Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Hongkong im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Hongkong wurde vom 8. bis 25. Dezember 1941 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Als eine der Eröffnungsschlachten des Konflikts im Pazifik begannen japanische Truppen ihren Angriff auf die britische Kolonie am selben Morgen wie ihren Angriff auf die US-Pazifikflotte in Pearl Harbor. Obwohl die britische Garnison zahlenmäßig stark unterlegen war, baute sie eine hartnäckige Verteidigung auf, wurde jedoch bald vom Festland vertrieben. Von den Japanern verfolgt, waren die Verteidiger letztendlich überwältigt. Insgesamt gelang es der Garnison, mehr als zwei Wochen durchzuhalten, bevor sie sich schließlich ergab. Hongkong blieb bis Kriegsende unter japanischer Kontrolle.

Hintergrund

Als in den späten 1930er Jahren der zweite chinesisch-japanische Krieg zwischen China und Japan tobte, war Großbritannien gezwungen, seine Pläne zur Verteidigung von Hongkong zu prüfen . Bei der Untersuchung der Situation stellte sich schnell heraus, dass die Kolonie angesichts eines entschlossenen japanischen Angriffs schwer zu halten sein würde.

Trotz dieser Schlussfolgerung wurde die Arbeit an einer neuen Verteidigungslinie fortgesetzt, die sich von Gin Drinkers Bay bis Port Shelter erstreckt. Diese Befestigungsanlagen wurden 1936 begonnen und orientierten sich an der französischen Maginot-Linie. Die Fertigstellung dauerte zwei Jahre. Die Linie, die auf der Shin Mun Redoubt zentriert war, war ein System von starken Punkten, die durch Pfade verbunden waren.

Im Jahr 1940, als der Zweite Weltkrieg Europa verzehrte, begann die Regierung in London, die Größe der Garnison in Hongkong zu reduzieren, um Truppen für andere Zwecke freizugeben. Nach seiner Ernennung zum Oberbefehlshaber des britischen Fernostkommandos bat Air Chief Marschall Sir Robert Brooke-Popham um Verstärkung für Hongkong, da er der Ansicht war, dass selbst eine geringfügige Erhöhung der Garnison die Japaner im Kriegsfall erheblich verlangsamen könnte . Obwohl sie nicht glaubten, dass die Kolonie auf unbestimmte Zeit gehalten werden könnte, würde eine langwierige Verteidigung den Briten anderswo im Pazifik Zeit verschaffen.

Letzte Vorbereitungen

1941 erklärte sich Premierminister Winston Churchill bereit, Verstärkungen nach Fernost zu entsenden. Dabei nahm er ein Angebot aus Kanada an, zwei Bataillone und ein Brigadehauptquartier nach Hongkong zu schicken. Die Kanadier mit dem Namen „C-Force“ kamen im September 1941 an, obwohl ihnen ein Teil ihrer schweren Ausrüstung fehlte. Die Kanadier schlossen sich der Garnison von Generalmajor Christopher Maltby an und bereiteten sich auf den Kampf vor, als die Beziehungen zu Japan ins Stocken gerieten. Nachdem die japanischen Streitkräfte 1938 das Gebiet um Canton eingenommen hatten, waren sie für eine Invasion gut aufgestellt. Die Vorbereitungen für den Angriff begannen im Herbst, als sich die Truppen in Position bewegten.

Schlacht von Hong Kong

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg
  • Daten: 8. bis 25. Dezember 1941
  • Armeen & Kommandanten:
  • britisch
  • Gouverneur Sir Mark Aitchison Young
  • Generalmajor Christopher Maltby
  • 14.564 Männer
  • japanisch
  • Generalleutnant Takashi Sakai
  • 52.000 Männer
  • Verluste:
  • Briten: 2.113 Tote oder Vermisste, 2.300 Verwundete, 10.000 Gefangene
  • Japanisch: 1.996 Tote, rund 6.000 Verwundete

Der Kampf beginnt

Am 8. Dezember gegen 8:00 Uhr begannen japanische Streitkräfte unter Generalleutnant Takashi Sakai ihren Angriff auf Hongkong. Die Japaner begannen weniger als acht Stunden nach dem Angriff auf Pearl Harbor und erlangten schnell Luftüberlegenheit über Hongkong, als sie die wenigen Flugzeuge der Garnison zerstörten. Maltby war zahlenmäßig stark unterlegen und entschied sich, die Sham Chun River-Linie an der Grenze der Kolonie nicht zu verteidigen. Stattdessen setzte er drei Bataillone für die Gin Drinkers Line ein. Da es nicht genügend Männer gab, um die Verteidigung der Linie vollständig zu managen, wurden die Verteidiger am 10. Dezember zurückgetrieben, als die Japaner die Shing Mun Redoubt überrannten.

Rückzug zur Niederlage

Der schnelle Durchbruch überraschte Sakai, als seine Planer damit rechneten, einen Monat zu brauchen, um in die britische Verteidigung einzudringen. Als Maltby zurückfiel, begann er am 11. Dezember mit der Evakuierung seiner Truppen von Kowloon nach Hong Kong Island. Am 13. Dezember verließen die letzten Commonwealth-Truppen das Festland, als sie Hafen und militärische Einrichtungen zerstörten.

Japanische Truppen greifen die Tsim Sha Tsui Station in Hongkong an. Public Domain

Zur Verteidigung der Insel Hongkong organisierte Maltby seine Männer in östliche und westliche Brigaden. Am 13. Dezember forderte Sakai die Kapitulation der Briten. Dies wurde sofort abgelehnt und zwei Tage später begannen die Japaner, die Nordküste der Insel zu beschießen. Eine weitere Übergabeanforderung wurde am 17. Dezember abgelehnt.

Am nächsten Tag begann Sakai, Truppen an der Nordostküste der Insel in der Nähe von Tai Koo zu landen. Sie drängten die Verteidiger zurück und waren später schuldig, Kriegsgefangene bei Sai Wan Battery und Salesian Mission getötet zu haben. Die Japaner fuhren nach Westen und Süden und stießen in den nächsten zwei Tagen auf heftigen Widerstand. Am 20. Dezember gelang es ihnen, die Südküste der Insel zu erreichen und die Verteidiger effektiv in zwei Teile zu teilen. Während ein Teil von Maltbys Kommando den Kampf im westlichen Teil der Insel fortsetzte, war der Rest auf der Stanley-Halbinsel eingesperrt.

Am Weihnachtsmorgen eroberten japanische Truppen das britische Feldkrankenhaus am St. Stephen’s College, wo sie mehrere Gefangene folterten und töteten. Später an diesem Tag, als seine Linien zusammenbrachen und kritische Ressourcen fehlten, riet Maltby Gouverneur Sir Mark Aitchison Young, die Kolonie aufzugeben. Nachdem Aitchison siebzehn Tage durchgehalten hatte, trat er an die Japaner heran und ergab sich offiziell im Peninsula Hotel Hong Kong.

Generalmajor Christopher Maltby trifft sich mit den Japanern, um Hongkong am 25. Dezember 1941 zu übergeben. Public Domain

Nachwirkungen

Später als „Black Christmas“ bekannt, kostete die Kapitulation von Hongkong die Briten rund 10.000 Gefangene sowie 2.113 Tote / Vermisste und 2.300 Verwundete während der Schlacht. Bei den Kämpfen wurden in Japan 1.996 Menschen getötet und rund 6.000 verletzt. Die Japaner würden die Kolonie in Besitz nehmen und Hongkong für den Rest des Krieges besetzen. Während dieser Zeit terrorisierten die japanischen Besatzer die lokale Bevölkerung. Nach dem Sieg in Hongkong erlebten die japanischen Streitkräfte eine Reihe von Siegen in Südostasien, die am 15. Februar 1942 mit der Eroberung Singapurs gipfelten .

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