Geschichte & Kultur

Schlacht von Harpers Ferry während des amerikanischen Bürgerkriegs

Die Schlacht von Harpers Ferry wurde vom 12. bis 15. September 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–1865) ausgetragen.

Hintergrund

Nach seinem Sieg in der zweiten Schlacht von Manassas Ende August 1862 entschloss sich General Robert E. Lee. in Maryland einzudringen, um die Armee von Nord-Virginia auf feindlichem Gebiet wieder zu versorgen und der Moral im Norden einen Schlag zu versetzen. Als Generalmajor George B. McClellans Potomac-Armee gemächlich auf die Jagd ging, teilte Lee sein Kommando mit den Generalmajoren James Longstreet. JEB Stuart und DH Hill, die in Maryland einmarschierten und dort blieben, während Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson den Befehl erhielt Schwingen Sie nach Westen und dann nach Süden, um Harpers Ferry zu sichern. Harpers Ferry, der Ort von  John Browns Überfall von 1859, befand sich am Zusammenfluss der Flüsse Potomac und Shenandoah und enthielt ein Bundesarsenal. Auf niedrigem Boden wurde die Stadt im Westen von Bolivar Heights, im Nordosten von Maryland Heights und im Südosten von Loudoun Heights dominiert.

Jackson Fortschritte

Jackson überquerte den Potomac nördlich von Harpers Ferry mit 11.500 Mann und wollte die Stadt von Westen angreifen. Zur Unterstützung seiner Operationen entsandte Lee 8.000 Mann unter Generalmajor Lafayette McLaws und 3.400 Mann unter Brigadegeneral John G. Walker, um Maryland bzw. Loudoun Heights zu sichern. Am 11. September näherte sich Jacksons Kommando Martinsburg, während McLaws Brownsville ungefähr sechs Meilen nordöstlich von Harpers Ferry erreichte. Im Südosten verzögerten sich Walkers Männer aufgrund eines fehlgeschlagenen Versuchs, das Aquädukt zu zerstören, das den Chesapeake & Ohio-Kanal über den Monocacy River führt. Arme Führer verlangsamten seinen Vormarsch weiter.

Die Union Garrison

Als Lee nach Norden zog, erwartete er, dass die Garnisonen der Union in Winchester, Martinsburg und Harpers Ferry zurückgezogen werden würden, um zu verhindern, dass sie abgeschnitten und gefangen genommen werden. Während die ersten beiden zurückfielen , wies Generalmajor Henry W. Halleck. der General der Union, Oberst Dixon S. Miles an, Harpers Ferry zu halten, obwohl McClellan die Truppen dort aufforderte, sich der Potomac-Armee anzuschließen. Miles besaß rund 14.000 weitgehend unerfahrene Männer und war in Ungnade Harpers Ferry zugeteilt worden, nachdem ein Untersuchungsgericht festgestellt hatte, dass er während der ersten Schlacht von Bull Run im Vorjahr betrunken gewesen war . Als 38-jähriger Veteran der US-Armee, der  während des mexikanisch-amerikanischen Krieges für seine Rolle bei der Belagerung von Fort Texas gekürt worden war. verstand Miles das Gelände um Harpers Ferry nicht und konzentrierte seine Streitkräfte in der Stadt und auf Bolivar Heights. Obwohl Maryland Heights vielleicht die wichtigste Position war, wurde sie nur von rund 1.600 Mann unter Oberst Thomas H. Ford besetzt.

Der Angriff der Konföderierten

Am 12. September drängte McLaws die Brigade von Brigadegeneral Joseph Kershaw vorwärts. Durch schwieriges Gelände behindert, zogen seine Männer entlang des Elk Ridge nach Maryland Heights, wo sie auf Fords Truppen stießen. Nach einigen Scharmützeln entschied sich Kershaw, für die Nacht zu pausieren. Am nächsten Morgen um 6:30 Uhr setzte Kershaw seinen Vormarsch mit der Brigade von Brigadegeneral William Barksdale zur Unterstützung auf der linken Seite fort. Zweimal griffen die Konföderierten die Linien der Union an und wurden mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Das taktische Kommando auf Maryland Heights an diesem Morgen ging an Oberst Eliakim Sherrill, als Ford krank geworden war. Als die Kämpfe weitergingen, fiel Sherrill, als eine Kugel seine Wange traf. Sein Verlust erschütterte sein Regiment, das 126. New York, das erst drei Wochen in der Armee gewesen war. Dies, zusammen mit einem Angriff von Barksdale auf ihre Flanke, führte dazu, dass die New Yorker brachen und nach hinten flohen.

Auf den Höhen sammelte Major Sylvester Hewitt die restlichen Einheiten und nahm eine neue Position ein. Trotzdem erhielt er um 15:30 Uhr den Befehl von Ford, sich über den Fluss zurückzuziehen, obwohl 900 Männer aus dem 115. New York in Reserve blieben. Als McLaws ‚Männer darum kämpften, Maryland Heights einzunehmen, kamen die Männer von Jackson und Walker in der Gegend an. In Harpers Ferry erkannten Miles ‚Untergebene schnell, dass die Garnison umzingelt war, und flehten ihren Kommandanten an, einen Gegenangriff auf Maryland Heights zu starten. Miles glaubte, Bolivar Heights zu halten, was alles Notwendige war, und lehnte ab. In dieser Nacht entsandte er Captain Charles Russell und neun Männer der 1. Maryland-Kavallerie, um McClellan über die Situation zu informieren, und dass er nur achtundvierzig Stunden durchhalten konnte. Als der McClellan diese Nachricht erhielt, wies er das VI. Korps an, sich zu bewegen, um die Garnison zu entlasten, und schickte Miles mehrere Nachrichten, in denen er darüber informiert wurde, dass Hilfe kommen würde. Diese kamen nicht rechtzeitig an, um die Ereignisse zu beeinflussen.

Die Garnisonsfälle

Am nächsten Tag begann Jackson, Waffen auf Maryland Heights zu platzieren, während Walker dasselbe auf Loudoun tat. Während Lee und McClellan im Osten am kämpfte Schlacht von South Mountain. Walker Geschütze eröffneten das Feuer auf Miles‘ Positionen um 13.00 Uhr. Später am Nachmittag wies Jackson Generalmajor AP Hill  an, sich am Westufer der Shenandoah entlang zu bewegen, um die auf Bolivar Heights verbliebene Union zu bedrohen. Als die Nacht hereinbrach, wussten die Gewerkschaftsoffiziere in Harpers Ferry, dass sich das Ende näherte, konnten Miles jedoch nicht überzeugen, Maryland Heights anzugreifen. Wären sie vorwärts gegangen, hätten sie die Höhen gefunden, die von einem einzigen Regiment bewacht wurden, da McLaws den Großteil seines Kommandos zurückgezogen hatte, um den Vormarsch des VI. Korps in Crampton’s Gap zu verhindern. In dieser Nacht führte Oberst Benjamin Davis gegen Miles ‚Willen 1.400 Kavalleristen zu einem Ausbruchversuch. Sie überquerten den Potomac, schlüpften um Maryland Heights und ritten nach Norden. Während ihrer Flucht erbeuteten sie einen von Longstreets Reservegeschützzügen und eskortierten ihn nach Norden nach Greencastle, PA.

Als am 15. September die Morgendämmerung anbrach, hatte Jackson rund 50 Kanonen auf den Höhen gegenüber von Harpers Ferry in Position gebracht. Als er das Feuer eröffnete, traf seine Artillerie Miles ‚Heck und Flanken auf Bolivar Heights und die Vorbereitungen für einen Angriff begannen um 8:00 Uhr. Miles hielt die Situation für hoffnungslos und wusste nicht, dass Erleichterung unterwegs war. Er traf sich mit seinen Brigadekommandanten und traf die Entscheidung, sich zu ergeben. Dies wurde von einer Reihe seiner Offiziere angefeindet, die die Gelegenheit forderten, sich herauszukämpfen. Nach einem Streit mit einem Kapitän aus dem 126. New York wurde Miles von einer Granate der Konföderierten ins Bein getroffen. Als er fiel, hatte er seine Untergebenen so verärgert, dass es sich zunächst als schwierig herausstellte, jemanden zu finden, der ihn ins Krankenhaus brachte. Nach Miles ‚Verwundung rückten die Streitkräfte der Union mit der Kapitulation vor.

Nachwirkungen

In der Schlacht von Harpers Ferry erlitten die Konföderierten 39 Tote und 247 Verwundete, während die Verluste der Union insgesamt 44 Tote, 173 Verwundete und 12.419 Gefangene betrugen. Außerdem gingen 73 Waffen verloren. Die Eroberung der Garnison von Harpers Ferry war die größte Kapitulation der Unionsarmee und die größte Kapitulation der US-Armee bis zum Fall von Bataan im Jahr 1942. Miles starb am 16. September an seinen Wunden und musste sich nie den Konsequenzen für seine Leistung stellen. Jacksons Männer besetzten die Stadt und besaßen eine große Menge an Unionsvorräten und das Arsenal. Später am Nachmittag erhielt er dringend die Nachricht von Lee, sich wieder der Hauptarmee in Sharpsburg anzuschließen. Jacksons Truppen ließen Hill’s Männer zurück, um die Unionsgefangenen zu entlassen, und marschierten nach Norden, wo sie am 17. September eine Schlüsselrolle in der Schlacht von Antietam spielen würden .

Armeen & Kommandanten

Union

  • Oberst Dixon S. Miles
  • ca. 14.000 Männer

Konföderierter

  • Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson
  • ca. 21.000 bis 26.000 Männer

Ausgewählte Quellen:

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.