Geschichte & Kultur

Schlacht von Hobkirk’s Hill in der amerikanischen Revolution

Schlacht von Hobkirk’s Hill – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Hobkirk’s Hill wurde am 25. April 1781 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

britisch

  • Lord Rawdon
  • 900 Männer

Schlacht von Hobkirk’s Hill – Hintergrund:

Nachdem Generalleutnant Lord Charles Cornwallis im März 1781 in der Schlacht am Gerichtsgebäude von Guilford ein kostspieliges Engagement gegen die Armee von Generalmajor Nathanael Greene gewonnen hatte, machte er eine Pause, um seine müden Männer auszuruhen. Obwohl er ursprünglich die sich zurückziehenden Amerikaner verfolgen wollte, erlaubte seine Versorgungssituation keine weiteren Kampagnen in der Region. Infolgedessen entschied sich Cornwallis, in Richtung Küste zu ziehen, um Wilmington, NC, zu erreichen. Dort konnten seine Männer auf dem Seeweg wieder versorgt werden. Als Greene von Cornwallis ‚Aktionen erfuhr, folgte er vorsichtig dem britischen Osten bis zum 8. April. Er wandte sich nach Süden und drang dann nach South Carolina vor, um britische Außenposten im Landesinneren anzugreifen und das Gebiet für die amerikanische Sache zurückzugewinnen. Cornwallis wurde von einem Mangel an Nahrungsmitteln behindert und ließ die Amerikaner gehen. Er vertraute darauf, dass Lord Francis Rawdon, der in South Carolina und Georgia rund 8.000 Männer befehligte, mit der Bedrohung umgehen konnte.

Obwohl Rawdon eine große Streitmacht anführte, bestand der Großteil aus loyalistischen Einheiten, die in kleinen Garnisonen über das Innere verstreut waren. Die größte dieser Streitkräfte zählte 900 Mann und befand sich in seinem Hauptquartier in Camden, SC. Als Greene die Grenze überquerte, löste er Oberstleutnant Henry „Light Horse Harry“ Lee mit dem Befehl, sich mit Brigadegeneral Francis Marion zu einem kombinierten Angriff auf Fort Watson zusammenzuschließen. Diese vereinte Truppe konnte den Posten am 23. April tragen. Als Lee und Marion ihre Operation durchführten, versuchte Greene, durch einen Angriff auf Camden das Herz der britischen Außenpostenlinie zu treffen. Er bewegte sich schnell und hoffte, die Garnison überraschen zu können. Als Greene am 20. April in der Nähe von Camden ankam, war er enttäuscht, dass Rawdons Männer in Alarmbereitschaft waren und die Verteidigung der Stadt voll besetzt war.

Schlacht von Hobkirk’s Hill – Position von Greene:

Da es nicht genügend Männer gab, um Camden zu belagern, zog sich Green ein Stück nach Norden zurück und nahm eine starke Position auf Hobkirk’s Hill ein, ungefähr drei Meilen südlich des Schlachtfeldes von Camden, auf dem Generalmajor Horatio Gates im vergangenen Jahr besiegt worden war. Es war Greenes Hoffnung, dass er Rawdon aus der Verteidigung von Camden herausziehen und ihn im offenen Kampf besiegen konnte. Während Greene seine Vorbereitungen traf, entsandte er Oberst Edward Carrington mit dem größten Teil der Artillerie der Armee, um eine britische Kolonne abzufangen, die sich Berichten zufolge zur Verstärkung von Rawdon bewegte. Als der Feind nicht ankam, erhielt Carrington am 24. April den Befehl, nach Hobkirk’s Hill zurückzukehren. Am nächsten Morgen informierte ein amerikanischer Deserteur Rawdon fälschlicherweise, dass Greene keine Artillerie besitze.

Schlacht von Hobkirk’s Hill – Rawdon-Angriffe:

Als Rawdon auf diese Informationen reagierte und befürchtete, Marion und Lee könnten Greene verstärken, begann er Pläne zu schmieden, um die amerikanische Armee anzugreifen. Die britischen Truppen suchten das Überraschungsmoment, umrundeten das Westufer des Sumpfes des Little Pine Tree Creek und bewegten sich durch bewaldetes Gelände, um nicht entdeckt zu werden. Gegen 10:00 Uhr trafen britische Truppen auf die amerikanische Streikpostenlinie. Unter der Führung von Captain Robert Kirkwood leisteten die amerikanischen Streikposten heftigen Widerstand und ließen Greene Zeit, sich für den Kampf zu formieren. Greene setzte seine Männer ein, um der Bedrohung zu begegnen, und platzierte das 2. Virginia-Regiment von Oberstleutnant Richard Campbell und das 1. Virginia-Regiment von Oberstleutnant Samuel Hawes auf der amerikanischen Rechten, während das 1. Maryland-Regiment von Oberst John Gunby und das 2. Maryland-Regiment von Oberstleutnant Benjamin Ford die Linke bildeten. Als diese Streitkräfte Stellung bezogen, hielt Greene die Miliz in Reserve und wies Oberstleutnant William Washington an, sein Kommando über 80 Dragoner um das britische Recht zu übernehmen, um ihren Rücken anzugreifen.

Schlacht von Hobkirk’s Hill – Die amerikanische Linke bricht zusammen:

Rawdon bewegte sich auf einer schmalen Front vorwärts, überwältigte die Streikposten und zwang Kirkwoods Männer, sich zurückzuziehen. Als Greene die Natur des britischen Angriffs erkannte, versuchte er, Rawdons Flanken mit seiner größeren Streitmacht zu überlappen. Um dies zu erreichen, wies er die 2. Virginia und die 2. Maryland an, sich nach innen zu drehen, um die britischen Flanken anzugreifen, während er der 1. Virginia und der 1. Maryland befahl, voranzukommen. Als Reaktion auf Greenes Befehl holte Rawdon die Volunteers of Ireland aus seiner Reserve, um seine Linien zu erweitern. Als sich die beiden Seiten näherten, fiel Kapitän William Beatty, der die am weitesten rechts stehende Kompanie des 1. Maryland befehligte, tot um. Sein Verlust verursachte Verwirrung in den Reihen und die Front des Regiments begann zu brechen. Anstatt weiterzumachen, stoppte Gunby das Regiment mit dem Ziel, die Linie zu reformieren. Diese Entscheidung enthüllte die Flanken des 2. Maryland und 1. Virginia.

Um die Situation auf der amerikanischen Linken zu verschlimmern, wurde Ford bald tödlich verwundet. Als Rawdon die Maryland-Truppen in Unordnung sah, drückte er seinen Angriff und zerschmetterte das 1. Maryland. Unter Druck und ohne seinen Kommandanten feuerte die 2. Maryland ein oder zwei Salven ab und begann zurückzufallen. Auf der amerikanischen Rechten begannen Campbells Männer auseinanderzufallen und Hawes ‚Truppen als einziges intaktes amerikanisches Regiment auf dem Feld zurückzulassen. Als Greene sah, dass die Schlacht verloren war, wies er seine verbleibenden Männer an, sich nach Norden zurückzuziehen, und befahl Hawes, den Rückzug zu decken. Washingtons Dragoner kreisten um den Feind und näherten sich, als die Kämpfe endeten. Seine Reiter nahmen an der Schlacht teil und nahmen kurzzeitig etwa 200 von Rawdons Männern gefangen, bevor sie bei der Evakuierung der amerikanischen Artillerie behilflich waren.

Schlacht von Hobkirk’s Hill – Folgen:

Greene verließ das Feld und verlegte seine Männer nach Norden auf das alte Schlachtfeld von Camden, während Rawdon beschloss, auf seine Garnison zurückzugreifen. Eine bittere Niederlage für Greene, da er zum Kampf eingeladen hatte und sich des Sieges sicher war, dachte er kurz darüber nach, seinen Feldzug in South Carolina abzubrechen. Bei den Kämpfen in der Schlacht von Hobkirk’s Hill verlor Green 19 Tote, 113 Verwundete, 89 Gefangene und 50 Vermisste, während Rawdon 39 Tote, 210 Verwundete und 12 Vermisste erlitt. In den nächsten Wochen bewerteten beide Kommandeure die strategische Situation neu. Während Greene sich entschied, an seinen Operationen festzuhalten, sah Rawdon, dass viele seiner Außenposten, einschließlich Camden, unhaltbar wurden. Infolgedessen begann er einen systematischen Rückzug aus dem Landesinneren, was dazu führte, dass sich die britischen Truppen bis August in Charleston und Savannah konzentrierten. Im folgenden Monat kämpfte Greene gegen die Schlacht von Eutaw Springs, die das letzte große Engagement des Konflikts im Süden darstellte.

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