. Als Iwo Jima zunehmend aus der Luft angegriffen wurde, konzentrierte sich Kuribayashi auf den Bau eines ausgeklügelten Systems miteinander verbundener Tunnel und Bunker. Diese Tunnel, die die Stärken der Insel miteinander verbanden, waren aus der Luft nicht sichtbar und überraschten die Amerikaner nach ihrer Landung.

Kuribayashis Ziel war es, so viele Opfer wie möglich zu verursachen, bevor die Insel fiel, da die angeschlagene kaiserliche japanische Marine während einer Invasion der Insel keine Unterstützung anbieten konnte und dass es keine Luftunterstützung geben würde. Zu diesem Zweck ermutigte er seine Männer, jeweils zehn Amerikaner zu töten, bevor sie selbst starben. Dadurch hoffte er, die Alliierten davon abzuhalten, eine Invasion Japans zu versuchen. Er konzentrierte sich auf das nördliche Ende der Insel und baute über elf Meilen Tunnel. Suribachi am südlichen Ende.

Das Land der Marines

Als Auftakt zur Operation Detachment schlugen die B-24-Befreier der Marianen 74 Tage lang auf Iwo Jima ein. Aufgrund der Natur der japanischen Verteidigung hatten diese Luftangriffe wenig Wirkung. Als die Invasionstruppe Mitte Februar von der Insel ankam, nahm sie Stellung. Der Amerikaner plante, dass die 4. und 5. Marine-Division an den südöstlichen Stränden von Iwo Jima an Land gehen sollten, um den Berg zu erobern. Suribachi und der südliche Flugplatz am ersten Tag. Am 19. Februar um 2:00 Uhr morgens begann das Bombardement vor der Invasion, unterstützt von Bombern.

Auf dem Weg zum Strand landete die erste Welle der Marines um 8:59 Uhr und stieß zunächst auf wenig Widerstand. Sie schickten Patrouillen vom Strand weg und stießen bald auf Kuribayashis Bunkersystem. Schnell unter schwerem Feuer aus den Bunkern und Geschützstellungen auf dem Berg. Suribachi, die Marines begannen schwere Verluste zu erleiden. Die Situation wurde durch den vulkanischen Ascheboden der Insel weiter erschwert, der das Graben von Fuchslöchern verhinderte.

Ins Landesinnere drängen

Die Marines stellten auch fest, dass das Räumen eines Bunkers ihn nicht außer Gefecht setzte, da japanische Soldaten das Tunnelnetz nutzen würden, um ihn wieder betriebsbereit zu machen. Diese Praxis war während der Schlacht üblich und führte zu vielen Opfern, als die Marines glaubten, sie befänden sich in einem „sicheren“ Gebiet. Mit Marinegeschützen, Luftunterstützung und ankommenden Panzereinheiten konnten sich die Marines langsam vom Strand abkämpfen, obwohl die Verluste weiterhin hoch waren. Unter den Getöteten befand sich auch Gunnery Sergeant John Basilone, der drei Jahre zuvor in Guadalcanal die Ehrenmedaille gewonnen hatte . 

Gegen 10:35 Uhr gelang es einer von Oberst Harry B. Liversedge angeführten Marinesoldaten, das Westufer der Insel zu erreichen und den Berg abzuschneiden. Suribachi. Unter schwerem Feuer aus großer Höhe wurden in den nächsten Tagen Anstrengungen unternommen, um die Japaner auf dem Berg zu neutralisieren. Dies gipfelte darin, dass die amerikanischen Streitkräfte am 23. Februar den Gipfel erreichten und die Flagge auf dem Gipfel hisste.

Auf den Sieg zermahlen

Während die Kämpfe um den Berg tobten, kämpften sich andere Marineeinheiten nach Norden am südlichen Flugplatz vorbei. Kuribayashi verlagerte leicht Truppen durch das Tunnelnetz und verursachte den Angreifern immer schwerere Verluste. Als die amerikanischen Streitkräfte vorrückten, erwies sich eine Schlüsselwaffe als mit Flammenwerfern ausgerüstete M4A3R3-Sherman-Panzer, die schwer zu zerstören waren und Bunker effizient räumen konnten. Die Bemühungen wurden auch durch den liberalen Einsatz von Luftunterstützung unterstützt. Dies wurde ursprünglich von den Mitscher-Trägern bereitgestellt und später nach ihrer Ankunft am 6. März auf die P-51 Mustangs der 15. Fighter Group umgestellt.

Die Japaner kämpften bis zum letzten Mann und nutzten das Gelände und ihr Tunnelnetz hervorragend, um die Marines ständig zu überraschen. Die Marines drängten weiter nach Norden und stießen auf dem Motoyama-Plateau und dem nahe gelegenen Hügel 382 auf heftigen Widerstand, während dessen die Kämpfe ins Stocken gerieten. Eine ähnliche Situation entwickelte sich im Westen am Hügel 362, der von Tunneln durchsetzt war. Nachdem der Vormarsch gestoppt und die Verluste gestiegen waren, begannen die Marinekommandanten, ihre Taktik zu ändern, um die Natur der japanischen Verteidigung zu bekämpfen. Dazu gehören Angriffe ohne vorläufige Bombardierungen und Nachtangriffe.

Letzte Bemühungen

Am 16. März wurde die Insel nach wochenlangen brutalen Kämpfen für sicher erklärt. Trotz dieser Proklamation kämpfte die 5. Marinedivision immer noch darum, Kuribayashis letzte Festung an der Nordwestspitze der Insel zu erobern. Am 21. März gelang es ihnen, den japanischen Kommandoposten zu zerstören, und drei Tage später wurden die verbleibenden Tunneleingänge in der Region geschlossen. Obwohl es den Anschein hatte, dass die Insel vollständig gesichert war, starteten 300 Japaner in der Nacht des 25. März einen letzten Angriff in der Nähe des Flugplatzes Nr. 2 mitten auf der Insel. Diese Truppe, die hinter den amerikanischen Linien auftauchte, wurde letztendlich von einer Mischung eingedämmt und besiegt Gruppe von Armeepiloten, Seabees, Ingenieuren und Marines. Es gibt einige Spekulationen, dass Kuribayashi diesen letzten Angriff persönlich angeführt hat.

Nachwirkungen

Japanische Verluste bei den Kämpfen um Iwo Jima sind Gegenstand von Debatten mit Zahlen zwischen 17.845 Toten und 21.570 Toten. Während der Kämpfe wurden nur 216 japanische Soldaten gefangen genommen. Als die Insel am 26. März erneut für gesichert erklärt wurde, blieben ungefähr 3.000 Japaner im Tunnelsystem am Leben. Während einige nur begrenzten Widerstand leisteten oder rituellen Selbstmord begingen, tauchten andere auf, um nach Nahrung zu suchen. Die Streitkräfte der US-Armee berichteten im Juni, dass sie weitere 867 Gefangene gefangen genommen und 1.602 getötet hatten. Die letzten beiden japanischen Soldaten, die sich ergeben hatten, waren Yamakage Kufuku und Matsudo Linsoki, die bis 1951 lebten.

Die amerikanischen Verluste für die Operation Detachment betrugen unglaubliche 6.821 Tote / Vermisste und 19.217 Verwundete. Der Kampf um Iwo Jima war der einzige Kampf, in dem die amerikanischen Streitkräfte mehr Opfer forderten als die Japaner. Im Verlauf des Kampfes um die Insel wurden siebenundzwanzig Ehrenmedaillen verliehen, vierzehn posthum. Als blutiger Sieg lieferte Iwo Jima wertvolle Lektionen für die bevorstehende Okinawa-Kampagne. Darüber hinaus erfüllte die Insel ihre Rolle als Wegpunkt für amerikanische Bomber nach Japan. In den letzten Kriegsmonaten fanden auf der Insel 2.251 B-29 Superfortress- Landungen statt. Aufgrund der hohen Kosten für die Einnahme der Insel wurde die Kampagne sofort einer intensiven Prüfung durch Militär und Presse unterzogen.

 

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